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Paginas Sudamericanas by Helen Phipps

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19. ?Cuales son los usos principales del nitrato?

20. ?Como seria posible que alguna cantidad de salitre volviese al mismo
sitio donde origino?

21. ?Que relacion tiene el gobierno de Chile con la exportacion del
nitrato?

SEGUNDA PARTE--LA REGION DEL RIO DE LA PLATA

CAPITULO XIV

LA REPUBLICA ARGENTINA

HISTORIA, GOBIERNO E INDUSTRIAS

La Republica Argentina es de una tercera parte del tamano de los Estados
Unidos, y tiene aproximadamente nueve millones de habitantes.
Extendiendose dentro de una superficie de treinta y cuatro grados de
latitud, el pais encierra una gran variedad de clima, desde el tropical,
en la region del norte, hasta un clima casi artico, en la region del
sur. La mayor parte de la superficie de la republica posee un clima
templado.

[Illustration: _La Union Panamericana_ Hato de ganado en una estancia de
la pampa argentina.]

La pampa ocupa una extensa superficie al occidente del rio de la Plata,
siendo una de las llanuras mas grandes del mundo. Hacia el norte se
encuentran grandes porciones de terreno cubiertas de espesos bosques, y
hacia el sur estan la cordillera y sus lagos y la region de la vieja
Patagonia, recientemente explorada, y que en vez de ser esteril e
inutil, es, por el contrario, muy adecuada para la cria de ganado y la
agricultura.

Buscando un pasaje que condujera al oceano Pacifico, el navegante
espanol, Juan de Solis, descubrio el rio de la Plata en 1516. Sebastian
Cabot lo remonto en 1552 y le dio el nombre que todavia conserva. Esta
comarca fue colonizada por exploradores del Peru y de Chile.

En 1590 adquirieron los jesuitas aquel poder predominante que duro mas
de dos siglos, y que influyo tanto en la historia y el desarrollo de la
America del Sur. Desde 1600 hasta 1700 la historia de las provincias del
Rio de la Plata es la cronica de trastornos domesticos debidos a luchas
internacionales entre los paises europeos, que determinaban los destinos
de las provincias americanas. En 1767 fueron expulsados los jesuitas,
aunque no se destruyo en seguida su influencia.

En 1776 fue creado el virreinato del Rio de la Plata, el cual se
componia de la Argentina, Bolivia, el Paraguay y el Uruguay, habiendo
sido nombrado primer virrey don Pedro de Ceballos. El 25 de mayo de 1810
el pueblo de Buenos Aires, animado por el ejemplo de Francia y los
Estados Unidos del Norte, lanzo el grito de independencia. Este fue el
dia natal de la Republica Argentina, pero no se adopto una constitucion
federativa hasta el 9 de julio de 1816, en Tucuman, fecha que se celebra
ahora como dia nacional, siendo jefes principales del movimiento
emancipador los generales San Martin, "el heroe de los Andes," y
Belgrano.

[Illustration: _Publishers' Photo Service_ Hacendados argentinos,
vistiendo traje de gaucho.]

En 1825 se declaro la guerra contra el Brasil con motivo de la disputa
sobre el Uruguay. Esta guerra revelo otro gran heroe nacional, el
patriota y estadista Rivadivia. Despues de declararse libre el Uruguay
en 1828, volvio a estallar la guerra civil en la Argentina. El periodo
de la guerra civil de esta nacion termino en 1835 cuando Rosas asumio el
poder estableciendo una dictadura que se prolongo hasta que fue
derrotado por Urquiza en Caseros, viendose obligado a la expatriacion en
1852.

Se aseguro la union de la Argentina en 1862, fecha que marca el
verdadero comienzo de la historia nacional, bajo la administracion del
gran estadista Mitre. De alli al presente ha habido en la nacion
argentina muchas revoluciones y, ademas, una guerra formidable con el
Paraguay (1865-1870), la que termino durante la presidencia de
Sarmiento, famoso reformador de la educacion.

[Illustration: _La Union Panamericana_ Trilladora con sus accesorios en
la provincia de Buenos Aires.]

En compensacion de la historia de los disturbios debe recordarse, en
merito de las naciones afectadas, que tres disputas de limites que
podian haber provocado una guerra, fueron sometidas a arbitraje,
quedandose conformes los contendientes con el fallo rendido. En 1878
arreglaron los Estados Unidos la cuestion de limites entre la Argentina
y el Paraguay en la controversia de fronteras entre la Argentina y el
Brasil sirvio de arbitro el presidente Cleveland, en 1895; y en 1902,
fue la corona britanica quien decidio sobre la ardua cuestion de la
frontera meridional entre la Argentina y Chile.

La Argentina es una de las cinco republicas americanas que se han
organizado de acuerdo con la forma de gobierno federal. El gobierno
interior de la nacion esta dividido en catorce provincias, diez
gobernaciones o territorios y un distrito federal.

El pueblo argentino es principalmente una mezcla de las naciones latinas
de Europa. Hay muy pocos indios indigenas. Un argentino es simplemente
una persona que nacio en Argentina. Casi la mitad de los habitantes
nacieron en el extranjero.

Otra cosa que llama la atencion es que no hay muchas poblaciones
pequenas. La cuarta parte de los habitantes vive en ciudades de 25,000 o
mas, cuando menos, y la quinta parte vive en Buenos Aires. En el campo
hay, por lo general, dos clases de personas: los estancieros, duenos de
las ricas estancias por una parte, y por otra, los colonos, que asi se
denomina a los extranjeros, por lo comun, italianos, y los ignorantes
peones, en cuyas venas fluye mas o menos sangre india, ambos de los
cuales cultivan la tierra.

Todavia hay en las pampas unos pocos _gauchos_, vaqueros que
anteriormente disputaban la posesion de estas regiones con los indios
que han desaparecido de la mayor parte del pais.

El ejercito de Argentina comprende el activo y el de reserva. Todos los
ciudadanos habiles estan en la obligacion de servir desde los veinte
hasta los cuarenta y cinco anos, siendo, por lo general, de un ano la
duracion del servicio activo. Los ciudadanos naturalizados estan exentos
del servicio de las armas por el periodo de diez anos.

[Illustration: _Underwood & Underwood_ De la vida en la Argentina escena
que representa el acarreo del trigo al mercado.]

La unidad monetaria de la Argentina es el _peso_. Existen a un tiempo el
peso de oro y el peso de papel. Este equivale a cuarenta y cuatro
centavos de aquel.

Los productos de Argentina ofrecen la misma favorable variedad que su
clima. Todos los cereales, especialmente el trigo, el maiz, la avena y
la cebada, se cultivan con exito. El pais exporta otros productos como
alfalfa, lino, cueros, pieles y madera de quebracho. Tambien se cultivan
en el la cana de azucar, el algodon, el tabaco, las patatas, el arroz y
la vina.

Las fertiles y amplias pampas que se extienden desde el Altantico hasta
el pie de los Andes brindan excelentes terrenos para millones de cabezas
de ganado vacuno, lanar y caballar.

Las industrias de la Argentina guardan intima relacion con sus
productos. La exportacion de carne y de ganado ha alcanzado gigantescas
proporciones habiendo llegado la Argentina a ser el pais que mas carne
congelada exporta a Europa. Para la conservacion y preparacion de la
carne existen gran numero de frigorificos. Tambien se exportan cueros y
pieles. La preparacion del tasajo, o carne seca y salada, constituye una
industria nacional. Los saladeros de tasajo llegaron a ser muy
importantes; pero el comercio se inclina hoy al procedimiento de la
refrigeracion. Aun cuando la Gran Bretana recibe la mayor proporcion de
los productos animales, tambien para los Estados Unidos se despachan
grandes cargamentos de los mismos.

[Illustration: _Underwood & Underwood_ Los diques de Buenos Aires, los
cuales son los mas grandes y costosos del mundo.]

Los minerales han sido explotados en el pais desde lejanas epocas,
figurando principalmente entre ellos el oro, la plata, el cobre y el
borax. Ultimamente se ha descubierto el petroleo, y se empieza a
explotar.

El azucar, que ha llegado a ser uno de los principales productos del
pais, se fabrica especialmente en Tucuman, lugar que posee cerca de las
tres cuartas partes de los ingenios existentes. En Mendoza se hacen
vinos de buena calidad. Tambien se fabrica cerveza en un gran numero de
excelentes cervecerias. Como en cualquier pais civilizado, se fabrican
muebles, libros y otros articulos de uso ordinario.

CUESTIONARIO

1. ?Por que tiene Argentina tanta variedad de clima?

2. ?Que superficie tiene?

3. ?Que es una pampa?

4. ?Que se ha sabido recientemente en cuanto a la Patagonia?

5. ?Como se descubrio el rio que ahora se llama de la Plata?

6. ?Quien lo exploro y le dio nombre?

7. ?Quienes colonizaron esta region?

8. ?Que forma de gobierno existia en el pais en el siglo dieciocho?

9. ?Que circunstancia animo a los argentinos a declarar su
independencia?

10. ?Que centenario celebro la Argentina en 1916?

11. ?Quien se hizo dictador en la Argentina?

12. ?Que forma de gobierno tuvo Argentina en 1820?

13. ?Que suceso vino a interrumpir las guerras civiles?

14. ?Que significacion tiene la fecha 1862?

15. ?Que forma de gobierno tiene Argentina actualmente?

16. ?Que otras naciones americanas tienen la misma forma de gobierno?

17. ?Cuales son los elementos de que se compone el pueblo argentino?

18. ?Que es un argentino?

19. ?Cual es la distribucion de la poblacion?

20. ?Cuales son las clases sociales en el campo?

21. ?Que es un gaucho?

22. ?Los hay todavia en Argentina?

23. ?Quienes estan obligados al servicio militar?

24. ?Quienes estan exentos?

25. Expliquese el sistema monetario de la Argentina.

26. ?Cuales son los productos tropicales?

27. ?Cuales de los productos son caracteristicos de la zona templada?

28. ?Cual es la principal industria de las pampas?

29. ?Cuales son los principales articulos de exportacion?

30. ?Para que sirven los frigorificos?

31. ?En que otra forma se conserva la carne?

32. ?Se explota la mineria en Argentina?

33. ?Donde se encuentra gran numero de ingenios?

34. ?Cuales son los articulos de uso ordinario que se fabrican?

CAPITULO XV

LA REPUBLICA ARGENTINA

CIUDADES PRINCIPALES Y EDUCACION POPULAR

[Illustration: _Publishers' Photo Service_ Avenida de Mayo, centro de la
vida bonaerense. Notense las entradas al ferrocarril subterraneo.]

Buenos Aires es la capital y metropoli de la nacion argentina. Su
poblacion, que es de 1,700,000, la constituye en la ciudad mas grande de
la America del Sur. Es una de las ciudades mas cosmopolitas del mundo,
pues entre sus habitantes se cuentan cerca de 575,000 extranjeros.

Buenos Aires causa gran admiracion al que la visita por vez primera. Sus
amplias y rectas calles, esplendidamente pavimentadas, alumbradas y
aseadas sus solidos edificios, los muchos bancos que posee, asi como el
movimiento de la gente, llaman la atencion. Tiene gran numero de
parques, mercados publicos, teatros e innumerables cinematografos.

Existen varias companias de tranvias, y ultimamente se ha inaugurado un
servicio de ferrocarriles subterraneos para facilitar el trafico. Hay
gran numero de automoviles privados y el servicio publico de ellos es
adecuado y a precios modicos.

Se publican con regularidad mas de quinientos periodicos, muchos de los
cuales pertenecen a colonias extranjeras, de modo que un extranjero de
cualquiera nacionalidad puede leer las noticias diarias en su propio
idioma.

[Illustration: _La Union Panamericana_ Un "rascacielos" argentino,
edificio situado en el paseo de Colon, Buenos Aires.]

El servicio de agua, el de alumbrado electrico y de gas, la fuerza de
policia y el departamento de bomberos estan admirablemente organizados.
Los diferentes centros intelectuales, como museos, galerias de pinturas,
escuelas y bibliotecas publicas, asi como las organizaciones
sociales--clubs, asociaciones y sociedades--manifiestan dignamente el
grado de la cultura y la actividad nacionales. Los hoteles estan
equipados para satisfacer a los viajeros mas exigentes, encontrandose
multitud de otras comodidades que colocan a la ciudad al mismo nivel de
las mejores capitales de Europa y America.

Otras ciudades importantes son Rosario, puerto de mucho movimiento;
Cordoba, celebre por su universidad y su observatorio nacional; La
Plata, capital de la provincia de Buenos Aires, construida a la moderna
segun un plan bien delineado, y celebre por su universidad y museo;
Mendoza, afamada por sus antigueedades y por los vinedos en sus
alrededores. Mar del Plata es un balneario famoso, y el Tigre es muy
frecuentado como lugar de banos y de excursiones.

En tiempos normales, vapores noruegos, brasilenos, belgas, britanicos,
daneses, holandeses, franceses alemanes, italianos, espanoles y suecos
hacen un servicio regular entre los puertos argentinos y todos los
puertos del globo. Cincuenta lineas de vapores tienen agencias en Buenos
Aires. Aun cuando no son tan frecuentes los vapores que hacen el
transito a Nueva York, por lo menos salen dos veces al mes.

El servicio de ferrocarriles, correos y telegrafos es bastante extenso y
satisfactorio. La Argentina forma parte de la Union Postal Universal. A
la correspondencia se le presta la debida atencion, y es despachada con
regularidad. El uso de la radio-telegrafia ha avanzado mucho, siendo
Argentina la primera republica de la America del Sur que adopto el
telegrafo sin hilos para sus comunicaciones.

Para el viajero, la Argentina es un pais sumamente interesante. Durante
los tres meses de invierno (junio, julio y agosto) se ofrecen magnifica
opera, drama y otras diversiones, en tanto que sus meses de verano
(diciembre, enero y febrero) brindan la oportunidad de asistir a sus
carreras de caballos y a sus ferias de ganados, y de visitar sus sitios
de regatas y banos.

[Illustration: _La Union Panamericana_ Exhibicion internacional agricola
de la Sociedad Rural Argentina en Buenos Aires.]

El sistema de educacion comprende tres secciones, a saber: la primaria,
la secundaria, la especial o tecnica y la superior. El gobierno
mantiene, ademas, escuelas especiales de agricultura y academias de
bellas artes. La instruccion primaria es obligatoria para los ninos de
seis a catorce anos, cualquiera que sea su nacionalidad. Aparte de las
escuelas publicas, existen otras que, aunque privadas, estan bajo la
vigilancia del consejo nacional de educacion. La instruccion que se da
en las escuelas publicas es gratuita. Las materias correspondientes a
las escuelas primarias son: lectura, escritura, aritmetica, historia,
geografia y dibujo.

[Illustration: _La Union Panamericana_ Estacion ferroviaria de La Plata,
capital de la provincia de Buenos Aires.]

La instruccion secundaria comprende gramatica y literatura espanolas,
filosofia, matematicas, fisica, quimica y otras ciencias naturales,
historia universal, lenguas modernas y dibujo. Todas las escuelas
secundarias poseen laboratorios, instrumentos cientificos, museos,
mapas, etc. La duracion del curso secundario es de cinco anos.

Despues de haber terminado estos estudios, el alumno puede entrar a
recibir la instruccion superior, la cual es suministrada por las cinco
universidades de la republica, que son: la de Cordoba, que es la mas
antigua; la de Buenos Aires, que es la mas grande; la de La Plata, que
es la mas moderna; la de Santa Fe; y la de Tucuman. Por lo general, en
estas universidades, se ensena medicina, derecho, ingenieria, ciencias,
filosofia y literatura. El curso de medicina dura siete anos, y seis
cada uno de los otros. Ademas de los grados universitarios ordinarios,
el gobierno expide diplomas de quimicos, agrimensores, etc.

Las escuelas normales constituyen parte tambien del sistema nacional. El
gobierno sostiene asimismo escuelas de comercio, industriales, una
escuela de minas, escuelas de agricultura y viticultura, militares y
navales, un conservatorio nacional de musica y una academia de bellas
artes.

En las grandes ciudades hay escuelas nocturnas para personas adultas de
ambos sexos, en tanto que los hombres que forman parte del ejercito y de
la armada reciben instruccion especial.

A veces el gobierno da becas a varios jovenes, que van a estudiar en los
Estados Unidos o en Europa.

Para facilitar la propagacion de la ensenanza y de la cultura, el
ministerio de instruccion publica ha establecido un sistema de
bibliotecas que se hallan abiertas al publico. Ademas, varios museos y
jardines botanicos y zoologicos son sostenidos por el gobierno.

CUESTIONARIO

1 a 9. Describase Buenos Aires en cuanto a:
(1) tamano, (2) edificios, (3) calles,
(4) diversiones, (5) transportacion, (6) periodicos,
(7) utilidades publicas, (8) organizaciones, (9) hoteles.

10. ?Que importancia tiene Rosario?

11. ?Cordoba?

12. ?La Plata?

13. ?Mendoza?

14. ?Mar del Plata?

15. ?El Tigre?

16. ?Como se demuestra que Buenos Aires es muy cosmopolita?

17. ?Cuales son los medios de comunicacion en Argentina?

18. ?Cuales son los meses del invierno en Argentina?

19. ?Por que es distinto del nuestro?

20. En el invierno, ?que hay de interes para el viajero?

21. ?En el verano?

CAPITULO XVI

LA REPUBLICA ARGENTINA

ENSENANZA UNIVERSITARIA

Por su organizacion y administracion las universidades de Santa Fe, La
Plata, Buenos Aires, Cordoba y Tucuman son, en general, parecidas. Todas
son nacionales; tienen la misma forma general de gobierno; los mismos
requisitos de ingreso; los mismos cursos en el mismo numero de
facultades; e igual poder para conferir iguales grados. A la vez cada
una de ellas es autonoma, tiene distintos rasgos e historicamente
difiere mucho de las demas.

(1) De la universidad de Santa Fe se puede decir que aun se halla en
estado incipiente, habiendo sido fundada en 1890 como universidad
provincial, con una sola facultad: la de derecho. Despues de algunos
anos fue nacionalizada, pero solo con respecto al curso de derecho. En
1911 se la anadieron las facultades de farmacia y de medicina, pero
sostenidas por la provincia. Se espera que, con el tiempo, las acepte
tambien el gobierno federal y que complete la organizacion nacional de
la universidad, creando otras facultades. Santa Fe, a doce horas de
distancia de Buenos Aires por ferrocarril, es la capital de la rica y
populosa provincia de su nombre, y tiene todas las condiciones para
llegar a ser un centro de cultura.

(2) La universidad de La Plata es de un tipo definidamente moderno.
Tiene facultades de derecho, letras, pedagogia, ciencias y agricultura.
El colegio nacional de La Plata, escuela de segunda ensenanza con
departamentos separados para ninos y ninas, forma parte integrante de la
universidad y sirve de escuela preparatoria especial, si bien los
alumnos de otras escuelas, publicas o particulares, pueden ingresar en
la universidad. El departamento preparatorio sirve tambien de escuela
modelo y practica para la facultad de pedagogia y esta tan
admirablemente equipado y administrado que los alumnos que de el pasan a
la universidad estan en situacion mas ventajosa que los demas. En
conexion con este departamento hay dormitorios para alumnos internos.

Forman parte de la universidad la importante estacion astronomica y
meteorologica y la escuela de agricultura, con edificios espaciosos y 90
hectareas de terreno para trabajos experimentales.

El famoso museo de La Plata, que pertenece a esta universidad, se
compone de una extensa coleccion arqueologica, geologica, biologica y de
antigueedades coloniales, pinturas y raros libros y manuscritos.

(3) En tanto que las universidades de Santa Fe, La Plata y Cordoba
fueron nacionalizadas por la ley, la universidad de Buenos Aires ha
gozado de las prerrogativas de nacional desde su fundacion. Su origen
arranca de los ultimos decenios de la epoca colonial, pero solo en 1821
fue definitivamente organizada e inaugurada. Desde entonces su
crecimiento ha sostenido relacion con el de la republica, y a la par que
ha retenido en su administracion muchos de los ideales y metodos de
aquella remota epoca ha modificado sus cursos y ensanchado su esfera
conforme a los adelantos modernos.

La mayor facultad de la universidad es la de medicina, que abarca la
mitad de la matricula total de 5,000 estudiantes. Siguenla las de
derecho y de ingenieria con unos 1,000 alumnos cada una.

La escuela de medicina cuenta con una instalacion completa y moderna. El
edificio abarca una manzana entera, y el hospital de la universidad,
situado enfrente, ocupa tambien igual extension de terreno. Los
laboratorios, las aulas, la biblioteca y demas instalaciones de la
escuela son admirables. El curso de estudios, que comprende siete anos,
es amplisimo y riguroso.

(4) Asi como la universidad de Santa Fe puede calificarse de incipiente,
la de La Plata, de moderna, y la de Buenos Aires, de nacional, asi la
cuarta de las universidades argentinas, la de Cordoba, puede llamarse
tradicional. La de Buenos Aires se fundo casi simultaneamente con el
establecimiento de la independencia. La universidad de Cordoba data del
primer siglo de la vida colonial. Fundada en 1614 por el obispo de la
diocesis, tiene la distincion de ser la primera universidad de America
fundada por un sudamericano: el obispo Trejo y Sanabria, nacido en el
Paraguay y educado en la universidad de San Marcos en Lima, que disputa
con la de San Pablo en Mejico el honor de ser la primera de la America
en cuanto a su antigueedad. El obispo Trejo y Sanabria concibio la idea
de crear un centro de estudios superiores y a este fin escogio la ciudad
de Cordoba, como la mas conveniente y centralmente situada para las
posesiones espanolas del sur que hoy forman las republicas de Argentina,
Chile, el Paraguay y el Uruguay.

Cordoba se alza en la union del antiguo camino que conducia de Buenos
Aires, por el paso mas facil de los Andes, a la excelente bahia de
Caldera en Chile, y del sendero que se dirigia al sur de las
altiplanicies de Bolivia. Su clima es famoso por lo salubre y delicioso.
Los inviernos son apenas frios y los veranos nunca excesivamente
calurosos; la lluvia es muy poca, tan escasa que es necesario el riego
para cultivar la tierra con exito. Las sierras de Cordoba, al oeste, no
distan mucho de la ciudad.

El desarrollo de las diferentes facultades de la universidad es uno de
los capitulos interesantes de su historia. Por siglo y medio la
institucion fue regida por la sociedad de Jesus. Cuando esta orden fue
expulsada de Espana y sus colonias en 1769, la universidad fue puesta a
cargo de los franciscanos. Durante estos dos periodos de su historia las
unicas facultades que tenia eran las de teologia y de letras. En 1808
fue secularizada, y se creo la facultad de derecho. Existia tambien
entonces un curso preparatorio en espanol y latin, y los alumnos de
teologia y de derecho tenian que estudiar algunas de las asignaturas de
la facultad de letras.

En 1856 el gobierno nacional asumio la direccion y mantenimiento de la
universidad, pero dejandole autonomia en su administracion. Esta
nacionalizacion no produjo ningun cambio importante excepto en el
nombre.

En 1873 se fundo en Cordoba la academia de ciencias, que cinco anos
despues fue incorporada a la universidad con el nombre de facultad de
ciencias exactas, fisicas y naturales. La antigua academia continua
existiendo, pero simplemente como una sociedad compuesta principalmente
de los profesores de la nueva facultad. La de teologia desaparecio
gradualmente, y en su lugar se creo la de medicina, inaugurada
formalmente en 1878. La facultad de letras ha desaparecido tambien. El
colegio nacional de Cordoba, de segunda ensenanza, forma una unidad
administrativa de la universidad y es en efecto una escuela
preparatoria. Por otro lado, los cursos de las facultades profesionales
han sido extendidos y son ahora de seis anos en derecho e ingenieria, y
de siete en medicina.

(5) En 1914 la ciudad de Tucuman celebro el centenario de su ereccion en
provincia, y el mismo ano se fundo la universidad. Segun la ley sobre su
organizacion, la universidad deberia comprender departamentos de letras
y ciencias sociales, de estudios comerciales, de pedagogia, de bellas
artes, de quimica y agricultura, y se van realizando paulatina y
gradualmente los propositos que originaron su fundacion.

Mucho interes se da a la escuela de quimica y agricultura, y una
importante estacion experimental, con laboratorios de quimica y
bacteriologia, forma parte de la universidad. En obediencia a la ley, se
han incorporado a la universidad la escuela normal de Sarmiento, la
escuela de agrimensura y el archivo y museo de la provincia, con su
valiosa coleccion historica.

CUESTIONARIO

1. ?Que puntos de semejanza hay entre las cinco universidades argentinas
antes descritas?

2. ?Cual es la historia de la universidad de Santa Fe?

3. ?Que facultades tiene la universidad de La Plata?

4. ?Que relacion hay entre el colegio nacional de La Plata y la
universidad de La Plata?

5. ?Para que sirvo el departamento preparatorio de aquella escuela?

6. ?Cual es la ventaja que tienen los alumnos que pasan de dicho colegio
a la universidad?

7. ?Que provision se ha hecho para alumnos internos?

8. ?Cuanto tiempo hace que la universidad de Buenos Aires goza de
organizacion nacional?

9. ?Que efecto ha tenido esto?

10. Describase la instalacion de la facultad de medicina.

11. ?Cuantos anos abarca el curso?

12. ?Cuanto tiempo hace que se fundo la universidad de Cordoba?

13. ?Como puede calificarse esta universidad?

14. ?Que distincion tiene dicha universidad?

15. ?Cuales son las dos universidades americanas mas antiguas?

16. ?Como y por que se fundo la universidad de Cordoba?

17. ?Donde se halla Cordoba?

18. ?Como es su clima?

19. ?Cuales son los periodos en que puede dividirse la historia de la
universidad?

20. ?Que facultades se incluyen en la universidad de Tucuman?

CAPITULO XVII

EL PARAGUAY

GEOGRAFIA, HISTORIA Y EDUCACION

El Paraguay es una de las dos republicas mediterraneas de la America del
Sur, y tiene aproximadamente 800,000 habitantes. Esta dotada de un clima
subtropical muy suave y saludable, gracias a varias cadenas de montanas
y a sus muchos rios. Por eso se cultiva en la republica la mayor parte
de los cereales y frutos de las zonas tropical y templada. La vasta
llanura del rio Gran Chaco ofrece excelentes terrenos para cria de
ganado, y las faldas de las montanas estan cubiertas de frondosos
bosques los cuales encierran maderas preciosas y plantas medicinales.

El pais esta situado entre los rios Paraguay y Parana, cuyas aguas se
unen en Curupaiti, o cerca de el, en el extremo meridional de la
republica, y que, junto con el Uruguay, forman el extenso estuario del
rio de la Plata, una de las masas de agua fluvial mas notables del
mundo.

El unico ferrocarril importante que hoy funciona en el Paraguay es el de
Asuncion a la frontera argentina. Por consiguiente, en punto a
comunicacion y transporte, el Paraguay depende casi por completo de sus
vias fluviales, por las cuales encuentran, no obstante, salida eficaz y
conveniente sus productos. Los principales puertos de embarque en el rio
Paraguay son Asuncion, la capital de la republica, Concepcion y Humaita.
La ciudad mas importante del rio Parana es Encarnacion. Varias companias
de vapores hacen un servicio regular en el rio Paraguay. De vez en
cuando los vapores que navegan en el oceano remontan el rio, mas solo
para llevar o recibir carga, pues no hacen servicio de pasajeros. El
ferrocarril, de que se ha hecho mencion anteriormente, ofrece trenes
regulares entre Buenos Aires y Asuncion, los cuales hacen el viaje en
dos dias y sin transbordo.

[Illustration: _La Union Panamericana_ _Victoria regia_, en el lago de
Ipacarai, cerca de San Bernardino, suburbio de Asuncion.]

Para viajar en el interior, fuera de los rios y del ferrocarril, existen
caminos que pueden recorrerse en diligencias algunas veces y a caballo
en otras. Paraguay posee muchos lagos, que son frecuentados por los que
buscan diversion en los dias festivos y por los que desean recuperar la
salud. Uno de estos es el lago Ipacarai sobre el cual esta situada la
pintoresca villa de San Bernardino, a dos horas en tren y vapor de
Asuncion. En San Bernardino se encuentran el mejor hotel del Paraguay y
muchas hermosas quintas.

La region que hoy se conoce con el nombre de republica del Paraguay fue
descubierta por el celebre explorador Sebastian Cabot. Sucedieron a
Cabot en sus trabajos de exploracion Juan de Ayolas y Domingo Irala,
quienes en 1536 fundaron una colonia en el sitio donde esta actualmente
la ciudad de Asuncion.

Posteriormente Alvaro Nunez Cabeza de Vaca, celebre por las
exploraciones que hizo en la America del Norte, fue nombrado gobernador
de la provincia del Paraguay, que en aquella epoca comprendia toda la
region banada por el rio de la Plata. Este explorador recorrio una
distancia de 1,000 millas a traves de un territorio inexplorado hasta
entonces y casi del todo desconocido.

En 1591 don Fernando Arias de Saavedra fue nombrado gobernador. Por
invitacion de este mandatario fue que los misioneros jesuitas se
dirigieron al Paraguay en 1608. Una vez en el pais, trataron
bondadosamente a los indios, fundaron escuelas y misiones y prontamente
se vieron rodeados de millares de naturales, formando asi un estado casi
independiente, que prospero durante muchos anos. Su poder desaparecio
finalmente en 1769, ano en que el rey de Espana expidio un decreto por
el cual fueron expulsados los jesuitas de los dominios espanoles en
America.

El Paraguay pertenecia entonces nominalmente a la jurisdiccion del
virrey del Peru, pero en 1776 quedo incorporado al virreinato del Rio de
la Plata, creado en ese ano.

Cuando en 1810 declaro su independencia la republica Argentina, se penso
en incluir en las Provincias Unidas del Rio de la Plata toda la region
que hasta entonces habia estado bajo la jurisdiccion del virreinato de
aquel nombre. Pero los habitantes del Paraguay deseaban constituirse en
republica independiente y, en efecto, el 14 de agosto de 1811
proclamaron su independencia. El gobernador espanol Velasco, que se
inclinaba al movimiento, fue elegido miembro de la junta provisoria. En
su sesion de 1813 el congreso creo la bandera nacional y les confirio a
dos consules el ejercicio del poder ejecutivo. En 1844 volvio a
cambiarse la forma de gobierno, confiriendosele el poder ejecutivo a un
presidente elegido por un periodo de diez anos.

Mas el Paraguay no llego a tener gobierno autonomo, propiamente dicho,
hasta pasados cincuenta anos. En 1814 el doctor Jose Gaspar Rodriguez
Francia, comunmente conocido por el nombre de "Doctor Francia," fue
elegido dictador por tres anos, y al terminar este periodo, se le hizo
dictador vitalicio. A su muerte en 1840, su sobrino, Carlos Antonio
Lopez, le sucedio en el poder, siendo a su vez sucedido por su hijo,
Francisco Solano Lopez, en 1862.

En 1864 el Brasil, el Uruguay y la Argentina se unieron contra Francisco
Solano Lopez, quien habia enviado un ejercito a traves de la Argentina
para invadir la parte sur del Brasil. La lucha termino a los cinco anos
con la derrota de las fuerzas paraguayas y la muerte de Lopez en la
batalla de Aquidaban.

Desde 1869 se ha dedicado el Paraguay primeramente a recobrarse de los
efectos de la guerra que, renidisima hasta lo ultimo, habia ocasionado
enorme perdida de vidas y vasta destruccion de propiedades entre sus
habitantes; y en segundo lugar, a la expansion agricola y comercial.

La convencion nacional constituyente que se reunio en agosto de 1870,
dicto una nueva constitucion por la cual ha venido rigiendose desde
entonces la republica.

La instruccion publica es en el Paraguay gratuita y obligatoria. Existen
mas de 800 escuelas, a las que asisten mas de 50,000 ninos. El gobierno
hace grandes esfuerzos con el objeto de llevar el beneficio de la
educacion a los lugares mas remotos de la republica, al objeto de que
todas las clases sociales puedan aprovecharse de el. El consejo nacional
de educacion subvenciona algunas escuelas privadas como medio de
aumentar las facilidades de instruccion. En Asuncion existe un colegio
nacional, el cual cuenta con un personal completo y con mas de 500
alumnos.

Ademas de los impuestos generales, hay una renta especial de
instruccion, la cual proviene de la venta de terrenos, de los ingresos
de aduanas y de otras fuentes semejantes.

CUESTIONARIO

1. ?Donde esta situado el Paraguay?

2. ?Como es su clima?

3. ?A que circunstancias debe su clima saludable?

4. ?De cual zona son caracteristicos sus productos?

5. ?Que suministran sus bosques?

6. ?Como se forma el estuario del rio de la Plata?

7. ?Que puede decirse respecto de los ferrocarriles en el Paraguay?

8. ?Cuales son los medios de comunicacion y transporte?

9. ?Es adecuado este sistema?

10. ?Cuales son los principales puertos de embarque?

11. ?Que servicios hacen los vapores?

12. ?Como es el servicio de trenes?

13. ?Como se viaja en el interior?

14. ?Que lugares de recreo tiene el Paraguay?

15. Describase uno de ellos.

16. ?Quien descubrio el Paraguay?

17. ?De que nacionalidad era? y ?por cuales otras exploraciones es
celebre?

18. ?Quienes le sucedieron? y ?que parte tuvieron en la historia del pais?

19. ?Quien era Cabeza de Vaca y que consiguio en el Paraguay?

20. ?Que hizo Arias de Saavedra en beneficio del pais?

21. ?Como ayudaron los jesuitas en el desarrollo de la provincia?

22. ?Como termino su poder?

23. ?Cuales eran los dos virreinatos a que pertenecia el Paraguay en
diferentes periodos?

24. ?Que otros cambios de gobierno se hicieron despues?

25. Describase el sistema de educacion en el Paraguay.

CAPITULO XVIII

EL PARAGUAY

PRODUCTOS E INDUSTRIAS

[Illustration: _La Union Panamericana_ Fiesta en una estancia. En el
Paraguay, como en el Uruguay y la Argentina hay muchos colonos europeos,
por la mayor parte italianos.]

En la actualidad, la riqueza de la republica paraguaya consiste
principalmente en la produccion de materia prima, puesto que el numero
de sus industrias es bastante reducido.

La produccion del aceite de _petitgrain_, que se extrae de las hojas del
naranjo, se efectua en mayor escala cada dia, pues las principales
destilerias estan situadas a unos 50 millas de Asuncion en el distrito
naranjero. El producto se utiliza como base de muchos perfumes y se
emplea ademas en la fabricacion de jarabes. La preparacion de este
aceite con miras comerciales constituye una industria lucrativa en el
Paraguay.

El clima y el suelo de la republica son propicios para todos los
cultivos propios de los tropicos. El anil y la cana de azucar se
cultivan con facilidad, y en sus frondosos bosques abundan diferentes
clases de maderas de construccion y palos de tinte, asi como resinas y
balsamos. Los indios fabrican una tela ordinaria, propia para hacer
prendas de vestir, con una planta fibrosa llamada _mapajo_. Uno de los
principales productos es el tabaco. Ademas, el Paraguay esta en
condiciones de llegar a ser importante productor de algodon, pues la
fertilidad de su suelo asegura un gran rendimiento. El algodon paraguayo
es de una fibra larga y sedosa y es muy solicitado en Europa.

Otro producto muy importante del Paraguay es el quebracho. La voz
_quebracho_ es una contraccion de la expresion familiar espanola y
portuguesa, _quiebra hacha_, que originalmente se aplico a muchos
arboles de la America espanola. El nombre indica la clase y dureza de la
madera. El quebracho es arbol silvestre en el Paraguay, siendo el
llamado quebracho rojo el que contiene el tanino usado en la fabricacion
del valioso extracto que sirve para curtir cueros. La madera,
propiamente dicha, es una de las mas duras que se conocen y se usa mucho
para traviesas de ferrocarriles en gran parte de la America del Sur.
Tambien se la emplea en la fabricacion de muebles, debiendo agregarse
que todas las partes del arbol se utilizan en la extraccion del tanino.
Esta madera es una fuente de riqueza, y los terrenos que contienen
arboles de esta clase se venden a razon de tres mil dolares la legua
cuadrada espanola, o sea ocho millas y diez decimas cuadradas, y a veces
a mayor precio. Se fabrican anualmente muchos millares de toneladas de
extracto.

La recoleccion del quebracho es en la actualidad una importante
industria. Tan grande es el incremento que ha alcanzado que los
ferrocarriles penetran en las selvas virgenes con el fin de facilitar la
creciente demanda que tiene el articulo; y los vapores que navegan en el
oceano remontan los rios que desembocan en el Parana para recibir a su
bordo la madera y el extracto a medida que se saca de los bosques o se
produce. Colonias enteras de hombres recogen las hojas del arbol en la
inmensa extension del Chaco, territorio donde se da el quebracho.

Aun cuando crece con mucha lentitud, el mencionado arbol es muy
susceptible de cultivo; de modo que si la demanda continua, quizas sea
necesario tomar esta medida. Ademas de su gran merito por suministrar
excelente material para curtir, el arbol es muy util para los
ferrocarriles y la construccion de cercas, ya que es sumamente duro y el
unico material que se encuentra a mano para durmientes. Debe advertirse
que su fama se ha propagado tanto que ahora se exportan a Europa muchos
durmientes de esta madera.

Otra industria, que aumenta constantemente en estos ultimos anos, es la
ganaderia o industria pecuaria. Hay dos saladeros situados a las orillas
del rio, al norte de Asuncion. Cada uno de ellos beneficia de junio a
octubre unas 18,000 cabezas de ganado vacuno, cuyo producto, el tasajo,
ocupa puesto notable en la exportacion.

[Illustration: Chal hecho de nanduti.]

Las tenerias existentes en la republica se consagran principalmente a la
fabricacion de suela, pero en Asuncion hay una que fabrica una cantidad
de becerro, cabritilla y de cuero adecuado para sillas de montar y
guarniciones.

Se encuentran varios minerales, tales como agata, opalos, caolin,
hierro, manganeso, cobre y mercurio, pero la industria minera no se ha
desarrollado mucho.

La fabricacion del encaje denominado _nanduti_ en guarani, o tela de
arana, elaborado por las mujeres del campo, es una industria que ha
alcanzado bastante importancia en el pais. La variedad y belleza de los
disenos que se tejen han llamado mucho la atencion, en tanto que la
delicada calidad de la obra le ha dado al articulo paraguayo un puesto
muy senalado en la produccion mundial.

CUESTIONARIO

1. ?Cual es la principal fuente de riqueza del Paraguay?

2. ?Que productos se sacan de los bosques?

3. ?Para que sirve el mapajo?

4. ?Que es el quebracho?

5. ?De donde se deriva la voz _quebracho_, y que significacion tiene?

6. ?Para que sirve la madera del quebracho?

7. ?Como se obtiene el tanino y para que sirve?

8. ?Que efecto tiene el quebracho en el valor de los terrenos?

9. ?Que efecto ha tenido el quebracho en el desarrollo de los
ferrocarriles?

10. ?Cual en la colonizacion?

11. ?Se cultiva el quebracho?

12. ?Para que se emplea la madera del quebracho?

13. ?Cuales son los productos de las tenerias?

14. ?Que puede decirse del estado de la industria minera?

15. ?A que se aplica la palabra _nanduti_?

CAPITULO XIX

EL PARAGUAY

LA HIERBA MATE

El producto mas caracteristico del Paraguay es la _hierba mate_, planta
que crece silvestre en inmensas extensiones de la republica. Los indios
guaranis de la cuenca del rio de la Plata conocian y usaban esta planta
mucho antes de que los espanoles invadieran el pais. Cuando aquellos
fueron dominados por los misioneros jesuitas, se dio cuenta de que
usaban una bebida hecha de una planta silvestre que abundaba en las
regiones subtropicales por ellos habitadas. Los indios denominaban esta
planta _oaa_, palabra que significa simplemente herbaje o mala hierba, y
los europeos, al traducirla literalmente la llamaron _hierba_.

[Illustration: _La Union Panamericana_ Ramo de hierba mate que demuestra
la disposicion de las hojas.]

El _mate_ es una calabaza seca y hueca, provista de un agujero
practicado en el lugar que ocupaba el tallo, y dentro de la cual se
colocan las hojas molidas y se vierte agua hirviendo. La infusion de
hierba mate, que se llama simplemente _mate_, se sorbe con un tubo
delgado denominado _bombilla_, que al principio se hacia y que aun suele
hacerse de cana o hueso, pero que generalmente es de metal, y cuya
extremidad, semejante a una cuchara cubierta y perforada, se introduce
en el mate. Personas de gusto substituyen el mate original por vasijas
de la misma forma, hechas de plata labrada o de madera preciosa, como el
palo santo.

En la botanica la planta con que se hace la bebida es un acebo o _ilex_,
familia en la cual esta encina. Esta planta es un arbusto de hojas
siempre verdes, muy frondoso y bello, que de lejos parece un naranjo sin
espinas. Sus hojas son de un verde claro, sus flores amarillentas e
insignificantes y sus bayas de rojo obscuro. El fruto esta adherido a
las ramas por un tallo corto, y contiene una pulpa blanca con semillas
duras que al ser expuestas al aire por unos cuantos dias se endurecen y
secan a tal extremo que solo pueden partirse con instrumentos muy
cortantes. Los indios no hacian en un principio mas que recoger las
hojas en los bosques, ateniendose a que la naturaleza aumentase el
numero de arboles; pero los jesuitas descubrieron el medio de
propagarlos, sembrandolos de semilla.

Por regla general, la operacion de recoger las hojas se practica segun
el metodo indigena caracteristico de la industria de pasados siglos.

Una vez comenzado el corte, se le prosigue hasta que se reune un monton
de ramas, las cuales se apilan en forma de almiar. Luego se empieza la
torrefaccion, que dura unos tres dias, confiandose en la habilidad
nativa, la cual esta basada principalmente en la tradicion, para
determinar el momento preciso en que las hojas estan suficientemente
tostadas para ser pulverizadas. Las hojas deben someterse por lo menos
durante veinticuatro horas a la accion del calor.

[Illustration: Mates finos, de palo santo y de plata labrada antigua,
con sus respectivas bombillas, por las cuales se sorbe la decoccion o te
que se hace de la hierba mate.]

Los inmensos bosques del sur del Brasil, del Paraguay y de la
Mesopotamia argentina abastecen de hierba mate al mundo entero; y merced
al cultivo de dicha planta, la produccion empieza a aumentar, siendo muy
probable que el cultivo de este te paraguayo crezca cada vez mas, puesta
que la popularidad de la bebida crece de dia en dia, y ya han
principiado a hacerse grandes esfuerzos para darla a conocer debidamente
en el extranjero.

La cafeina es el principio activo que le da al mate del Paraguay su
propiedad estimulante, pero no llega a la cantidad que contiene el cafe.
Debe tenerse en cuenta que no irrita sino que calma el sistema nervioso,
lo cual explica su antiguo y actual uso entre los indios, los vaqueros,
los hijos del pais y los colonos europeos.

La bebida puede tomarse caliente o fria. Caliente es un lujo para la
mesa, y se sirve de diferentes maneras; fria, es una bebida deliciosa
para los almuerzos campestres y los viajes. Se exporta mucha hierba mate
a Francia, Italia, Alemania, Espana y Portugal.

EJERCICIO DE COMPOSICION

Para este capitulo el discipulo debe escribir unas quince o veinte
preguntas con sus contestaciones correspondientes.

CAPITULO XX

EL URUGUAY

GEOGRAFIA, HISTORIA Y POBLACION

El Uruguay es la republica mas pequena de la America del Sur. El clima
es templado, con ligeras variaciones, y siempre saludable y
fortificante. La temperatura media anual es de cerca de 62.5 grados
Fahrenheit, o sean 17 grados centigrado. El promedio anual de la lluvia
es de unas 37 pulgadas. En las provincias del norte se encuentra
vegetacion tropical.

El Uruguay se hace cada vez mas popular como lugar de veraneo para los
argentinos y brasilenos. Su clima se asemeja al de la Riviera, sin los
inconvenientes que alli se observan de tempestades violentas heladas o
extremado calor.

El principal rasgo caracteristico del pais es la gran extension de
terrenos ondulados que comprenden casi la totalidad del territorio,
plano en su mayor parte, y a veces quebrado por numerosas corrientes de
agua, condiciones que lo hacen naturalmente adaptable para la cria de
ovejas y de ganado vacuno que es su industria principal. El suelo se
cultiva tambien en considerable extension, y se producen en el casi
todos los cereales. En los bosques se encuentran muchas maderas finas
para la ebanisteria y otras dignas de notarse por su belleza y
durabilidad. Debe agregarse que se trabajan algunas minas.

El Uruguay es facilmente accesible, encontrandose su capital y puerto
principal, Montevideo, situado a orillas del rio de la Plata, no lejos
de su desembocadura en el Atlantico, donde las mayores embarcaciones
entran. Entre Nueva York y Buenos Aires la linea de vapores de Lamport y
Holt hace viajes regulares, tocando a su paso en Montevideo. Casi todos
los grandes vapores de pasajeros de las lineas europeas llegan a
Montevideo, habiendo, ademas, un servicio nocturno de vapores entre esta
capital y Buenos Aires. Por tierra, tres lineas de ferrocarril conectan
el pais con el Brasil.

[Illustration: Plaza de Cagancha, Montevideo]

La poblacion de la republica es de 1,500,000 habitantes, mas o menos, y
la razon del crecimiento de los ultimos anos justifica la asercion de
que pronto sera mucho mayor. Casi todos estos habitantes son de pura
sangre europea, puesto que los naturales, aparte de que solo formaban
una pequena poblacion, se retiraron antes del establecimiento de los
espanoles en el pais. Actualmente el elemento espanol es el que existe
en mayor numero, pero hay muchos italianos que han mostrado ser
excelentes colonizadores y buenos ciudadanos, y tambien se encuentran
colectividades suizas, alemanas e inglesas, que han dado particular
atencion a los negocios y a las industrias financieras y agricolas. En
el norte se han distinguido los brasilenos del estado de Rio Grande do
Sul, que se han establecido en aquella parte del pais.

Montevideo es una de las ciudades mas modernas de America. Se le da una
poblacion de 400,000 habitantes; pero es muy probable que el proximo
censo revele que su numero se eleva a cerca de medio millon. Desde que
se abrio al publico el nuevo servicio del puerto, obra que pudo
realizarse mediante los sistemas mas adelantados en mejoras de esta
naturaleza, Montevideo ha progresado con mucha rapidez. Sus calles, por
lo general, son anchas y rectas, si bien en la parte vieja y en la
estrecha peninsula que entra en el rio algunas son cortas y tortuosas.
La plaza de la Libertad, la de la Independencia y la de Cagancha, esta
un poco menor que aquellas, representan el espiritu tipico de la
perfeccion a que se aspira en esta capital. Entre los muchos edificios
publicos dignos de estudio deben mencionarse: la catedral, el palacio de
gobierno, el teatro Solis, el palacio municipal, el ateneo, la bolsa y
la universidad.

Las playas de Ramirez y de Pocitos son atrayentes sitios de recreo donde
la gente se reune por placer; y los muchos lugares de paseo en coche,
cerca de la ciudad o en los jardines publicos, dan una agradable idea de
los rasgos caracteristicos de la ciudad. En cuanto a hoteles, pueden
mencionarse el del Parque, un poco fuera del Centro, pero accesible en
carruaje o por tranvia, el Oriental, el de La Nata, el Colon y el
Barcelona, sin que esto agote la lista, pudiendo el viajero consultar la
opinion de los conocedores.

De las otras ciudades, Paysandu merece probablemente el segundo puesto,
con una poblacion de 25,000 habitantes, y se encuentra en el rio Uruguay
Es un activo centro de negocios y un notable ejemplo de la energia y
progreso de la republica. Salto esta situada aguas arriba en el mismo
rio, y es igualmente un puerto de activo comercio y ambicioso de
adelanto, que rivaliza con Paysandu. Probablemente la ciudad que inspira
mayor interes es Fray Bentos, sobre el mismo rio, pero mas cerca del
mar, donde se encuentra el inmenso establecimiento de la compania de
Liebig. Aunque no es sino la mitad del tamano de las otras ciudades
mencionadas, la actividad de sus negocios es muy grande, y merece que se
la visite en particular, por ser alli donde se preparan los celebrados
productos de carne de la expresada compania, pudiendo llegarse a ella
tanto por agua como por ferrocarril. Colonia, con 15,000 habitantes,
frente a Buenos Aires, es un interesante lugar que puede algun dia
llegar a ser el extremo oriental de la via subacuea proyectada para
cruzar el rio de la Plata.

[Illustration: _Underwood & Underwood_ Una calle en un barrio moderno de
Montevideo.]

Juan Diaz de Solis, que descubrio el rio de la Plata en el ano de 1516,
fue el primero que desembarco en el suelo del Uruguay y habiendo tomado
posesion del pais en nombre del rey de Espana, este acto le costo la
vida, porque los salvajes charruas, que habitaban entonces alli, le
atacaron, matandole lo mismo que a todos los que le acompanaban. El pais
fue explorado por varios otros espanoles y portugueses, pero no se
establecieron poblaciones permanentes en el sino hasta la llegada de los
jesuitas en el ano de 1624, habiendo sido puesto el territorio en aquel
tiempo bajo la jurisdiccion del gobernador del Paraguay, y mas tarde
bajo la del virrey del Rio de la Plata. El Portugal, no obstante esto,
reclamaba como suyo el territorio del Uruguay, fundandose en el tratado
de Tordesillas, del 7 de junio de 1494, a lo que siguio una contencion
de cerca de dos siglos entre las dos potencias. Durante ese tiempo la
colonia de Sacramento, llamada despues Montevideo, fue ocupada y
evacuada sucesivamente por las tropas de Espana y de Portugal, hasta que
finalmente el territorio fue cedido a Espana, el 1 de octubre de 1777,
por el tratado de San Ildefonso.

En el ano de 1806, encontrandose la Gran Bretana a la sazon en guerra
con Espana, despacho una flota al Rio de la Plata bajo las ordenes de
Sir Home Popham, quien ataco a Montevideo, pero fue rechazado; no asi en
un segundo ataque hecho con mayor fuerza el ano siguiente, pues el 23 de
enero de 1807, los ingleses tomaron el fuerte de Montevideo despues de
un sitio de ocho dias. Se vieron obligados, sin embargo, a evacuar su
posicion pocos meses mas tarde cuando el general Whitelocke fue
derrotado en Buenos Aires.

El movimiento en favor de la emancipacion principio en el Uruguay, con
la declaracion de independencia hecha en Buenos Aires el 25 de mayo de
1810. Entonces el Uruguay fue declarado parte de las Provincias Unidas
del Rio de la Plata, y el 18 de mayo de 1811, el general uruguayo Jose
Artigas derroto completamente al ejercito espanol.

Siguieron posteriormente las reclamaciones del Brasil sobre el
territorio del Uruguay, que culminaron en el envio de un gran ejercito
que tomo posesion del pais, habiendo declarado el emperador del Brasil,
con fecha de 9 de mayo de 1824, que su territorio quedaba incorporado al
del imperio, bajo el nombre de provincia cisplatina, por estar al norte
del Plata en el lado mas proximo al Brasil; pero, no obstante esto, el
25 de agosto de 1825, la independencia del Uruguay fue proclamada en la
ciudad de San Fernando de la Florida, y los patriotas uruguayos,
habilmente ayudados por el gobierno de Buenos Aires, triunfaron de las
tropas brasilenas el 12 de octubre de aquel mismo ano. Surgio, con este
motivo, una guerra entre el Brasil y la republica Argentina, que termino
por el tratado del 27 de agosto de 1828, por el cual las dos naciones
reconocieron la independencia del Uruguay, como habia sido declarada en
1825. Un congreso constitucional se reunio en el mes de noviembre
siguiente y nombro al general Rondeau gobernador provisional. La
constitucion fue promulgada el 18 de julio de 1830, y el general
Fructuoso Rivera, elegido primer presidente de la republica, tomo
posesion del cargo el 6 de noviembre del mismo ano.

Durante las crisis propias de los primeros pasos de desenvolvimiento
nacional, sufrio el Uruguay las perturbaciones inherentes a todo
organismo politico en formacion, hasta llegar a convertirse en uno de
los paises mas interesantes y mas avanzados en el sentido civico.
Montevideo es un gran centro de cultura intelectual, y la instruccion
publica esta tan bien diseminada que no queda lugar en la republica que
no goce de su fructifero beneficio.

A principios de marzo de 1919 se hizo efectiva una nueva constitucion
que divide los poderes ejecutivos entre el presidente y un consejo de
nueve personas, las cuales substituyen a los antiguos ministros. Por
causa de sus adelantos politicos, su anhelo por el bien nacional y la
solidaridad de su poblacion el Uruguay puede considerarse como un
valioso laboratorio social para toda la America.

CUESTIONARIO

1. ?Cual es el tamano relativo del Uruguay?

2. ?Como es su clima?

3. ?Por que es popular el Uruguay entre los brasilenos y los argentinos?

4. ?Puede compararse con la Riviera?

5. ?Cual es su configuracion general?

6. ?Cuales son las industrias principales?

7. ?Cuales son los principales medios de acceso?

8. ?Cuales son las nacionalidades que se encuentran representadas en el
Uruguay?

9. Describase la situacion de Montevideo.

10. ?Cuales son los puntos de interes de la ciudad?

11. Mencionense otras ciudades de importancia.

12. ?Que hay de interes en Fray Bentos?

13. ?Que en Colonia?

14. ?Como perdio la vida el descubridor del Uruguay?

15. ?Quienes fundaron las colonias permanentes?

16. ?Que reclamacion hizo Portugal, y con que derecho?

17. ?Que disposicion se hizo por el tratado de San Ildefonso?

18. ?Por que ataco la Gran Bretana al Uruguay?

19. ?Como termino esta campana?

20. ?Como se mezclo el Brasil en la historia del Uruguay?

21. ?Que parte tomo la Argentina en este movimiento?

22. ?Como se establecio el gobierno del Uruguay?

23. ?Que quiere decir _cisplatina_?

CAPITULO XXI

EL URUGUAY

PRODUCTOS E INDUSTRIAS

[Illustration: _La Union Panamericana_ Una estancia (hacienda) del
Uruguay.]

Las fuentes principales de riqueza natural del Uruguay las constituyen
la agricultura y la industria pecuaria, debiendo asimismo mencionarse
que en el pais el reino mineral empieza a atraer la atencion con las
perspectivas que ofrece, pues eclipsadas sus minas por los grandes
depositos de metal de las regiones montanosas de la America del Sur, no
se habia parado mientes en ellas. El hecho es pues que en el territorio
de la republica existen muchos minerales: el carbon se encuentra en los
departamentos de Cerro Largo, Montevideo y Santa Lucia, donde las
excavaciones practicadas en 1912 dieron satisfactorios resultados. La
mica se ha descubierto en el departamento de Canelones; el manganeso ha
entrado en explotacion; el oro se ha trabajado por muchos anos; se ha
descubierto el petroleo; y se encuentran varias piedras preciosas, que
han sido explotadas ultimamente.

De los productos agricolas, el trigo ocupa el primer lugar, siguiendole
el maiz, la cebada, la avena, la linaza y el alpiste. Se cultiva el
tabaco, y desde que esto se hace recientemente segun metodos
cientificos, la perspectiva del rapido incremento y mejora de esta
industria es de lo mas favorable. Hay varias escuelas de agricultura
establecidas en la republica, y el gobierno se empena con toda energia
en que la instruccion que se de produzca los mejores resultados
positivos. Anteriormente la tendencia natural de la poblacion rural era
la de dedicar todas las energias a la industria pecuaria, con perjuicio
de la agricultura en cierto modo; pero ultimamente se han hecho
esfuerzos para que se divida y subdivida el terreno de las grandes
estancias o haciendas en pequenos lotes, que son distribuidos entre los
que carecen de tierras. Este movimiento ha dado gran impulso a la
agricultura, y de el se esperan grandes beneficios para el pais en
diferentes respectos. Se hace un estudio de los bosques de todo el
territorio en una de las divisiones del ministerio de agricultura y se
proyecta aumentar el area de los mismos. Se han importado arboles de
todas partes del mundo, que han sido plantados en terrenos de poco
valor, y son hoy una fuente de produccion muy apreciable.

El gobierno estimula la inmigracion y al efecto distribuye publicaciones
descriptivas del pais y de sus ventajas, y dicta leyes favorables a este
objeto. El Uruguay fue uno de los primeros paises sudamericanos que
junto con los nuevos proyectos de ferrocarril el principio de fomentar
la inmigracion concediendo terrenos a los lados de la linea, y los
resultados satisfactorios no se han hecho esperar. En una construccion
proyectada se traeran colonos y se les proveera de terrenos, casas,
enseres y utiles de labranza.

[Illustration: _La Union Panamericana_ Ganado listo para el embarque.]

Las empresas industriales toman incremento. En Montevideo hay
establecidos varios molinos de harina y fabricas de zapatos. Se fabrican
muebles en considerables cantidades; hay manufacturas de ladrillos,
tejas y coque, y grandes fabricas de vidrio y de botellas. Funcionan con
buen exito varios telares de lana, y se hacen telas de lino; pero el
interes manufacturero se limita, con todo, a llenar la demanda nacional
hasta donde sea posible, pues no puede todavia abastecer el mercado y
este tiene que depender casi completamente de la importacion de
mercaderias extranjeras.

La industria pecuaria continua siendo el centro de mayor actividad en
las industrias del Uruguay y, aunque cede lugar a la agricultura a
medida que la poblacion crece y que la tierra sube de precio, parece
natural creer que mantendra la supremacia por las condiciones propias
del pais. Los datos estadisticos mas recientes dan a la republica los
siguientes numeros aproximados de animales: ganado vacuno, 8,200,000
cabezas; ovejas, 27,000,000; cerdos, 500,000; ademas, mulas, burros,
caballos y cabras. Se ha establecido una policia de sanidad pecuaria,
con facultades de imponer cuarentenas y de destruir los animales
enfermos y esta encargada de preparar las estadisticas de esta
industria. La preparacion de tasajo es uno de los ramos industriales mas
viejos del pais, y este articulo se exporta principalmente al Brasil,
Cuba y Puerto Rico. Los establecimientos de carnes refrigeradas y las
fabricas de extracto de carne absorben gran cantidad de ganado.

Otro elemento de mucha importancia en la industria de la nacion, del
cual se exporta inmensa cantidad, es la lana. Millones de acres de
tierra, jamas cultivados, estan dedicados a la cria de ovejas, de suerte
que puede decirse que el Uruguay es un factor importante en la
produccion mundial de lana. En efecto, las condiciones peculiares del
suelo y del clima, unidas al empleo de inteligentes metodos de
propagacion, han dado por resultado un crecimiento consistente de los
rebanos, y han elevado la ganaderia hasta ser una de las mayores fuentes
de riqueza de la republica.

En la actualidad y hablando de un modo general, podrian dividirse las
ovejas en dos grandes clases: las espanolas y las britanicas, omitiendo
las de raza asiatica; y como las mejores ovejas del mundo son
originarias de Espana, fue lo mas natural que los primeros colonos las
trajeran en sus buques de la madre patria y que esto fuera el principio
de la industria de la lana en la America del Sur. Todos los paises de
dicho continente la producen para usos internos, siendo el Uruguay, la
Republica Argentina y Chile los exportadores principales del articulo.
En estas tres naciones se ha tenido el mayor cuidado en la seleccion y
desarrollo de los tipos mas asimilables a las condiciones locales, a fin
de obtener lo cual no se ha omitido gasto para conseguir en Europa las
mas finas variedades.

EJERCICIO DE COMPOSICION

Para este capitulo el discipulo debe escribir unas quince o veinte
preguntas, con sus correspondientes contestaciones.

CAPITULO XXII

EL URUGUAY

LA VIDA EN POCITOS

Se ha escrito tanto acerca de las oportunidades que ofrece la America
del Sur, desde el punto de vista del negocio, que en realidad se ha
pasado por alto el recreo y deleite que esta parte del mundo
proporciona.

Hay un adagio que dice: "Mucho trabajo y poco placer suele embrutecer."

Por tanto el extranjero que visita el Uruguay no debe sorprenderse si se
encuentra, como por arte de magia, en uno de esos sitios encantados
donde se olvidan todos los quehaceres, las penas y los sinsabores,
sitios que poseen un atractivo especial para todos los que en el mundo
se sienten agobiados por el cansancio.

Pocitos, pintoresco suburbio de Montevideo, constituye en verdad, un
lugar como el que se acaba de describir. Hace diez anos que era un
arenal arido en una ladera que se despenaba hasta las mansas olas del
oceano. En cambio, hoy dia la anchurosa avenida del Brasil, a lo largo
de la cual se contemplan muchas imponentes y lujosas mansiones conduce
hasta el cerro, y desde los rompientes se destaca un hotel que bien
merece el calificativo de magnifico.

La historia de este suntuoso arrabal es muy sencilla. Algunos
ciudadanos, que previeron las necesidades del pueblo de Montevideo, se
resolvieron a adquirir estos terrenos, por los cuales la ciudad se
extendia lenta y gradualmente hacia el mar, y los urbanizaron y
explotaron conforme a todos los adelantos verdaderamente modernos,
proporcionandole asi al Uruguay una ciudad encantadora en la playa.

Pocitos no solamente atrae a los residentes de Montevideo que buscan
descanso y sosiego y que desean gozar de los banos de mar y de una brisa
deliciosa, sino tambien a los hombres de negocios de Buenos Aires, que
van alli en busca del descanso y de una temperatura refrescante. En
aquel ameno lugar se goza de una vida muy feliz, semejante a la que se
hace en los lugares de temporada veraniega de la America del Norte. Sin
embargo, alli todavia queda lo suficiente de eso que se denomina
costumbres locales para que la existencia en este sitio se califique de
caracteristica.

Establecense distinciones muy marcadas en cuanto al tiempo en que se
celebran ciertos actos sociales, como suele acontecer en los paises de
origen latino. Por ejemplo, los dias de moda son los martes y jueves.
Los residentes de Montevideo que tengan pretensiones sociales no se
atreven a visitar esta incomparable playa excepto en esos dos dias
especiales en que en el gran muelle que penetra en el mar, desde el
frente del hotel, se efectuan esplendidas y gratisimas reuniones durante
el dia y la noche. Un cordon interminable de damas y caballeros,
vestidos con suma elegancia, entra y sale, pasando por entre las mesas
dispuestas en el amplio y largo portico del hotel. Alrededor de cada
mesa se reunen grupos que contemplan los incidentes del paseo, mientras
toman los refrescos. Los que hayan visto alguna vez a uno de los
animados sitios veraniegos de la costa de los Estados Unidos, en los
momentos de su apogeo, un domingo por la tarde, podran trasladar la
deslumbradora escena a un marco tropical; llenarlo de personajes
escogidos, descendientes de la noble raza espanola; ataviarlos con
arreglo a la ultima moda; y tendran una idea de Pocitos tal como esta en
un dia de moda.

[Illustration: La rambla y la plaza de Pocitos, cerca de Montevideo.]

En conformidad con la costumbre establecida en este continente, los
banos de senoras y caballeros estan separados. Durante la temporada en
las blancas arenas hay hileras de grandes tiendas de campana que hacen
el oficio de cuartos de vestirse. Sin embargo, la costumbre de banarse
ambos sexos juntos esta sustituyendo a la antigua, y hoy dia se ven las
familias banandose reunidas. Despues del bano de agua salada, los
banistas se dan un bano de sol en la arena. El sol semitropical pronto
quema el rostro y los brazos, a tal extremo que despertaria la envidia
de los jovenes norteamericanos que se pasan tantas horas tendidos en la
playa para adquirir el color de un indio.

Ramirez, otro suburbio de Montevideo, rivaliza con Pocitos en atractivos
para los que buscan descanso o recreo.

El hotel de Pocitos, asi como el de Ramirez, son, en realidad, lugares
deliciosos para almorzar o comer. Durante los meses de calor, sobre
todo, la refrescante brisa de los largos porticos de piedra, desde los
cuales se contempla el mar, contribuye a que resulten unos puntos de
reunion ideales para los amigos alegres que congenian y se inspiran
mutua simpatia.

En Ramirez, el hotel del Parque Urbano ofrece todas las noches lo que
los reporteros suelen llamar "una escena brillante." En este encantador
recinto esplendidamente iluminado, en cien mesitas relucientes con la
manteleria, el cristal y la plata, sientanse centenares de hombres y
mujeres elegantemente vestidos, y de esta manera aumentan la animacion y
brillantez de la escena, pudiendo decirse, sin exageracion, que en
ningun otro punto ha contribuido la naturaleza a producir un templo mas
digno de los discipulos de Epicuro.

Los domingos por la noche, despues de pasar la tarde agradablemente en
las carreras, los miembros de lo mas granado de la sociedad uruguaya se
reunen en estos lugares.

El viajero en la America del Sur experimenta una verdadera satisfaccion
al ver que Montevideo esta a la altura de todos los adelantos modernos.
Como quiera que, por lo general, se tiene una idea muy vaga de la gran
importancia que reviste esta pequena republica, el subito descubrimiento
de lo inesperado duplica, como es natural, el deleite que produce una
visita a ella. Si el viajero es norteamericano, encontrara un grupo de
compatriotas que se muestran muy entusiastas en cuanto al porvenir de la
_Banda Oriental_, nombre que se da a menudo al Uruguay, por estar al
este del Plata, y si le es posible permanecer una semana en el suntuoso
Ramirez o en Pocitos, jamas podra olvidar las gratas impresiones que tan
deliciosos lugares han de producir en su alma.

CUESTIONARIO

1. ?Por que se ha pasado por alto el recreo que proporciona la America
del Sur?

2. ?Que adagio puede aplicarse a este respecto?

3. ?Donde esta Pocitos?

4. ?Como y por que se adquirieron los terrenos de Pocitos?

5. ?A quienes atrae Pocitos?

6. ?Cuales son los dias mas propicios para visitar este balneario?

7. Describase el paseo en la rambla.

8. ?Donde esta Ramirez?

9. Describase la escena en los porticos de los hoteles.

10. ?Que efecto tiene el sol semitropical?

11. Describase la reunion que se efectua todas las tardes.

12. ?Que efecto produce en el viajero una visita a Montevideo?

13. ?Que nombre se da a menudo al Uruguay?

TERCERA PARTE--EL VALLE DEL AMAZONAS

CAPITULO XXIII

EL BRASIL

CLIMA, CARACTERES FISICOS, HABITANTES Y CIUDADES

Los Estados Unidos del Brasil constituyen la republica mas grande de las
naciones de la America del Sur, y la segunda del hemisferio. Sin incluir
Alaska, la superficie de los Estados Unidos es menor que la del Brasil,
el que en este caso es la mas grande de las republicas americanas.

El clima, debido a la vasta extension del territorio, es bien
diversificado. No obstante que la linea ecuatorial cruza la porcion del
norte, todo el pais se encuentra bajo el ecuador termal, que corre a
traves de la America central, y asi ocupa una favorable posicion entre
la linea de calor extremo y las frias latitudes del sur. Siendo la mayor
parte del pais una meseta elevada, el calor solar de las regiones
tropicales se modifica notablemente. Las insolaciones son casi
desconocidas, y el clima en los distritos poblados es sorprendentemente
agradable.

El pais puede dividirse en dos grandes regiones fisicas: la del este y
del centro, que es generalmente alta; y la del norte y del oeste, que
contienen extensas llanuras y valles.

[Illustration: _Publlshers' Photo Service_ En el valle del Amazonas
donde el calor y la humedad hacen que todo palmo de tierra este cubierto
de una lozana vegetacion, helechos inmensos, flores de innumerables
matices, arboles gigantescos y plantas trepadoras colgadas de ramo en
ramo como festones.]

La gran meseta central ocupa como la mitad de la republica y esta a una
altura de 1,600 a 3,200 pies sobre el nivel del mar.

Al norte de esta region se extiende el inmenso valle del Amazonas, desde
el Atlantico hasta los Andes peruanos, regado por el rio mas grande de
la tierra, el Amazonas, con un curso de 3,850 millas, y unos 200
afluentes, de los cuales 100 son navegables.

Numerosas cordilleras de montanas, algunas de las cuales alcanzan una
altura de 9,750 pies, atraviesan las regiones del este y del sur del
pais.

Con una linea de costa de mas de 5,000 millas, el Brasil tiene muchos
puertos excelentes. Los principales son: Rio de Janeiro, Belem (Para),
Fortaleza, Natal, Parahyba, Recife (Pernambuco), Sao Salvador (Bahia),
Victoria, Santos, Paranagua, Sao Francisco y Rio Grande do Sul. Manaos,
en el Rio Negro, aunque 1,000 millas distante del oceano, es tambien un
importante puerto en el Atlantico. Muchas lineas directas de vapores de
Europa, asi como algunas de Nueva York, Boston y otros puertos
norteamericanos, ofrecen comunicacion regular y medios rapidos de
transporte para la gran republica.

La poblacion del Brasil se calcula en 24,000,000 de habitantes, en su
mayor parte de descendencia portuguesa, y el portugues es el idioma
oficial de la republica. Los aborigenes han tenido muy poca influencia
en los pobladores o colonos europeos, y se encuentran solamente en las
inmensas regiones del interior, donde todavia algunos viven como en los
tiempos primitivos. Todos juntos, estos indios no pasan probablemente de
500,000.

Aumentose la poblacion, a principios de la historia del Brasil, por la
importacion de africanos, para formar la base de un elemento de trabajo,
y la mezcla de su sangre se nota en las regiones del norte. En los
estados del sur, donde se ha estimulado altamente la inmigracion, hay
probablemente unos 200,000 alemanes. En los estados centrales, Sao
Paulo, Rio de Janeiro y Minas Geraes especialmente, los italianos han
afluido y el numero de ellos se fija en 1,500,000 mas o menos; mientras
que el numero de los espanoles es probablemente de 400,000. Todas estas
colonias se juntan y forman parte del pueblo brasileno del dia.

[Illustration: _Underwood & Underwood_ Vista de la ciudad y bahia de Rio
de Janeiro, con el famoso monolito del Pao d'Assucar y la colina de Urca
en el fondo.]

El interior de la republica, desde las cuencas del Amazonas hasta las
mesetas de Parana y Santa Catharina, incluyendo los inmensos estados de
Matto Grosso y Goyaz, esta muy poco poblado, encontrandose la mayor
parte de la gente cerca del litoral del Atlantico, de suerte que los
estados de la costa, y principalmente las ciudades, tienen la
preponderancia de la poblacion. Estas ciudades principales, que
generalmente son las capitales de los estados, pueden mencionarse en el
orden que sigue.

En primer termino viene Rio de Janeiro, capital de la republica y su
principal centro social y comercial la cual se encuentra en el extremo
sur de una amplia bahia, llamada por quienes con autoridad suficiente
han podido calificarla, el mejor puerto del mundo. Rio de Janeiro es
tambien llamada la ciudad mas limpia del mundo y la aspiracion a este
titulo esta bien fundada. No es una ciudad de poblacion densa como
Paris, porque con la cuarta parte de los habitantes de este, ocupa dos
veces el espacio en que Paris se extiende, pero todo el suelo que no
tiene edificios esta cubierto de jardines y cuadros de verdura. Se le da
una poblacion de 1,500,000, mas, indudablemente, si se cuentan los que
tienen sus quehaceres en Rio de Janeiro sin vivir dentro de la ciudad,
el numero de sus habitantes es mucho mayor.

La ciudad en si misma es muy hermosa, y desde su fundacion por los
portugueses, durante el imperio y todavia mas activamente durante los
ultimos diez anos de la republica, se le ha ensanchado su caracter
artistico. La avenida de Rio Branco, de una milla de norte a sur, a
traves del corazon de la ciudad, es una esplendida via publica delineada
por solidos edificios publicos o casas privadas o de comercio. Los
nuevos desembarcaderos, por una parte, y los varios clubs, la biblioteca
nacional, el teatro municipal y el palacio de Monroe, por la otra, son
dignos, cada uno, de un detenido estudio. La escuela de bellas artes, la
imprenta nacional y otros varios edificios publicos y privados merecen
visitarse; pero a este respecto conviene que se busque la informacion
correspondiente en las guias destinadas al objeto. Los jardines
botanicos, el museo nacional, la cuspide del Pao d'Assucar, la cima del
Corcovado, Tijuca y el delicioso suburbio de Petropolis, en un valle
entre las colinas hacia el norte, todos merecen atencion.

[Illustration: _Underwood & Underwood_ La avenida de Rio Branco, la
principal de Rio de Janeiro.]

La segunda ciudad de importancia es Sao Paulo, con una poblacion de
400,000 habitantes, situada a una elevacion de 2,500 pies, como a 40
millas del mar, y cuyo puerto es Santos. Sao Paulo es el gran emporio
del cafe del Brasil; es una ciudad moderna que va a ser mejorada con
nuevas y rectas calles; su centro se encuentra congestionado, pero tiene
anchas avenidas y numerosos jardines publicos y parques en los distritos
destinados a casas de vivienda. Los edificios del gobierno, el magnifico
teatro municipal, el museo Ypiranga, el colegio norteamericano de
MacKenzie y la estacion del ferrocarril de Luz son, entre otros, lugares
notables que deben visitarse. Sao Paulo es una de las ciudades mas
antiguas del pais, habiendo sido fundada en 1553 por un misionero
jesuita.

Es necesario que se inscriba Bello Horizonte, capital del estado de Sao
Paulo, entre el numero de las ciudades dignas de estudio, porque apenas
hace veinte anos que empezo a edificarse y hoy es ya una ciudad de
50,000 almas, puramente brasilena en el mejor sentido de la palabra. Es
admirablemente limpia, bien administrada y destinada a ser una de las
mas notables poblaciones del interior de la republica. Esta a una noche
de ferrocarril, partiendo de Rio de Janeiro. Estando a una elevacion de
2,500 pies, su clima es delicioso y sus alrededores son muy pintorescos.

CUESTIONARIO

1. ?Cual es la superficie relativa del Brasil?

2. ?Que clima tiene?

3. ?Como se relaciona el Brasil con el ecuador termal?

4. ?Cuales son las principales masas de agua que componen su sistema
hidrografico?

5. ?Son frecuentes las insolaciones?

6. ?A que se deben?

7. ?En que parte estan sus montanas?

8. ?Cuales son los medios de acceso al Brasil?

9. ?Que comparacion puede hacerse entre la poblacion del Brasil y la de
los Estados Unidos?

10. ?Cuales son los varios elementos de la poblacion?

11. ?Donde se encuentra la poblacion mas densa?

12. ?Porque?

13. Describase la ciudad de Rio de Janeiro.

14. ?Donde esta situado Sao Paulo?

15. ?Por que es interesante esta ciudad?

16. ?Que puede decirse de Bello Horizonte?

CAPITULO XXIV

EL BRASIL

HISTORIA Y GOBIERNO

A Pedro Alvares Cabral, navegante portugues, se le atribuye generalmente
la gloria de haber descubierto el Brasil, cuando el 22 de abril de 1500
desembarco no lejos del presente sitio de la ciudad de Sao Salvador
(Bahia), aunque se dice que varios otros navegantes habian tocado en las
costas del Brasil algunos anos antes. Cabral dio al pais el nombre de
Terra da Vera Cruz y tomo posesion de el en nombre del rey de Portugal.
No se intento poblarlo antes del ano de 1549, cuando Thome de Souza fue
nombrado gobernador general. Ya entonces se le conocia con el nombre de
Brasil, originado de cierta madera de tinte, que en aquel tiempo se
traia del oriente y que se conocia comercialmente con el nombre de "palo
de Brasil."

La corona de Portugal dividio el pais en capitanias que concedio a
portugueses nobles, los cuales debian poblarlas y colonizarlas, y a
quienes en adicion a las tierras, se les dio un numero de esclavos
indios. Con el gobernador de Souza vinieron los primeros jesuitas, y
estos obtuvieron exito, logrando la completa sumision de los aborigenes.
Para evitar que los indios fueran esclavizados por los colonos, los
jesuitas recomendaron y fomentaron la importacion de esclavos africanos
durante los dos siglos siguientes.

Entre los anos de 1555 y 1640 el pais sufrio numerosas invasiones de
franceses, holandeses e ingleses, que procuraron obtener posesion del
territorio brasileno. En el primero de aquellos anos el vice-almirante
Villegagnon establecio una colonia de hugonotes franceses en una isla de
la bahia de Rio de Janeiro, isla que hoy lleva su nombre, y en la que
permanecio hasta el ano de 1560. Los holandeses tomaron posesion en el
ano de 1631 de Pernambuco y fueron extendiendo gradualmente su poder
sobre una considerable porcion del Brasil. El principe Mauricio de
Nassau fue nombrado gobernador de las posesiones holandesas en el Brasil
en 1636, y solo en el ano de 1648 los holandeses fueron obligados a
abandonar el pais.

[Illustration: _La Union Panamericana_ Reproduccion de un cuadro por
Benedicto Calixto, pintor brasileno de gran reputacion, que representa
el desembarque de Martin Affonso de Souza en el puerto de Piasaquera,
camino de Piratininga, octubre de 1532.]

En 1640 el Brasil fue constituido en virreinato con Rio de Janeiro como
capital; y al principio del siglo diecinueve, cuando Napoleon invadio a
Espana y Portugal, el monarca portugues Dom Joao VI se retiro a su reino
americano, habiendo llegado a Rio de Janeiro el 8 de marzo de 1808 con
toda su familia y corte, y abrio los puertos del Brasil al comercio del
mundo. El centenario de este acontecimiento fue celebrado en Rio de
Janeiro en 1908 con una exhibicion de productos nacionales.

El rey Joao establecio escuelas y fomento los intereses generales de la
colonia, y cuando en el ano de 1821 regreso a Portugal, nombro a su hijo
mayor, Dom Pedro, regente del Brasil. Dom Pedro simpatizaba con el
movimiento en favor de la independencia o separacion del Portugal, y el
7 de septiembre de 1822, proclamo formalmente la independencia del
Brasil, y el 12 de octubre del mismo ano fue solemnemente coronado como
emperador de la nacion. Bajo su sabio gobierno y con la cooperacion de
su habil primer ministro, Jose Bonifacio de Andrada, el Brasil prospero.
Dom Pedro reino durante nueve anos, y el 7 de abril de 1831 abdico el
trono en favor de su infante hijo Dom Pedro II. Se nombro entonces una
regencia, que goberno hasta el ano de 1840, en que el joven emperador
llego a mayor de edad y fue coronado. Dom Pedro II reino hasta el ano de
1889, en que el pueblo del Brasil resolvio cambiar la forma de su
gobierno de monarquia en republica, lo cual se efectuo sin derramamiento
de sangre, el 15 de noviembre de aquel ano, dia en que fue proclamada la
republica.

Segun la constitucion adoptada el 24 de febrero de 1891, la republica es
una union federal que consiste de veinte estados, un distrito federal, y
el territorio del Acre. El nombre oficial del pais es Estados Unidos del
Brasil. Todos los ciudadanos varones mayores de veintiun anos tienen
derecho a votar.

La moneda del Brasil tiene por unidad el _milreis_, que se escribe:
1$000. El milreis de oro es igual a $0.546 en moneda de los Estados
Unidos, y se expresa asi: 1$000=$0.546, y es la unidad que se usa en los
informes financieros y particularmente en los cambios con el extranjero.
Estos milreis de oro o sus multiplos, en monedas de 20, 10 y 5 milreis,
aunque han sido acunados, es raro que se vean en circulacion. El medio
ordinario de circulacion es el milreis de plata, de un valor que se
mantiene en unos 25 centavos, moneda de los Estados Unidos, con ligeras
fluctuaciones. Milreis de papel y de plata, en multiplos y fracciones de
los mismos, circulan y forman la base de las transacciones comerciales.
Hay tambien monedas menores de niquel y de bronce, con valores
correspondientes a los equivalentes en la moneda de papel. Un _conto_ es
igual a 1,000 milreis, escritos asi: 1,000$000, y tiene un valor actual
de 250 dolares.

CUESTIONARIO

1. ?Cuando y por quien fue descubierto el Brasil?

2. ?Que nombre se dio al pais?

3. ?De donde se deriva el nombre del pais?

4. ?Como se poblo y colonizo el Brasil?

5. ?Quienes vinieron con el gobernador de la capitania de Souza?

6. ?Que hicieron los jesuitas para proteger a los indios?

7. ?Que desgracias sufrio el Brasil en 1555 y 1640?

8. ?Que hizo Villegagnon?

9. ?Que parte tuvieron los holandeses en la colonizacion del Brasil?

10. ?Que cambio de gobierno se efectuo en 1640?

11. ?Que efecto tuvo en el Brasil la invasion de Espana y Portugal por
Napoleon?

12. ?Que hizo el rey Dom Joao en beneficio de la colonia?

13. Al volver a Portugal, ?a quien nombro regente?

14. ?Que cambio de gobierno hizo Dom Pedro?

15. ?Cual fue la historia subsecuente del Brasil?

16. ?Cual es la forma de gobierno actual?

17. ?Cual es la unidad monetaria?

18. ?Cual es el medio de circulacion?

CAPITULO XXV

EL BRASIL

PRODUCTOS: EL CAFE Y EL CAUCHO

[Illustration: _La Union Panamericana_ Recogedores de cafe en el estado
de Sao Paulo.]

La agricultura ocupa el primer lugar en el Brasil, y las industrias del
pais se relacionan muy de cerca con ella, mas bien que con otros
factores de la riqueza del pais. Poseyendo una de las regiones
tropicales mas grandes del mundo, juntamente con una meseta interior
subtropical y fertiles extensiones templadas en los estados del sur, la
republica ha contado siempre con los productos del suelo y de los
bosques como una inmensa fuente de riqueza. El azucar en el norte y el
ganado vacuno en el sur eran conocidos fuera del pais hace cien anos, y
en cuanto se refiere a las primeras necesidades de la vida, el Brasil se
ha sostenido por si mismo desde los primeros tiempos. Al presente, el
arroz, el algodon, el azucar, el tabaco, la hierba mate, la mandioca, el
cacao, el cafe y el caucho son sus principales producciones comerciales,
siendo los dos ultimos los articulos que el Brasil exporta en mayor
cantidad. Tambien se embarcan muchas naranjas y otras frutas y la
excelente madera de tinte conocida con el nombre de palo del Brasil.

El cafe deriva su nombre de la ciudad de Kaffa en Abisinia, pais del que
se supone que es originario el arbol del cafe. Su nombre botanico es
_Coffea arabica_, porque fue en Arabia donde primero se cultivo y
exploto para el uso que hoy tiene. Una planta de cafe ordinaria alcanza
una altura de 14 a 18 pies, siendo su tronco largo y delgado sin ramas
en su parte baja. No se puede imaginar una vista mas bella que la que
presenta una gran hacienda de cafe durante el periodo de florescencia.
Las plantas cubren las colinas y los llanos, y el aire se satura de
delicada fragancia. En el Brasil los cafetos florecen con mayor vigor en
octubre, pero continuan echando flores durante varios otros meses. La
cosecha se recoge en mayo o junio, dando cada arbol cuatro libras o mas
de cafe. Cuando la fruta madura, se suspende todo otro trabajo y se
destinan cuantas personas sea posible obtener, a cogerla de las plantas.
El promedio de la cosecha del Brasil, segun las consideraciones
expresadas, puede estimarse en algo mas de 12,000,000 de sacos,
equivaliendo el saco a 132.76 libras.

El _hule_ o _caucho_, como, por lo general, se llama en los libros de
ensenanza y en los informes oficiales, es nativo del Brasil, donde es
arbol silvestre, como en otras partes de la America tropical. Es de
notarse que no obstante que los esfuerzos para cultivarlo con la semilla
han tenido buen exito en otros paises, lo mismo que en su propio
territorio, es un hecho bien conocido que la mayor parte del caucho que
se exporta de esta republica se recoge en los bosques de su parte
interior del norte, donde se encuentra tal como la naturaleza lo
produce. Nunca es alli necesaria ninguna preparacion sistematica del
terreno, sino que el trabajo se reduce simplemente a la extraccion del
jugo del arbol y su conduccion al mercado.

El caucho, factor esencial hoy en la vida industrial moderna, fue
primeramente utilizado por los nativos de America en algunos usos
domesticos, pues se servian de el para cubrirse, para carenar botes y
para hacer cierta clase de botellas y vasijas. Del nombre _caucho_, de
la palabra indigena _cachuchu_, viene la palabra _caoutchouc_ que fue la
primera aplicada a la goma elastica. En el Brasil se emplea la palabra
_borracha_, que se refiere particularmente al producto del _hevea_, el
arbol del caucho por excelencia, que es originario de la region del rio
Amazonas y de las regiones colindantes del Peru, Bolivia, Ecuador,
Colombia y Venezuela. El hevea es un arbol grande, habiendosele
encontrado de doce pies de circunferencia crece lentamente y vive largo
tiempo; requiere tierra baja, con suelo rico y profundo, y abundante
humedad; es planta silvestre en el Brasil pero no se halla en grupos,
encontrandose mas bien esparcido en los bosques tropicales. Puede
adaptarse al cultivo, como se ha hecho en las islas de la India Oriental
con buen resultado.

[Illustration: _La Union Panamericana_ Una ceiba en el valle del
Amazonas, que mide 31 pies de circunferencia.]

El _manihot_, que produce el caucho comercial de Ceara, se da en terreno
alto, pedregoso y arido, siendo originario de las regiones al sur del
Amazonas.

[Illustration: _Underwood & Underwood_ Empacando la gutapercha cruda en
Para, el centro del comercio fluvial del Amazonas.]

El _castilloa_, parecido al hevea, es el mejor productor de caucho
conocido, y si bien se encuentra en el Peru y en todas partes al sur del
ecuador, tiene su principal asiento en los bosques de la America central
y del sur de Mejico. Otros arboles, arbustos y plantas parasitarias
producen caucho, siendo el mas interesante, para America, por lo menos,
el _guayule_, que es un arbusto que contiene en sus ramas un caucho puro
que puede emplearse en los mismos usos a que se aplica el hevea. El
guayule es originario de Mejico y crece en las mesetas elevadas de los
estados del norte de esta republica. El caucho es la crema del jugo o
leche de todos estos arboles, arbustos y plantas parasitarias; no la
savia, que es cosa diferente en el laboratorio de la naturaleza.

EJERCICIO DE COMPOSICION

Escriba el discipulo veinte preguntas sobre este capitulo y conteste a
las mismas.

CAPITULO XXVI

EL BRASIL

OTROS PRODUCTOS E INDUSTRIAS

La mandioca es un importante producto del Brasil, y desde los tiempos
antiguos esta relacionado con el pais de modo peculiar, pues ha sido el
alimento de los naturales de igual manera que lo es el maiz para los
indigenas de la America fuera del territorio conocido ahora como del
Brasil. Los primeros descubridores notaron que la mandioca era cultivada
y se comia en esta region, y se les informo que a los nativos se les
habian dado instrucciones sobrenaturales acerca de la preparacion de la
misteriosa raiz. La planta es un arbusto de cuatro a ocho pies de alto,
y a la par que se desarrolla su raiz se convierte en un verdadero
tuberculo. En su estado natural la mandioca es irritante, y con mucha
frecuencia un veneno mortal; pero, preparada convenientemente,
constituye un alimento rico, nutritivo y muy estimado, siendo usado en
calidad de pan.

La planta se produce en todo el Brasil, y se usa particularmente en el
litoral y las regiones bajas. La mejor estacion para la siembra es entre
junio y septiembre, y la raiz se recoge ocho meses y aun dos anos
despues, dependiendo el periodo de la calidad del suelo y del clima.
Debe tenerse mucho cuidado en la manera de preparar el tuberculo para
que la materia venenosa que contiene se cambie en saludable y
comestible, y los naturales parecen ser muy expertos en sus metodos de
hacerlo. La recoleccion, la lavada y el secamiento de los tuberculos se
hace el mismo dia, resultando finalmente la harina de mandioca.

El cultivo del maiz, el algodon, el tabaco y el cacao se esta
extendiendo en el Brasil. El arroz, que anteriormente se importaba en
grandes cantidades se cultiva ahora en tal extension que las
importaciones han llegado a ser insignificantes. La cana de azucar ha
sido cultivada desde los primeros dias de la ocupacion europea, y el
azucar del Brasil ha tenido un lugar importante en la economia del
mundo. La industria pastoril del pais ha estado hace tiempo firmemente
establecida, con avance muy notable en estos ultimos anos. En el estado
de Rio Grande do Sul el ganado se ha criado y matado para aprovechar sus
carnes y cueros, que se han exportado en cantidades considerables,
pudiendo aumentarse mediante las crecientes facilidades para esa
industria y para los embarques, lo cual promete aun mayor extension del
comercio extranjero del sur del Brasil. En los estados de Minas Geraes,
Sao Paulo y Rio de Janeiro, la industria pecuaria progresa de modo
notable, y los productos de la leche, que hace pocos anos no tenian
importancia, ahora se reconocen como de un valor incuestionable.

La fabricacion de tejidos representa el cuarenta por ciento del total de
la produccion manufacturera de articulos hechos principalmente de
algodon. Hace apenas veinte anos que se establecio el primer telar, pero
la industria ha crecido notablemente desde entonces, debido a la mejora
de la maquinaria y a mayores facilidades en la transportacion, todo lo
cual ha acercado los campos de cultivo, los telares y los consumidores
en mas estrechas relaciones; y como el capital invertido en estos
negocios rinde buenas ganancias, hay todavia oportunidades de ensanchar
la industria.

En la manufactura de calzado trabajan varias grandes fabricas en Sao
Paulo y Rio de Janeiro, y recientemente las tenerias de Rio Grande do
Sul han producido cueros de buena calidad de muchas clases, haciendose
asi la competencia a los traidos del extranjero.

[Illustration: _Publishers' Photo Service_ Una calle concurrida de Sao
Paulo.]

En casi todas las grandes ciudades se fabrican muebles, sombreros, ropa
de calidad ordinaria y articulos de uso domestico; y existen fundiciones
para trabajos sencillos de metal; mas, por lo general, todavia se
importan maquinarias complicadas, conservas alimenticias y los llamados
articulos de lujo, siendo el mercado de estos muy amplio y seguro.

Sobre la mineria deben tenerse presentes algunos datos interesantes. El
estado de Minas Geraes posee inmensos depositos de hierro que los
expertos estan examinando, y como los ferrocarriles se aproximan a los
distritos en que se encuentran, pronto podran aprovecharse para el
consumo en el comercio de hierro y acero. Algunas minas de oro se
trabajan con regularidad, y muchos diamantes finos se encuentran alli
por las companias. El Brasil es uno de los pocos paises que producen
diamantes. La produccion de manganeso, monacita y otros minerales
continua anadiendo valor a las industrias.

La fabricacion de tejidos es la industria que mas va progresando. Cinco
de los grandes telares del distrito federal de Rio de Janeiro emplean
8,000 operarios y envian al mercado unos 75,500,000 de yardas de telas.
Otro telar emplea 1,500 operarios y utiliza 1,500 caballos de fuerza.
Cuatro telares de Petropolis fabrican un promedio de 17,000,000 de
yardas.

El establecimiento de una nueva fabrica y el ensanche de los existentes
establecimientos en el distrito de Rio de Janeiro han sido causa de que
la compania de tranvias y de luz electrica ampliara su instalacion de
50,000 a 80,000 caballos de fuerza para hacer frente a la nueva demanda
de fuerza electrica. En adicion a los molinos de harina y a las fabricas
de calzado, camisas, cuellos, medias, etc., ya establecidos, pueden
mencionarse entre las nuevas industrias la planta para la manufactura de
hidrogeno que se usa en cortar y soldar hierro; un taller para trabajos

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