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Fen Zhuang Lou (all chapters) by Luo GuanZhong

Part 5 out of 6

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次日清晨,沈廷芳即令錦上天到金山寺約會柏玉霜去了
,他卻在府中用過早膳,向沈廷華作別起身。沈廷華道
:"賢弟為何就要回去。"沈廷芳道:"惟恐爹爹懸望
,故此就要走了。"知府說道:"定要留公子再玩一日
才去。"沈廷芳道:"多謝,多謝。"隨即動身。忙得
鎮江府同米良、沈廷華備了無數的金銀綢緞、禮物下程
,挑了十數擔,差了江船,送沈廷芳起身。

那沈廷芳上了大船,來到金山寺前,吩咐道:"攏船上
岸。"早有和尚接進客堂:衹見錦上天同柏玉霜迎下階
來。見禮坐下,柏玉霜說道:"多蒙雅愛,怎敢相扰?
"沈廷芳道:"不過是便舟一往,這有何妨?不必過謙
,就請收拾起身,船已到了。"錦上天又在旁催促說道
:"柏兄,你我出門的人,不要拘禮,趲路要緊。"柏
玉霜見他二人一片熱衷,認為好意,衹得同秋紅將行李
收拾送上船去,稱了房錢与和尚,遂同沈廷芳一路動身
上船來了。

沈廷芳治酒款待,吩咐幵船。到晚來,柏玉霜同秋紅一
床歇宿,衹是和衣而睡﹔同沈廷芳的床頭相接,衹隔了
一層艙板。那沈廷芳想著柏玉霜,不得到手。一日酒后
,人都睡了,沈廷芳欲火如焚,按不住,扒起來,精赤
條條的,竟往柏玉霜房里來,意欲強奸,悄悄的來推那
艙板。正在動手,不想柏玉霜聽得板響,大叫一聲:"
有賊,有賊!"嚇得眾水手一齊點燈著火、擁進船來照
看。

不知后事如何,且聽下回分解。

Fen Zhuang Lou Chapters 61-70 (Cosmetical Building)
by Lou GuanZhong

The original Chinese:

粉妝樓61~70回

羅貫中

第六十一回
御書樓廷芳橫尸都堂府小姐遭刑

話說沈廷芳正推艙房,卻惊醒了柏玉霜,大叫道:“有
賊來了!”嚇得那些守夜的水手眾將,忙忙掌燈進艙來
看。慌得沈廷芳忙忙起身往床上就爬,不想心慌爬錯了
,爬到錦上天床上來。錦上天吃醉了,衹認做是賊,反
手一掌,卻打在沈廷芳臉上。沈廷芳大叫一聲,鼻子里
血出來了,說道:“好打!好打!”那些家人聽見公子
說道“好打”,衹認做賊打了公子,慌忙擁進艙來,將
燈一照,衹見公子滿面是血,錦上天扶坐床上。

眾人一時嚇著了急,那里看得分明,把錦上天認做是賊
,不由分說,一同上前,扯過了沈廷芳,捺倒了錦上天
,掄起拳頭,渾身亂打。衹打得錦上天豬哼鴨叫,亂喊
道:“是我,是我!莫打,莫打!打死人了!”那些家
丁聽了聲音,都吃了一惊,扯起來一看,衹見錦上天被
打得頭青眼腫,嚇得眾家人面面相覷。再看沈公子時,
滿面是血,伏在床上不動。

眾家人見打錯了,忙忙點燈,滿船艙去照,衹見前后艙
門俱是照舊未動。大家吃惊,說道:“賊往那里去了?
難道飛去了不成?”錦上天埋怨道:“你們這些沒用的
東西,不會捉賊,衹會打!我真是抓住了,當賊打了我
,我打賊一拳﹔倒被你們放掉了,還來亂打我。”艙里
柏玉霜同秋紅也起來穿好了衣衫,點燈亂照,說道:“
分明有人扭板,為何不見了?”眾人忙在一處,惟有沈
廷芳明白,衹是不作聲,見那錦上天被眾人打得鼻腫嘴
歪,抱著頭蹲著哼,沈廷芳看見又好笑又好气,忙令家
人捧一盆熱水,前來洗去了鼻中血跡,穿好了衣衫,也
不睡了,假意拿住了家人罵了一頓,說道:“快炔備早
盪來吃,陪錦大爺的禮!”鬧了一會,早已天明,家人
備了早膳。請三位公子吃過之后,船家隨即解纜幵船,
依舊動身趲路。

這柏玉霜自此之后,點燈看書,每夜并不睡了,衹有日
間無事略睡一刻。弄得沈廷芳沒處下手,著了急,暗同
錦上天商議,說道:“怎生弄上手才好!那日鬧賊的夜
里原是我去扭他艙板響動,諒他必曉得了些,他如今夜
夜不睡了,怎生是好。”錦上天笑道:“原來如此,累
了我白挨一頓打。我原勸過大爺的,不要著緊,弄惊了
他倒轉不好,從今以后,切不可動,但當做不知道﹔等
他到了長安,穩定他進了府,就穩便了。”沈廷芳無法
:衹得忍耐,喝令船家不許歇息,連日連夜的往長安赶
路。恰好順風順水,行得甚快。

那日到了一個去處,地名叫做巧村,卻也是個鎮市,离
長安還有一百多里。起先都是水路,到了此地,卻要起
旱登程。那日沈廷芳的坐船,頂了巧村鎮的馬頭往了,
吩咐眾家人:“不可惊動地方官,惟恐又要耽誤工夫,
迎迎送送甚是不便。衹与我尋一個好坊子歇宿一宵,明
日赶路,要緊。”家人領令,离船匕岸,尋了一個大大
的宿店,搬上行李物件下了坊子﹔然后扶沈廷芳上岸,
自有店主人前來迎接進去。封了几兩銀子,賞了船家去
了,沈廷芳等進了歇店,歇了一會,大色尚早,自同錦
上天出去散步玩耍。

柏玉霜同秋紅揀了一個僻靜所在,舖了床帳,也到店門
口閒步,才出了店門,衹見三條大漢背了行李,也到店
里來住宿。柏玉霜聽得三個人之內有個人是淮安的聲音
,忙忙回頭一看,衹見那人生得眉粗眼大,腰細身長,
穿一件綠綢箭襖,挂一口腰刀,面貌頗熟,卻是一時想
不起名姓來。又見他同來的二人都是彪形大漢:一個白
面微須,穿一件元色箭襖,也挂一口腰刀﹔一個是虎頭
豹眼,白面無須,穿一件白絹箭襖,手提短棍,棍上挂
著包袱,三個人進了店,放下行李,見那穿白的叫道:
“龍大哥,我們出去望望。”那穿綠的應道:“是了。
”便走將出來,看見柏玉霜便住了腳,凝神來望。

柏玉霜越發疑心,猛然一想:“是了!是了!方才聽得
那人喊他龍大哥,莫非是龍標到此么?”仔細一看,分
毫不差,便叫道:“足下莫非是龍標兄么?”原來龍標
同楊春、金輝,奉軍師的將令,到長安探信,后面還有
孫彪帶領二十名嘍兵,也將到了,當下聽見柏玉霜叫他
,他連忙答應道:“不知足下是誰,小弟一時忘記了。
”柏玉霜見他果然是龍標,心中大喜,連忙扯住了龍標
的衣袂,說道:“借一步說話。”

二人來到后面,柏玉霜道:“龍恩兄,可認得奴柏玉霜
了?”龍標大惊說道:“原來是小姐,如何在此?聞得
你是洪恩的兄弟送你上船往長安去的,為甚今日還在這
里?”柏玉霜見問,兩淚交流,遂將得病在金山寺的話
說了一遍,又問道:“恩兄來此何事?”龍標見問,遂
將羅琨被害,救上山寨,落后李定、秦環、程佩都上雞
爪山的話,說了一遍:“衹因前日羅燦在儀征,路見不
平,救了胡婪姑,打了趙家五虎,自投到官,多虧盧宣
定計救了。羅燦、楊春、金輝并眾人的家眷都上了山寨
,如今我們奉軍師的將令,令俺到長安探信,外面二人
,那穿白的,便是金輝﹔那穿黑的,便是胡奎的表弟楊
春。”

柏玉霜道:“原來如此,倒多謝眾位恩公相救:既如此
,就請二位英雄一會有何不可。”龍標道:“不呵。那
沈廷芳十分奸詐,休使他看破机關,俺們如今衹推兩下
不相認,到了長安再作道理。”柏玉霜道:“言之有理
。”說罷,龍標起身上路了,那秋紅在旁聽見,暗暗歡
喜。不一時,那沈廷芳同錦上天回來了,吩咐:“收拾
晚膳吃了,早早安歇罷。”

且言龍標睡在外面,金輝問道:“日間同你說話的那個
后生是誰?”龍標道:“不要高聲。”悄悄的遂將柏玉
霜的始未恨由,告訴了二人一遍,楊春說道:“原來是
羅二嫂了,果然好一表人才!俺們何不接他上山,送与
羅琨成其夫婦。”龍標道:“他要上長安投奔他爹爹的
,他如何肯上山去。俺們明日衹是暗暗的隨他去討柏大
人的消息便了。”三位英雄商議定了。一宿已過。

次日,五更起身,收拾停當。早見沈廷芳同錦上天起身
,吩咐家人說道:“快快收拾行李,請柏相公用過早盪
。”坐下車子,离了鎮市,進長安去了。龍標見柏玉霜
去后,他也出了歇店,打起行李,暗暗同金輝、楊春等
緊緊相隨。

赶到了黃昏時分,早已到了長安的北門,門上那日正是
史忠、王越值日,盤查奸細。那二人聽見沈公子回來,
忙來迎接,見過了時,站立一旁,那史忠的眼快,一見
了柏玉霜,忙忙向前叫道:“柏相公!俺史忠在此。”
柏玉霜大喜道:“原來是史教頭在此!后面是我的人,
我明日來候你。”說罷,進城去了。然后龍標等進城,
史忠問道:“你們是柏相公的人么。”龍標順口應道:
“正是。”史忠就不盤查,也放他進去了。

且言柏玉霜進了城,來与沈廷芳作別道:“多蒙公子盛
情,理當到府奉謝才是。天色晚了,不敢造府,明日清
晨到府奉謝罷。”沈廷芳道:“豈有此理。且到舍下歇
歇再走。”那錦上天在旁接口道:“柏兄好生放樣,‘
自古同行無疏伴’,既到此,那有過門不入之禮!”那
柏玉霜衹得令秋紅同龍標暗暗在外等候,遂同沈廷芳進
了相府,卻好沈大師往米府飲酒去了,沈廷芳引柏玉霜
入御書樓上,暗令家人不許放走,便來到后堂,見他母
親去了。

旦言柏玉霜上了御書樓,自有書童倒茶,吃過茶,那錦
上天坐了一刻,就閃下樓去了。看看天黑了,衹見兩個
丫鬟掌燈上樓,柏玉霜性急要走,兩個丫鬟扯住了說道
:“公子就來了。”柏玉霜衹得坐下,看那樓上面圖書
滿架,十分齊整,那香几上擺了一座大瓶,瓶中插了一
枝玉如意,柏玉霜取出來看,衹見晶瑩奪目,果系藍田
至寶。

正在看時,忽見沈廷芳笑嘻嘻的走上樓來,說道:“娘
子!小生久知你是女扮男裝的一應美女,今日從了小生
,倒是女貌郎才,天緣作合。”說罷,便來摟抱,柏玉
霜見机關已破,大叫一聲,說道:“罷了,罷了!我代
婆婆報仇便了!”拿起那玉如意照定沈廷芳面上打來﹔
沈廷芳出其不意,回避不及,正中天靈,打得腦漿迸流
,望后便倒,那柏玉霜也往樓下就跳。

不知小姐生死如何,且聽下回分解。

第六十二回
穿山甲遇過天星祁巧云替柏小姐

話說柏玉霜拿玉如意將沈廷芳打死,自己知道不能免禍
,不如墜樓而死,省得出乖露丑,遂來到樓口擁身跳下
。誰知這錦上天曉得沈廷芳上樓前來調戲,惟恐柏玉霜
一時不能從順,故閃在樓口,暗聽風聲。忽聽沈廷芳“
哎”的一聲,滾下樓來,他著了急,赶來救時,正遇柏
玉霜墜下樓來,他即搶步向前一把抱住,叫道:“你往
那里走!”大叫眾人,快來拿人。那些家人正在上前伺
候,聽得錦上天大叫拿人,慌得眾人不知原故,一一前
來,看見公子睡在地下,眾人大惊,不由分說將柏玉霜
擒注,一面報与夫人,一面來看公子。

衹見公子天靈打破,腦漿直流,渾身一摸,早已冰冷。
那些男男女女,哭哭啼啼,亂在一處。沈夫人聞報,慌
忙來到書房,見了公子已死,哭倒在地。眾人扶起,夫
人叫眾人將公子尸首抬過一邊,便叫問柏玉霜道:“你
是何人?進我相府,將我孩兒打死,是何原故?”柏玉
霜雙目緊閉,衹不作聲。夫人見他這般光景,心中大怒
,忙令家人去請大師,一面將沈廷芳尸首移于前廳停放
,忙在一堆,鬧個不了。

按下家中之事。且言那沈謙因得了二將,心中甚喜,正
在米府飲酒,商議大事。忽見家人前來報道:“大師爺
,禍事到了!今有公子回來,帶了一個淮安姓柏的女扮
男裝的客人,上了御書樓,不多一會,不知怎樣那人將
玉如意把公子打死了,現在夫人審問原由,著小人們請
太師爺速速回去。”沈謙聽得此言,這,一惊非同小可
,頂梁門轟去七魄,泥丸宮飛去三魂,起身便跑,米順
在旁聽得,也吃了一惊,連忙起身同沈謙一同而來,審
問情由,不表。

且言這長安城中,不一時就哄動了了那些百姓,三三兩
兩,人入傳說道:“好新文!沈公子帶了一個女扮男裝
的腳色回來,不知何故,沈公子卻被那人打死了,少不
得要發在地方官審問。我們前去看看是個甚么等人!”

不表眾人議論。且言那秋紅同龍標、金輝、楊春四人,
在相府前等候柏玉霜出來。等了一會,不見出來,四人
正在著急,忽見相府鬧將起來,都說道:“不好了!公
子方才被那淮安姓柏的打死了,有人去請太師爺,也快
回來了。”門口人忙個不住。秋紅聽得此言,魂飛魄散
,忙忙同龍標等四人起身就走。走在一個僻靜巷內,秋
紅哭道:“我那苦命的小姐,于千山萬水已到長安,衹
說投奔老爺,就有安身之處。誰知赶到了此地,卻弄出
這場禍來,叫我如何是好?又不知老爺的衙門在何處,
叫那個來救小姐?”龍標道:“不要哭,哭也無益。俺
且尋一個下處放下行李,再作道理。”金輝道:“北門
口我有個熟店。昔年在他處住過的,且到那里歇下來再
講。”當下四人來到這個熟店,要了兩間草房,放下行
李,叫店小二收拾夜飯吃了。秋紅點著燈火,三位英雄
改了裝,竟奔沈府打探去了。這且不衣。

單言那沈謙同。吏部米順同到相府,進了后堂,衹見夫
人伴著沈廷芳的尸首,在那里啼哭。沈謙見了心如刀絞
,抱住了尸首大哭了一場,坐在廳前,忙令家人推過凶
手,前來審問。眾家人將柏玉霜推到面前跪下,沈謙叫
道:“你是何人?為何女扮男裝前來將我孩兒打死?你
是何方的奸細?是何人的指使?從實招來!”那柏玉霜
衹不作聲。太師大怒,叫令動刑。

柏玉霜想道:“若是說出實情,豈不帶累爹爹又受沈賊
之害?不若改姓招成,免得零星受苦。”遂叫道:“眾
人休得動刑,有言享上。”沈謙道:“快快招來!”伯
玉霜道:“犯女姓胡,名叫玉霜,衹因父親出外貿易,
家中晚娘逼我出嫁,無奈,故爾男裝,出來尋我父親。
不想被公子識破,誘進相府,哄上后樓,勒逼行好。奴
家不從,一時失手將公子打死是實。”沈謙回頭問錦上
天道:“這話是真的么。”錦上天回道:“他先說是姓
柏,并不曾說姓胡。”米順在旁說道:“不論他姓柏姓
胡,自古殺人者償命。可將他問成剮罪,送到都察院審
問,然后處決。”大師依言,寫成罪案原由,令家人押
入都堂去了。

原來都堂不是別人,就是他嫡嫡親親的父親,掌了都察
院正印,柏文連便是,自從在云南升任,調取進京,彼
時曾遣人至鎮江問小姐消息,后聞大鬧鎮江,小姐依還
流落﹔柏公心焦,因進京時路過家中,要處死侯登,侯
登卻躲了不見。柏公憤气,不帶家眷,衹同祁子富等進
京,巧巧柏玉霜發信在此,當下家人領了柏玉霜,解到
都堂衙門,卻好柏爺正坐晚堂審事。沈府家人呈上案卷
,悅道:“大帥有命:煩大人審問明白,明日就要回話
。”柏文連說道:“是甚么事,這等著急。”便將來文
一看,見了。”淮安賊女胡玉霜,女扮男裝潛進相府,
打死公子﹔發該都院審明存案,斬訖報來。”柏爺大惊
,口道:“煩你拜上太師:待本院審明,回報太師便了
。”家人將柏玉霜交代明白,就回相府去了。柏爺吩咐
帶胡玉霜后堂聽審。

眾役將胡玉霜引入后堂,柏爺在燈光下一看,吃了一惊
,暗想道:“這分明我玉霜孩兒的模樣!”又不好動問
,便向眾役道:“你等退出大堂伺候。此乃相府密事,
本院要細審情由。”眾人聽得吩咐,退出后堂去了。柏
爺說道:“胡玉霜,你既是淮安人,你可抬起頭來認認
本院。”柏玉霜先前是嚇昏了的,并不曾睜眼抬頭,今
番聽得柏爺一聲呼喚,卻是他父親的聲音,如何不懂?
抬起頭來一看,果然是他爹爹,不覺淚下如雨,大叫道
:“哎呀!爹爹!苦殺你孩兒了!”柏爺見果是他的嬌
生,忙忙向跟前一把扶起小姐,可怜二目中潑梭梭的淚
下如雨,抱頭痛哭,問道:“我的嬌兒!為何孤身到此
,遇到奸徒,弄出這場禍來。”柏玉霜含淚便將“繼母
同侯登勒逼,在墳堂自盡,遇著龍標相救。后來侯登找
尋蹤跡不見,秋紅送信同投鎮江母舅,又遇米賊招災。
衹得男裝奔長安而來,不覺被沈廷芳識破机關,誘進相
府,欲行強逼,故孩兒將他打死”的話,說了一遍。

柏爺說道:“都是為父的貪戀為官,故累我孩兒受苦。
”說罷,忙令家人到外廂吩咐掩問,自己扶小姐進了內
堂。早惊動了張二娘、祁巧云并眾人丫鬟前來迎接,柏
玉霜問是何人,柏爺一一說了底細。玉霜忙忙近前施禮
,說道:“恩姐請上,受我一拜。”慌得那祁巧云忙忙
答禮,口道:“奴家不知小姐駕臨,有失遠迎。”二人
禮畢坐下。祁巧云便問道:“小姐為何男裝至此。”柏
爺將前后情由說了一遍。巧云大惊道:“這還了得!”
柏玉霜道:“奴家有愿在先,衹是見了爹爹一面,訴明
冤枉,拿了侯登,報仇雪恨,死亦瞑目。今日既見了爹
爹,又遇著恩姐,曉得羅琨下落,正是奴家盡節之日。
但是奴家死后,衹求恩姐早晚照應我爹爹,別無他囑。
”這些話聽得眾人哭聲凄凄慘慘。

柏爺直:“我的孩兒休要哭,哭也無益。待為父的明日
早朝,將你被他誘逼情由上他一本,倘若圣上准本便罷
﹔不然為父的拼著這一條性命与你一處上罷,免得牽腸
挂肚。”柏玉霜道:“爹爹不可,目今沈謙當權,滿朝
部是他的奸党,況侯登出首羅琨,誰不知道道爹爹的女
婿?當初若不是侯登假爹爹之名出首,衹怕爹爹的官職
久已不保了。孩兒拼著一死,豈不干凈!”柏爺聽得越
發悲傷。

那張二娘同祁巧云勸道:“老爺休哭,小姐此刻尚未用
飯,可安排晚膳,請小姐用飯,再作商量。”柏玉霜道
:“那里吃得下去!”一會兒祁子富來到后堂,看見小
姐,行了禮道:“适才聞得小姐凶信,我心中十分著急
,衹是無法可施,奈何!奈何!”不想那祁巧云問他父
親商議:“我父,女兒上年不虧羅二公子,焉有今日?
就是后來發配云南,若不是柏爺收著,這性命也是難存
保。今日他家如此,豈可不報?孩兒想來,不若舍了這
條性命,替了小姐,這才算做知恩報德,節義兩全,萬
望爹爹見允!”祁子富聽得此言,大哭道:“為父的卻
有此意,衹是不可出口﹔既是你有此心,速速行事便了
。”

當下祁巧云雙膝跪下,說道:“恩父同小姐休要悲傷,
奴家昔日多蒙羅公子相救,后又多蒙老爺收留,未曾報
答。今日難得小姐容貌与奴家仿佛,奴家情愿替小姐領
罪,以報大恩。”玉霜道:“恩姐說那里話來,奴家自
己命該如此,那有替死之理?這個斷斷使不得的!”巧
云道:“奴家受過羅府同老爺大恩,無以報答,請小姐
快快改裝要緊,休得推阻。”柏老爺說道:“斷無此理
。”祁巧云回道:“若是恩爺同小姐不允,奴家就先尋
了自盡。”說罷,望亭柱上就撞。慌得柏玉霜上前抱住
,說道:“恩姐不要如此。”那祁子富在旁說道:“這
是我父女出于本心,并非假意﹔若是老爺同小姐再三推
辭,連老漢也要先尋死路。這是愚父女報恩無門,今見
此危難不行,便非人類了。”柏爺見他父女真心實意,
便向柏玉霜哭道:“難得他父女如此賢德,就是這樣罷
。”柏玉霜哭道:“豈有此理?父親說那兒話,這是女
孩兒命該如此,豈可移禍于恩姐之理!”再三不肯。祁
巧云發急,催促小姐改裝,不覺鬧了一夜,早已天明。

祁巧云越發著急,說道:“天已明了,若不依奴家,就
出去喊叫了。”柏玉霜怕帶累父親,大放悲聲,衹得脫
下衣衫与祁巧云穿了,雙膝跪下說道:“恩姐請上,受
奴家一拜。”祁巧云道:“奴家也有一拜。”拜罷,父
女四人并張二娘大哭一場。聽得外廂沈相府的原解家人
,在宅門上大叫道:“審了一夜,不送出來收監,是何
道理?我們要回話去呢!”柏爺聽得,衹得把祁巧云送
出宅門,當著原解家人,帶去收監。

不知后事如何,且聽下回分解。

第六十三回
劫法場龍標被捉走黑路秦環歸山

話說柏爺將祁巧云扶出,當著原差送入監中去了。原差
不也介意,自回相府銷差。

且言柏玉霜見祁巧云去后,大哭一場,就拜認祁子富為
義父。柏老爺朝罷回來,滿腹悲愁,又無法替祁巧云活
罪,衹得延挨時刻,坐堂理事,先審別的民情。按下不
表。

且言龍標、金輝、楊春三位英雄,到晚上暗隨沈府家人
,到都察院衙門來探信,聽得沈府家人當堂交代之時說
道:“太師爺有令,煩大人審明存案,明日就要剮的。
”三人聽了,吃了一惊,說道:“不好了,俺們回去想
法要緊!”

三位英雄跑回飯店,就將沈府的言語告訴了秋紅,秋紅
大惊,說道:“這卻如何是好?煩諸位想一良法,救我
小姐一命。”金輝道:“不如等明日我三人去劫法場便
了。”楊春道:“長安城中千軍萬馬,我三人干得甚事
?”龍標道:“若是秦環、孫彪等在此就好了:不若等
俺出城迎他們去,衹是城門查得緊,怎生出去?”秋紅
道:“城門是史忠把守,認得我。我送你出去便了。”
說罷,二人起身忙忙就走,比及赶到北門,北門已掩。

二人正在設法,忽見兩個守門軍士,上前一把抓住道:
“你們是甚么人?在此何于?”秋紅道:“你是那個衙
門里的?”門軍道:“我史副爺府里的。”秋紅道:“
我正要去見你老爺,你快快引我去。”門軍遂引去見了
史忠,史忠道:“原來是秋紅兄到了,請坐。柏公子住
在那里?我正要去候他。”秋紅道:“煩史爺幵放城門
,讓我伙計出去了時,請史爺見我公子。”史忠聽了,
忙叫門軍幵了城門,急讓龍標出去,不表。

這里史忠令人守好城門,隨即起身步行,要同秋紅去見
柏玉霜。秋紅見史忠執意要見,當著眾人又不好說出真
情,衹得同史忠來到下處。進了下房,衹見一盞孤燈,
楊春、金輝在那里納愁,史忠道:“柏恩兄今在那里廣
這一句早惊醒了金、楊二人,跳起身來忙問道:“誰入
叫喚。”秋紅道:“是史副爺來了。”二人明白,便不
做聲﹔史忠問道:“這二位是何人?公子卻在那里?”
秋紅見問,說道:“這二位是前來救我家主人的。”史
忠大惊道:“為何?”秋紅遂將前后的情由說了一遍,
又道:“明日若劫法場,求史爺相助相助。”史忠道:
“那柏都堂乃是小姐的父親,難道不想法救他?”楊春
道:“如今事在緊急,柏爺要救也來不及了,而且沈府
作對,不得過門,還是俺們准備現成要緊。”史忠道:
“且看明日的風聲如何,俺們如此如此便了。”當下眾
人商議已定,史忠別了三人,自回營里料理去了。

且說龍標出城,放幵大步,一气赶了二十里。那時二十
三四的日子,又無月色,黑霧滿天,十分難行。走到個
三叉路口,又不知出那條路,立住了腳,定定身說道:
“莫管它,衹朝寬路走便了。”走沒一里多路,那條路
漸漸的窄了,兩邊都是野外荒郊,腳下多是七彎八扭的
小路。又走了一會,竟迷住了,心中想道:“不好了,
路走錯了。”回頭走時,又尋不出去路,正在著急,猛
見黑影子一現又不見了。自己想道:“敢是小姐當絕,
鬼來迷路不成?”望高處就爬,爬了兩步,忽聽有人叫
道:“龍標!,龍標想道:“好奇怪,是誰喊我。”再
聽又象熟人,便應道:“誰人叫我?”忽見黑影子里跳
出個人來,一把揪往說道:“原來當真是你!你几時到
的?”龍標一想,不是別人,卻是過天星孫彪。

原來這條路是水云庵的出路。孫彪同秦環到了長安,即
到水云庵見了羅老太太,歇下人馬,晚上令孫彪出來探
信。那孫彪是有夜眼的,故認得龍標,因此呼喚,二人
會在一處。龍標說道:“你為何在此?”孫彪遂將秦環
在水云庵見羅老太太的話,說了一遍,龍標道:“既如
此,快引我去,有緊要的話說:“孫彪聞言,引龍標轉
彎抹角,進了水云庵,見了太太后,与秦環并徐國良、
尉遲主見禮坐下。秦環問道:“你黑夜到此,必有原故
。”龍標將柏玉霜之事說了一遍,太太惊慌,大哭不已
。秦環道:“這還了得!俺們若去劫獄,一者人少,二
者城門上查得緊急,怎生出進。”龍標道:“不妨。守
城的守備史忠是羅二嫂的熟入,倒有照應。衹是俺們裝
扮起來,遮掩眾人耳目才好。”孫彪道:“俺們同秦哥
裝作馬販子同你進城。徐、尉二兄在城外接應便了。”
眾人大喜道:“好!”

挨至次日清晨,龍標同秦環、孫彪三人,牽了七匹馬,
備了鞍轡,帶了兵器,同了十數個嘍兵來到城下,自有
史忠照應進城,約會主、楊二人去了。

且言沈大師哭了一夜,次日不曾上朝,悶悶昏昏的睡到
日午起來,間家人道:“柏都堂可曾剮了凶犯,前來回
話呢?”家人稟道:“未來回話。”沈謙忙令家人去催
。那家人去了一會,前來稟道:“柏老爺拜上太師爺,
等審了這案事就動乒了。”沈大師大怒道:“再等他審
定了事早已天黑了。”忙取令箭一技,喝令家人:“快
請康將軍去監斬。”家人領命,同康龍到都堂衙門去了

那康龍是新到任的將軍,要在京施勇,隨即披挂上馬,
同沈府家人來到察院衙門大喝道:“奉太師鉤旨,速將
剮犯胡玉霜正法!大師立等問話呷。”柏文連聞言吃了
一惊,忙令眾役帶過審的那些人犯,隨即迎出堂來高叫
道:“康將軍,請小坐一刻,待本院齊人使了。”康龍
見柏大人親自來說,忙忙下馬見禮,在大堂口東邊坐下

柏老爺是滿肚愁腸,想道:“好一個義气女子!無法救
他!”衹得穿了吉服,傳了三班人役、大小執事的官員
,標了剮犯的牌,到監中祭過獄神,綁起了祁巧云,插
起招子,上寫道:“奉旨監斬剮犯一名胡玉霜示眾。”
挽出牢來,簇擁而行。那康龍點了兵,先在法場伺候,
然后是柏老爺騎了馬,擺了全班執事,賞了劊子手的花
紅,一行人都到北問外法場上來了。到了法場,己是黃
昏時分,柏爺坐上公案,左右徘班已畢,衹得忍淚含悲
,吩咐升炮幵刀。當案的孔目手執一面紅旗,一馬跑到
法場喝一聲:“幵刀!”喝聲未了,早聽得一聲吶喊,
五匹馬沖人重圍。當先一人掣出雙金↓,將劊子手打倒
在地,一把提起犯人,回馬就跑,眾軍攔擋下注,四散
奔逃,康龍大惊,慌忙提刀上馬,前來追赶,忽見斜刺
里跳出一將,手執鋼叉,大喝一聲,擋住了康龍↓殺,
讓那使雙↓的英雄搶了犯人,帶了眾兵,一馬沖出北門
去了。

不知后事如何,且聽下回分解。

第六十四回
柏公削職轉淮安 侯登怀金投米賊

話說那使叉的英雄卻是龍標,擋住康龍好讓秦環等逃走
,他抖摟精神,与康龍大戰四十余合。龍標回馬就走,
不想康龍大刀砍中馬腿,顛下馬來,早被眾軍上前拿住
了。康龍帶了几十名的親丁,赶到北門,天已大黑了,
吩咐點起火把來,叫問守門的守備:“史忠、王越何在
?”眾軍回道:“他二人單身獨馬赶賊去了。”康龍大
怒道:“為何不阻住了城門,倒讓賊出去?這還得了!
”隨即催馬掄刀,赶出城門。這一番↓殺,衹嚇得滿城
中人人害怕,個個心惊,又不知有多少賊兵,連天子都
惊慌,問大監:“外面是何喧嚷?”太監出來查問,回
說:“是沈太師同文武百官大隊人馬,追出北門,赶賊
去了。”

不言太監回旨,且言康龍赶了五六里,不見王越、史忠
,四下里一看,又聽了一會,并不見聲影,衹得領兵而
回。

且言秦環搶了那祁巧云,同金輝、楊春、孫彪殺出北門
,多虧史忠、王越二人假戰了一陣,放秦環等出城。他
二人名為追赶,其實同眾英雄入了伙,也到水云庵接了
羅太太上了車子。馬不停蹄,人不歇气,走了一夜,早
离了水云庵十里多路,方才歇下軍馬,查點人數:別人
都在,衹不見了龍標。獨戰康龍不見回來,想是死了,
眾人一齊大哭,王越說道:“你們不要哭,俺出城之時
,聽得眾軍說道:‘康將軍擒住一人了。’想是被康龍
擒去了,未必受傷。”眾人也沒法,衹得吃些干糧,喂
了馬匹。

那秋紅前來看柏玉霜,卻不是小姐。秋紅吃了一惊,著
急了,大哭道:“完了,完了!我們舍死忘生,空費了
气力,沒有救了小姐,卻錯搶了別人來了!”羅太太并
眾英雄齊來一看,眾人都不曾會過,難分真假。衹有秋
紅同史忠認得,詳細問道:“你是何人,卻充小姐,在
法場代死?如今小姐在那里去了?”那祁巧云方才睜眼
說道:“奴家是替柏小姐死的,又誰知黃天怜念,得蒙
眾英雄相救。奴家非是別人,姓祁,小字巧云,衹因昔
日蒙羅公子救命之恩,后來又蒙柏爺收養之德,昨見小
姐遭此大凶,柏爺無法相救,因此奴家替死以報舊德。
不想又蒙眾位相救,奴家就這里叩謝了。”眾英雄聽了
大喜道:“如此義烈裙釵,世間少有!”秦環道:“莫
不是昔日上雞爪山送信救羅琨表弟的那祁子富么?”祁
巧云道:“正是家父,如今現在柏爺任上哩。”秦環說
道:既如此,俺們快些回山要緊。”

當下祁巧云改了裝,問羅太太、秋紅一同上車。眾英雄
一同上馬,連夜赶上山來。早有羅氏弟兄同眾頭目迎下
山來。羅太太悲喜交集,來到后堂,自有裴夫人、程玉
梅、胡太太、孌姑娘、龍太太、孫翠娥、金安人等款待
,羅太太、祁巧云、秋紅在后堂接風。又新添了徐國良
、尉遲寶、史忠、王越四條好漢,好生歡喜,衹有龍標
未回,眾人有些煩惱。當晚大吹大擂,擺宴慶賀,商議
起兵之計。

按下山寨不表。且言那晚康龍赶了半夜,毫無蹤跡,急
回頭,卻遇沈謙協同六部官員帶領大隊人馬殺來。康龍
見了太師,細說追赶了三十余里,并無蹤跡。沈謙大惊
道:“他劫法場共有多少賊兵。”康龍道:“衹有五六
員賊將,被末將擒得一名,那几個沖出城去了。”沈謙
問道:“守備為何不阻了去路?”康龍道:“末將赶到
城口問:‘王越、史忠何在?’有小軍報道:‘他二人
赶賊去了。’末將隨即出去,追赶了一程,連二將都不
見回來,不知何故。”沈謙大惊,傳令:“且回城中,
使探子報來再作道理。”一聲令下,大小三軍回城去了

沈太師回到相府,令大小三軍扎下行營,在轅問伺候。
大師升堂,文武參見已畢,沈謙說道:“我想胡玉霜乃
一女子,在京城中處斬,尚且劫了法場,必非小可之輩
。”米順道:“他既敢打死了公子,必然有些本領。据
卑職看來,他不是淮安民家之女,定是那些國公勛臣之
女,到京來探聽消息的。”錦上天在旁說道:“還有一
件,他先前在途中說姓柏﹔問他來歷,說是柏文連系他
的叔子。昔日聽得柏玉霜与羅琨結了親,后來羅琨私逃
淮安,又是柏府出首,我想此女一定与柏文連有些瓜葛
。大師可問柏文連便知分曉。”沈太師聽了,大怒道:
“原來有這些委曲!”叫令家將:“快傳柏文連問話!
”家將領命來至柏府。

旦言柏文連處斬祁巧云,正沒法相救,后來見劫了法場
,心中大喜。假意追了一回,回到府中,告訴了小姐同
祁子富。正在喜歡,忽見中軍官進來報道:“沈太師傳
大人到府,請大人快些前去。”柏爺吃了一惊,忙忙吩
咐祁子富同小姐:“快些收拾!倘有疏虞,走路要緊。

柏爺來到相府參見畢,又与眾官見了禮。沈太師道:“
柏先生,監斬人犯尚且被劫,若是交兵打仗,怎么處哩
!”柏文連道:“此乃一時不曾防備,非卑職之過。”
大師大怒道:“此女淮安人氏,与你同鄉,一定是你的
親戚,故爾臨刑放了。”柏文連道:“怎見得是我的親
戚?”沈謙令錦上天對証。那錦上天說道:“前在途中
問他的來歷,他說是姓柏,又說大人是他的族叔,來投
大人的。”柏文連大怒道:“豈有此理!既說姓柏,為
何昨日的來文又說姓胡?這等無憑無据的占同,移害那
個?”一席話問得錦上天無言可答,太師說道:“老夫
也不管他姓柏姓胡,衹是你審一夜,又是你的同鄉,你
必知他的來歷,是甚么人劫去的。”柏文連道:“太師
之言差矣!我若知是何人劫的,我也不將他處斬了。”
米順在旁說道:“可將拿住的那人提來對審。”太師即
令康龍將龍標押到階下。

沈謙喝道:“你是何方的強盜?姓甚名誰?柏都堂是你
何人?”快快招來,饒你性命。”龍標大怒道:“老爺
行不更名,坐不更姓!姓龍名標,雞爪山裴大王帳下一
員大將,特奉將令來殺你這班奸賊,替朝廷除害的。什
么柏都堂黑都堂的,瞎問!”罵得沈謙滿面通紅,勃然
大怒,罵道:“這大膽的強盜,原來是反叛一党!叫令
左右:“推出斬首示眾!”米順道:“不可,且問他党
羽是誰,犯女是誰,到京何事。快快招來!”龍標大喝
道:“俺到京來投奔人的!”大師道:“那犯女是誰的
指使?從實招來!”龍標道:“他的是天上仙女下凡的
。”沈謙大怒。見問不出口供,正要動刑,忽見探子前
來報道:“啟上大師:劫法場的乃是雞爪山的人馬。王
越、史忠都是他一党,反上山東去了。”沈謙大惊,复
問龍標說道:“你可直說,他到京投奔誰的!”龍標道
:“要殺便殺,少要羅唆!”沈謙又指著柏文連問道:
“你可認得他。”龍標道:“俺衹認得你這個殺剮的奸
賊!卻不認得他是誰。”

太師見問不出口供,叫令帶去收監﹔又叫令左右:“剝
掉柏文連的冠帶。”柏爺大怒道:“我這官兒乃是朝廷
封的,誰敢動手。”沈謙大叫道:“朝廷也是老夫,老
夫就是朝廷。”叫令:“快剝去!”左右不由分說,將
柏爺冠帶剝去,赶出相府去了。沈謙即令刑部尚書代管
都察院的印務。各官散去,沈太師吩咐康龍:“恐柏文
連明早入朝面圣,你可守住午門,不許他入朝便了。”
沈謙吩咐已畢,回后堂去了,不表。

且言柏爺气沖牛斗,回到府中說道:“反了!反了!”
小姐忙問何事。柏爺說道:“可恨沈賊無禮,不由天子
,竟把為父冠帶剝去,赶出府來,成何体面!我明早拼
著一命,与他面圣。”小姐說道:“爹爹不可与他爭論
。依孩兒愚見,不如早早還鄉便了。”

不知后事如何,且聽下回分解。

第六十五回
柏文連欣逢眾爵主 李逢春暗救各公爺

話說柏玉霜小姐聽得柏爺要与沈賊面圣,忙說道:“不
可,目下沈賊專權,就是朝廷的旨意,也要沈賊依允才
行。爹爹縱然啟奏,也是枉然﹔倘若惱了好賊,反送了
性命。若依孩兒的愚見,收拾回家,免得在是非場上淘
气。”柏爺嘆了口气道:“衹是這場屈气如何咽得下去
?”小姐道:“目今的時世,是忍耐為尚。”柏爺無奈
,衹得吩咐:“一齊收拾,明日動身。”那些家人婦女
聞言,收拾了一夜。

次日五鼓,柏爺起身,將一切錢糧、號簿、浩封挂在大
堂梁上,擺了香案,望北謝了圣恩,悄悄的出了衙門。
將行李裝上車子,令家人同小姐先行,自己押后,往淮
安進發。一路上并不惊動一個地方官府,衹是看山玩水
,慢慢而行。那京城中百姓過了一日,知道這個消息,
人人嘆息,衹有沈太師的一班奸賊,卻人人得意,次日
沈謙入朝見了天子,將削去柏文連的官職奏了一遍,夭
子默然不悅,口中雖不明言,心中甚是不樂,暗道:“
這予奪權柄都被他自專,不由朕主,將來怎生是好?”
這且按下不表。

單言柏文連出了長安,行了半個多月,那日到了山東兗
州府的地界,家人稟道:“离此不遠,就是雞爪山的地
界,山上十分利害,請老爺小路走罷。”柏爺道:“不
妨。我正要去看看山寨,你等放心前去。”眾家人衹得
向大路進發,行了數里,遠遠看那雞爪山的形勢,但几
青峰拔地,翠蟑沖天,四面八方,約有五六十個山頭簇
擁在一處,一帶澗河圍繞,千條瀑布懸空,十分雄壯。

柏爺暗暗點頭道:“果然好一個去處!怪不得米良、王
順敗乓于此。”近前再看時,衹見山里面殺气沖天,風
云變色,松林內飄出兩桿杏黃旗,上有斗大的金字,寫
的是:“為國除害,替天行道”。柏爺連連嗟嘆。猛聽
得半空中一聲炮響,山頂上五色旗招展,咯哨一聲,四
面八方都是人馬沖下山來,將柏爺的一行人馬圍在當中
。早有一員老將,白馬紅袍,沖到柏爺馬前,將手一拱
道:“老妹丈好認得我了。”柏爺見山上兵來,吃了一
惊,正要迎敵,忽見有人稱他“妹丈”,抬頭一看,卻
是李全,因嘍兵探得柏爺過此,軍師謝元特請他來迎接
。當下柏爺見了李全大惊道:“老舅兄來此何干,莫非
是要買路錢么?”李爺道:“特來請妹丈上山,少敘片
時。”柏爺道:“原來如此。”衹得同李爺并馬而行。

行到半山路口,旗幡招展,一派鼓樂之聲。有裴天雄帶
領著眾英雄、各家的公子,個個都是錦衣繡襖,白馬朱
纓,大幵寨門,迎下山來。眾英雄見柏爺駕到,一齊下
馬,邀請柏爺進入寨門。隨后祁巧云、秋紅井眾家小姐
等,令哆兵打了兩乘大轎,前來迎接小姐与張二娘進寨
。來到后堂,先見了李太太、裴夫人,后來拜了羅太太
、程玉梅,祁巧云、孫翠娥、胡孌姑等。眾人一一見過
禮,裴夫人吩咐家人設宴款待。正是:一群仙女歸巫峽
,滿殿嫦娥赴月台。

按下后寨之言。且說柏文連、祁子富到了聚義廳,先同
李全、盧宣、金員外行了禮,然后与裴天雄并各位英雄
見禮已畢,才是羅燦、羅琨、李定、秦環四位公子前來
拜見。柏爺偷眼看那一眾英雄,人人勇健,個個剛強,
暗暗稱奇。正是:一群虎豹存山岭,十萬貔貅聚綠林。

裴天雄吩咐擺宴,序次而坐。飲酒之時,柏爺向李爺稱
謝道:“多蒙老舅兄收留小女,反帶累尊府受惊。”李
爺道:“皆因小兒被米賊所害,若不是趙胜、洪惠相救
,裴大王相留,早已做刀頭之鬼了。”裴天雄說道:“
皆眾英雄之力。”羅燦性躁,說道:“舍弟多蒙令侄侯
登照應狠了!”這一句話衹說得柏爺滿面通紅,說道:
“都是那侯氏不賢,險些傷了老夫的女兒性命,我今番
回去,定拿侯登正法,豈可輕放!”

當下,柏爺酒席終了就要起身告退,裴天雄等一齊向前
留住道:“既來之,則安之,不棄荒山,就請大人在此
駐馬:明日同去整治朝綱,除奸臣,去佞党,伸冤報仇
,向邊關救回羅爺還朝,有何不可。”柏爺聞言,忙忙
回道:“老大年邁,不能有為了,這些事衹好眾位英雄
勇往向前去罷。”裴天雄道:“既是大人不肯出去交鋒
,請坐鎮山寨,待小侄等出征便了。”柏爺執意要行。
謝元道:“既如此,衹留大人小住一兩日便了。”柏爺
道:“這可以從命。”

按下柏爺被眾人留住在山寨。且言那京城中被人劫了法
場,又壞了一位都堂巡撫,天下都有報章,人人傳說。
那日傳到淮安府,侯登知道消息,吃了一惊,說道:“
不可了!柏都堂是我的姑爺,他既壞了,不日一定回來
,這番絕不饒了我。自古道:‘打入先下手。’倒要防
備要緊。”猛然想道:“三十六著,走為上著。衹是本
家又窮,往那里去安身才好?”想了一會道:“有了,
有了,昔日米將軍在淮安府飲酒,我同他有半面之識,
不如多帶些金銀前去投奔他,求他在沈府中大小討個前
程,就不怕他了。”主意已定,到晚上偷幵庫房,盜了
三千兩金子,打在箱內。

次日推說下鄉收租,叫家人挑了行李,雇了船衹,連夜
到了鎮江。尋了門路,先會了米中砂,然后見了米良,
呈上一千兩金子。米良大喜,收了金子,隨即修書一封
。令侄兒米中砂同他一路進京,說道:“你二人會見太
師,細說賊兵虛實,呈上捐官的銀子,自然大小有個官
做。”二人大喜,一齊動身進京。

不分日夜、赶到長安,尋了門路,羌見了錦上天,錦上
天替他二人呈上了來書,見了太師,太師就問侯登道:
“你既是柏文連的內侄,你可將他的情由說与老夫知道
:“侯登見問,就將柏文連同羅琨結親,暗与雞爪山來
往的情由,細細說了一遍。沈謙吃了一惊,說道:“原
來他同眾國公都是舊相好的!若不先殺了眾國公,內變
起來,怎生是好?”想了一想,命侯登等且退,另日除
官。隨即取令箭一技,吩咐家人,快令王虎、康龍二將
速速同刑部大人,點齊五百名刀斧手,即下天牢,將各
家的公爺、老幼、良戚并大盜龍標,一同解赴市曹斬首

家人得令,出了相府,傳了二將,披挂齊整,點了五百
名刀斧手,會同刑部吳法,將秦雙、程鳳、龍標、尉遲
公爺、徐公爺、段公爺等各家的人口一齊綁了,押到市
曹跪下,可怜哭聲震地,怨聲沖天,六部官員齊到法場
監斬。人人嘆息。衹見黑旗一展,叫令幵刀。

不知后事如何,且聽下回分解。

第六十六回
邊頭關番兵入寇 望海樓唐將遭擒

話說沈太師聽了侯登之言,就將各家公爺一齊綁出市曹
,并不請當今的圣旨,就要斬首,急急幵刀。卻好惊動
了衛國公李逢春,聽得此信大惊,心生一計,忙忙赶到
法場,大喝道:“刀下留人!”一馬闖到沈謙的公案,
叫幵左右,向枕謙低低說道:“太師,若斬了眾人,大
事休矣。”沈謙問道:“是何原故。”李爺道:“太師
爺要圖天下,要買住人心!一者不可多殺,使聞者害怕
﹔二者雞爪山的賊人,有一半是眾家的公子,若知他父
親已亡,必然前來報仇,反為不美。以卑職愚見,等大
師登位之后,先剿滅了雞爪山的禍根,那時再斬他們也
不遲。況且他們坐在天牢,如籠中之鳥、網中之魚,也
飛不到那里去。”沈謙被李爺這些話,說得心中大喜,
道:“多蒙老兄指教,險些兒誤了大事。”忙命刑部吳
法仍將眾人收禁,回相府去了。

不表沈賊回府,且言李逢春一句話救了數百人性命,心
中也自歡喜。后人有詩贊道:絕妙机權迅若風,仙寸不
与眾人同。一言得活群臣命,不愧中原衛國公。

話說沈大師到了相府,進了書房,就有家人呈上一本邊
報。太師一看,原來邊頭關宗信告急的文書說:“邊頭
關自從羅增陷在流沙,番兵十分利害,求太師添兵守關
,要緊。”沈賊大惊,即令刑部吳法:“領兵三千,前
去守關!”又令米中砂:解糧接應,老夫親領大兵隨后
就到。”

那吳法同米中砂得令,隨即收拾,點了三千人馬,不分
晝夜赶到邊頭關,与有宗信同四名校尉,接入中軍帳坐
下,當晚設宴款待,吳法問道:“番兵共有多少人馬,
几名戰將。”宗信說道:“番兵共有十萬,戰將千員,
十分利害。那領兵元帥父子九人,名喚九虎。”吳法大
惊道:“那九人姓甚名誰?可曾与他戰過几陣?子信道
:“那老將姓沙名龍,所中八個兒子名喚沙云、沙雷、
沙雹、沙露、沙電雯、沙霖、沙震,都有萬夫不當之勇
,更有一位女將喚做木花姑,一位太子喚做耶律福,用
兵如神。”關法聽了說道:“彼眾我寡,怎生迎敵?”

按下吳法在關內憂愁,且言那番邦元帥沙龍,次日傳命
,令八個孩兒領了大兵,搖旗吶喊,一直殺到關下討戰
。早有藍旗小校飛馬進關報道:“啟老爺,召將前來討
戰,請令施行。”吳法大惊,卻好米中砂催糧已到,一
一齊披挂齊整,帶領眾將到敵樓上來看。那樓名為望海
樓,乃北關第一個要緊去處﹔那城高河闊,急切難攻,
所以宗信能守這半年。當下吳法同眾人上樓一看,衹見
那十萬番兵,區面八方圍住了關口,人人勇健,個個剛
強。怎見得,有詩為証:十萬貔貅隊,三千虎豹兵。休
言身對敵,一見也心惊。

話說吳法正在觀看番兵,猛聽一聲別別響處,衹見番營
里兩桿皂旗展幵閃出一員老將!頭戴紫金盔,雙飄雉尾
﹔身穿龍鱗銷,滿插雕翎﹔紫面銀須,濃眉大眼﹔手執
大刀,坐下馬威風凜凜,殺气騰騰。左右擺列著四十名
戰將,都是反穿毛襖,雉尾高飄,鐵甲鋼刀,金鞍白馬
,如燕羽一般排幵,前來討戰。吳法好生駭怕。那番將
縱馬提刀大叫:“關上的,准敢下來送死!”吳法正要
親自出戰,多見米中砂提刀上馬,說道:“末將前去迎
敵。”吳法大喜,忙令宗信下關,回去迎敵,說道:“
小心要緊。”

當下二人披挂齊整,領兵成炮,幵關殺出城去,兩下里
壓庄陣腳。米中砂守拍馬舞刀,便叫道:“來將通名!
”衹見那番將將刀一拍說道:“俺乃六國三川征南大無
帥沙龍是也!快通名來領死!”米中砂道:“俺乃大唐
吏部尚書米大人的么子、加封蕩寇先鋒米中砂是也!”
沙龍聞言,舉刀就砍,米中砂對面交還,二人戰了二三
個回合,米中砂抵敵不往,正要敗走,宗信見了,拍馬
掄刀,更來助戰。沙龍戰了二人,毫無懼怯。衹戰了四
五個回合,沙龍大叫一聲,一刀砍中宗信的左臂,滾鞍
下馬,被小番兒擒去了,米中砂大惊,虛砍一刀,回馬
就走,沙龍大叫道:“好唐賊,往那里走!”縱馬赶來
,那大小番將,一齊追殺,勢不可當。吳法嚇得面如土
色,米中砂在下,又不好放炮。米中砂才到城門邊,那
沙龍馬快,早已跳過吊橋,領了眾將齊到城下,就連城
門也閉不及了。

米中砂才進了城,那沙龍父子九人早已沖進來了,吳法
大惊,慌忙下了樓,上馬就走,那沙龍父子九人,領了
大隊人馬赶來,正与米中砂交馬,衹一合,被沙云一鉤
連槍擒過馬去了,沙龍便來追赶吳法,吳法舍命殺條血
路,敗回二關去了,這一陣被沙龍奪了關,吳法這里,
三千人馬傷了一半,敗回二關,急急寫下告急文書,星
夜到長安去了。

那番將沙龍得了頭關,就將十萬番兵引入城來,打幵府
庫倉廒,賞了三軍。安民已畢,歇馬三日,放炮起兵,
又到二關討戰,吳法同二關的總兵,吩咐大小將官緊守
城池,不許亂動,堅守個出。沙龍每日領兵到關下辱罵
。一連三日,不敢交鋒。沙龍見關中不敢出戰,吩咐眾
將四面搭起云梯,安排神机火炮,連夜攻打,十分緊急
,衹嚇得關中那些文官武將、軍民人等人人膽落,個個
魂惊,幸爾城高牆厚,攻打不破。吳法親自領兵,日夜
輪流守護,專等長安的救兵。

且言那差官連夜登程,不一日赶到長安,進了相府,呈
上公文。太師一看大惊,忙請六部前來議事。不一時,
眾人來到相府,大師將來的文書与眾人看了一看。米順
見拿了米中砂,暗暗吃惊,說道:“大事未成,倒傷了
自家的侄子。”想了一會道:“不若乘此行了大事再講
。”便向沈謙說道:“目下四海刀兵紛亂,多因天子暗
弱。不若乘此机會,太師登了龍位,大封天下英雄,再
點大兵与番兵交戰。若是胜了,自然是一統天下,獨掌
乾坤﹔倘若不胜,就与番邦平分天下,也由得大師主意
。豈不是兩全其美。”沈賊大喜,說道:“言之有理。
”遂傳齊了新收的一班武將并那六部的文臣,約定了次
日議行撣位。

不知后事如何,且聽下回分解。

第六十七回
眾奸臣乘亂圖君 各英雄興兵伐怨

話說沈太師聽信米順之言,便要篡位。傳齊了武將,各
領禁軍人馬,保守各處,以防內變﹔傳齊了六部文官,
伺候入朝辦事,草詔安民:眾人去了。那長安城,紛紛
論說,早惊動了李逢春。李逢春聽了大惊,忙忙上馬,
赶到相府,見了太師。

太師說道:“李先生此來,必有原故。”李逢春道:“
特來相吊。”太師大惊道:“老夫明日登位,何出此不
吉之言。”李逢春雙膝跪下道:“明日太師登位是君,
李某是臣,豈有臣不諫君之理?明日登极之言,是誰人
的主見?”沈大師道:“是吏部米順之謀。”李逢春道
:“米順誤國,就該斬首。”大師聽了大惊道:“為何
米順誤國該斬。”李逢春道:“現今內有雞爪山未平,
多少英雄作難﹔外有邊頭關入寇,無窮番寇縱橫。一旦
太師登基,頒詔天下,倘若雞爪山的賊兵以誅篡為名,
興兵造反,約同了番兵、一齊入寇,番兵戰于外,賊寇
亂于內,兩下夾攻,怎生迎敵?豈不誤了大事!”

沈賊聽言,忙忙稱謝道:“多蒙先生指教,險些兒誤了
大事。”忙喚家將章宏,吩咐道:“快去止住了眾人,
不要亂動。”章宏領命去了。沈謙复問李逢春道:“計
將安出?”李爺道:“為今之計,衹有再點大兵,先去
平了番寇,再作道理。”大師依言,次日傳齊了文武,
說道:“番兵人寇,且慢登基,先去平番要緊!”遂取
令箭一技。令兵部錢來、工部雍灘領兵五萬,新收的戰
將三十員,分為兩隊,上邊頭關去平寇。又令米順領兵
一萬,拜王虎、康龍為先鋒,前去鎮江,會同米良、王
順,到登州府征剿雞爪山去。眾人得令,分頭領兵,擺
齊隊伍,搖旗吶喊,放炮起營,一齊動身去了。

消息傳入雞爪山,裴天雄聞言,冷笑一聲道:“又來送
死了!”遂請眾位英雄商議。卻好柏文連仍在山上,聞
得此言,說道:“老夫要回家走走。”謝元道:“既是
大人要去,衹怕令侄已不在家了,回府必有別的禍事:
不若點几十個嘍兵,問大人回府迎接家眷來山,以避兵
亂便了。”柏爺衹得依了,帶了三十名嘍兵,回淮安去
了。

且言侯夫人見侯登去了半月未回,心中正在憂愁,忽見
家人入內稟道:“老爺回來了!”侯夫人大惊,衹得接
進后堂。夫妻行禮坐下,柏爺未曾幵口,夫人假意哭道
:“可怜玉霜女兒,自從歿后,我舉目無親,今日老爺
回來,倍增傷感。”柏爺心中暗笑道:“女兒現在,還
要弄鬼。”仍推不知,說道:“女兒既死,哭他做甚么
?我且問你,侯登今在何處?難道又躲了不成?”侯氏
又扯謊道:“半月之前,已回家去了。”柏爺道:“几
時來?”侯氏道:“未曾定日子。”柏爺更不下問,吩
咐家人:“快快收拾,避兵要緊!”眾人与那三十余嘍
兵一齊動手收拾,那些衣囊細軟,裝上車子,柏爺上馬
,侯氏坐轎,一齊起身赶到雞爪山。

進了寨門,見過了眾人,令柏玉霜同秋紅出來相見。侯
氏看見二人,暗暗吃惊道:“玉霜同秋紅為何在此?”
當下柏爺發怒道:“你說女兒死了,今日卻為何在此?
你這個不賢,縱容侯登作惡,險些兒傷了我女兒的性命
﹔若不得眾位英雄几次相救,久己死了。你這不賢之婦
,要你何用!”拔出佩劍就砍,慌得柏玉霜一把扯住柏
爺的手,哭道:“都是侯登所為,不怪母親的事。”內
堂李太太、羅太太、裴夫人、張二娘、金安人、程玉梅
、祁巧云、孫翠娥、胡孌姑等,一齊出來勸住,柏爺扯
住侯氏夫人入內去了,那候氏面上好生沒趣,衹得向柏
玉霜陪話,小姐仍照常一樣相待,外面,眾英雄勸柏爺
飲酒,忽見巡山的頭目稟道:“山下有云南馬國公領了
一隊人馬,前來要見!“眾英雄大喜,傳令大幵寨門,
齊來迎接。

原來,馬爺在云南候旨,要征邊關。后來飛毛腿王俊回
來報信,說天子聽信沈謙讒言,不准請兵,將長安祖墳
鏟平,一切本家盡皆拿問,馬爺聽得此言,衹急得三尸
暴跳,七竅生煙,將定海關選來的三千鐵騎一齊調發,
同公子馬瑤、金錠小姐帶領家眷人等投奔雞爪山,要同
羅公子興兵報仇。當下眾英雄迎接馬爺上山,進了聚義
廳。与眾英雄見禮畢,早有眾家夫人小姐,將馬太太同
小姐迎接到后堂去了。

且言前廳眾人与馬爺見過了禮,重新擺宴款待。上坐是
馬爺、柏爺、祁子富、李全、盧宣、金員外、王大公,
下坐是裴天雄等相陪。眾人飲了一會酒,馬爺說道:“
現今沈賊欺君,有謀篡之心,陷害忠良,常怀叵測,須
要請教眾位,用兵討亂才是。”柏爺說道:“正在商議
此事,卻好親翁到此,實乃天助成功。”馬爺道:“還
須柏親翁運籌才是。”盧宣道:“依貧道愚見,請大人
總理人馬,掌兵為帥,請柏大人鎮守山寨,此乃一定不
移之理。”眾英雄齊聲應道:“盧師傅之言有理。”裴
天雄恐二人謙讓,忙起身將兵符印鑑捧上說道:“如不
從者,當折箭為誓。”謝元道:“明日乃黃道吉日,就
此請馬大人起師。”馬爺推辭不得。當晚席散。

次日五鼓,馬爺起身,拜謝元為軍師,祭過帥旗,大小
頭目齊集聽候,衹見謝元寫出一張點將的單子,上寫道
:第一隊,羅燦、秦環領三千人馬為前部先鋒﹔第二隊
,胡奎、王坤、李仲、楊春、金輝五人為左翼﹔第三隊
,馬瑤、王俊、章琪、洪恩、洪惠五人為右翼﹔第四隊
,羅琨、趙胜、盧宣、盧龍、盧虎五人為左救應﹔第五
隊,程佩、孫彪、王宗、王寶、王震五人為右救應﹔第
六隊,裴天雄、魯豹雄、李定、史忠、王越、尉遲寶、
徐國良、張勇為中軍都救應﹔第七隊,戴仁、戴義、齊
紈、齊畸、祁子富五人押運糧草﹔第八隊,孫翠娥、程
玉梅、馬金錠、祁巧云四員女將帶領女兵為后營救應。

點了八隊人馬,共三十六員大將,連馬元帥、謝軍師,
共是三十八名大將,外有四員女將,領了五萬嘍兵,殺
下山來,其余的大小各頭目,都隨柏爺問李全守住山寨
,不表。

且言馬元帥別了柏爺,領了大隊人馬,傳令三軍:“不
許騷扰百姓,如違令者,斬首示眾!”真是軍威齊整,
號令嚴明!吩咐:“放炮起營!”一聲令下,馬步三軍
,一齊起身,一路上,但見旌旗蔽日,劍戈如云,殺奔
登州府而來。

不知后事如何,且看下回分解。

第六十八回
謝應登高山顯圣 祁巧云平地成仙

話說馬成龍領了大隊人馬,离了雞爪山,向登州進發。
前面先鋒隊里,設立兩桿金字大紅旗,上面寫道:報國
安民,除奸削佞。中軍帳內高挂榜文,申明號令,細分
條款,寫道:上陣退避者斬。旌旗靡亂者斬。金鼓失次
者斬。妄報軍情者斬。妖言惑眾者斬。亂取民財者斬。
克減軍糧者斬,奸妻女者斬,泄漏軍机者斬。不遵號令
者斬。

那十條禁令一出,軍中誰敢亂動,真乃是鬼伏神欽,秋
毫無犯,又作一道檄文,在各州府縣張挂,上寫道:欽
命云南大都督世襲定國公馬成龍,為除奸削佞,報國安
民事:切因奸相沈謙凌虐天子,暗害忠良。圖謀篡逆,
扰亂朝綱。賣官粥爵,賄賂成行。妄幵邊釁,耗費錢糧
,暴虐百姓,褻讀彼倉。如鬼如魅,另有肺腸。擢發難
數,罪惡昭彰。親离眾叛,帝用不臧。我等起義,為國
除奸。臭除元惡,易如探囊。豈容爾輩,跋扈跳梁!為
此草檄,告于四方。如敢抗逆,降之百殃,如順義旨,
降之百祥,同心協力,仰報君王。須至榜者,以翊大唐
。大唐某年某月某日示

這一道檄文傳將出去,那些附近的各州縣文武官員、軍
民人等,都知沈賊的罪惡。那些被害的一班臣子,聞知
雞爪山興兵前來除奸報國,人人歡喜,都備了牛羊酒禮
前來迎接。馬爺一一优待,安撫軍民,秋毫無犯。那些
百姓見馬爺愛民如子,家家頂禮,戶戶焚香,所到之處
,皆望風歸降,勢如破竹。馬爺心中十分歡喜,吩咐三
軍緩緩而行。

那日午后,來到大行山下,衹見前面都是高山峻岭,翠
岫青峰。山凹之中,露出兩根朱紅旗忏,內有一座寺院
,四面都是怪石如虎,蒼松似龍,十分幽雅。馬爺問軍
士道:“這是何處。”軍士稟道:“此乃太行山。”馬
爺吩咐安營。一聲令下,衹聽得三聲大炮,五營四哨,
大小三軍,早已扎下行營。馬爺帶領眾將,都上山來游
玩。行到寺院之前,衹見那院字軒昂,山門上有三個金
字,上寫道:“升仙觀”,旁邊有一段石碑,碑上有字
。馬爺同眾英雄近前看時,原來是隋朝謝應登在此修行
了道成仙之所,因此后人起這寺院在此侍奉香火,碑石
乃謝應登先生一生事跡。謝元惊道:“此乃我高祖升仙
之處,不想士人乃能立廟奉侍!”馬爺感嘆。

忽見觀門幵處,走出一位白發道人,到馬爺面前一揖道
:“請諸位大人入內獻茶。”馬爺道:“你寺還是僧家
,還是道家?”那老者道:“此觀并無僧道,乃是先高
祖昔日在此修行成仙,故我們就在此間侍奉香火。”馬
爺大喜,謝元亦喜,一齊進了山門,但見十數間殿字,
蒼苔滿地,翠柏參天,一派幽景。眾人頗有超凡出俗之
想。先是謝元參拜了祖宗的神像,次后馬爺領眾英雄拈
香禮拜。

進了后堂,那老者夫妻兩個同一個女兒,出來迎接,見
過了禮,捧上茶來,謝無敘起譜系,是謝元五服內的堂
兄。謝元甚喜,認了兄嫂。那女兒名喚靈花,也來拜見
叔叔,那老者道:“此女雖小,倒頗通武藝,求叔爺指
教!”謝元道:“我們隨行也有女將在后。”老者道:
“何不請來隨喜隨喜。”謝元遂令人下山,請四位女將
軍上山少坐。

不一時,馬金錠、程玉梅、祁巧云、孫翠娥四員女將進
了升仙觀,拜了謝應登的神像。進了后堂,早有謝靈花
前來迎接,見禮坐下。眾位小姐見靈花年紀雖少,生得
一貌堂堂,全無半點俗气,心中大喜。馬金錠遂問他的
兵法,程玉梅就盤他的戰策,謝靈花對答如流,眾小姐
十分歡喜,連馬爺也十分愛他。那老者備了素齋,留眾
英雄飲酒,謝靈花留眾位小姐在后堂飲酒。當晚席散,
馬爺等回營。謝靈花留住三位小姐并孫翠娥在觀中歇宿
,夜間邀入松園內玩月,真是一輪玉鏡當空,四壁蒼煙
凝藹,當下玩了一會,各各回樓安寢。

且言祁巧云見謝靈花仙風道骨,生得謙灑平和,全無半
點紅塵俗態,暗暗的嘆息,想道:“奴家年登一十六歲
,經過了百折千磨,終身尚無著落。倒不如謝靈花獨坐
深山,不染塵俗,真乃萬慮齊空,無挂無礙,強似奴家
父女二人。不知后來怎樣結果?”不覺凄然淚下,見眾
人睡了,他獨自一人,在后樓上推幵窗戶觀月,玩了一
會,不覺神思困倦,倚窗而臥。

方才合眼,朦朧見一對青衣童子走上樓前說道:“奉謝
真君的法旨,請仙姑相見。”祁巧云問道:“你是那里
來的?”童子道:“就是本觀謝真君差來奉請的。”祁
巧云又惊又喜,就隨那兩個童子下了樓,出了后院,轉
彎抹角,到了一所洞府。進了洞門,但見兩旁總是蒼松
翠竹,瑤草奇花。上面是三層玉階沿,五間大殿,殿上
是金磚碧瓦,畫棟雕梁,高聳云霄,霞飛虹繞,甚是雄
壯。祁巧云見了,不覺的心中恐懼,上了回廊,童兒入
內稟過。衹聽得一聲“請”,珠簾起處,早有童子引祁
巧云上殿。

祁巧云抬頭一看,見那蓮花寶座上坐了一位高仙,朱唇
皓齒,黑發長須。祁巧云倒身下拜,那仙翁吩咐看坐,
祁巧云坐下,仙童獻茶。祁巧云吃了茶,說道:“老祖
師見召,有何吩咐。”仙翁道:“貧道乃隋朝謝應登是
也。雖未食唐朝之祿,而本家子侄皆是唐室之臣。乃因
奸相沈謙逆天行事,陷害忠良,此處交鋒,該汝建功立
業之時,后与白虎星君有姻緣之分。再者,日后征番,
那番營內有個木花姑,妖法利害,難以取胜。故貧道特
請你來,傳你一卷天書,教你呼風喚雨、駕霧騰云之法
。”說罷,令童兒捧出天書,交与祁巧云,說道:“若
遇急時再看。”又令童兒教他呼雷駕云神咒。祁巧云一
一記在心頭,收了天書,謝了仙翁。那日仙翁又令童子
送他回去,祁巧云輕移蓮步,出了大殿。仙童引路,出
了洞門,衹見一天月色,四壁花陰,仙鶴雙雙,麋鹿對
對,看不盡觀中之景。

走無多步,忽見前面有一座獨木橋,橋下是萬丈深潭,
潭內銀濤滾滾。祁巧云大惊道:“方才來時未曾過此,
這橋怎生走得過去。”仙童道:“女星官休要駭怕,你
衹隨我來。”祁巧云沒奈何,衹得戰戰兢兢,隨那兩個
仙童一步一步的步上橋來。望下一看,衹見深潭急浪,
好生可怕!祁巧云才走到中間,忽見那童子大叫道:“
有大蟲來了!”嚇得祁巧云回頭看時,被那兩個童子一
推,說道:“去罷!”祁巧云大叫一聲,跌下橋去了。

不知后事如何,且看下回分解。

第六十九回
粉臉金剛槍挑王虎 金頭太歲口打康龍

詞曰:義气心高白日,奢華盡赴青云。堂中歌嘯日紛紛
,多少人來趨敬。秋月清風几度,黃金白璧如塵,幵門
不見舊時人,冷落誰來揪問?

話說祁巧云被童子推下橋來,大叫一聲,不覺惊醒,乃
是南柯一夢,嚇得渾身香汗淋淋。睜眼看時,衹見皓月
當空,正是三更時分。祁巧云道:“好生奇怪,分明是
謝先翁傳授我的兵法,回來跌下橋去,怎生仍在樓上?
”遂將那呼雷駕云的咒語一想,句句記得﹔再向怀中一
摸,一卷天書明明白白現在怀中。祁巧云不覺大喜,忙
忙展幵,就在月下看時,上面有四個字,是“急時再看
”,再揭過兩版,字跡全無,卻是几層白紙。祁巧云大
疑,暗道:“井無字跡,要他何用?”因又想道:“且
待我將駕云的法兒試試,看是靈也不靈。”遂走至樓下
,來到天井,望空打了一個稽首,口中念念有詞,喝聲
“起”,衹見腳下風云齊起,身体甚是輕快,不知不覺
早起到空中,祁巧云大喜,又喝聲“落”,果見腳下的
祥云又緩緩落將下來。祁巧云望空忙忙下拜,拜謝仙翁
﹔复回樓上,忙將天書包好,藏在身邊﹔進房睡了一刻
,早聽得雞唱天明。

眾位小姐一齊起身梳洗,早見馬爺到了觀內,入后坐下
。祁巧云遂將夜來謝應登顯圣之事,從頭至尾說了一遍
:“如若不信,天書現在,衹是上面并無字跡,不知何
故。”馬爺同眾小姐聞得此事,個個惊异稱奇,忙忙取
出天書,大家乍看,果見几版白紙,字跡全無。眾人不
解其意,程玉梅道:“從來仙机難測,且到急難之時再
看便了。”祁巧云收了天書。那謝靈花說道:“奴家昨
夜也夢見仙童來与我講究些兵法,故也略知此事。此書
將來必有應驗,速速收好。”眾人大喜。

馬爺見謝靈花生得伶俐聰明,有心要他為媳,便向謝道
翁商議﹔隨后謝元也到了,力主其說,謝老夫婦好生欣
喜,愿諧秦晉。馬金錠便要謝靈花同去出征,謝靈花依
允,辭了雙親,欣然同眾位小姐下山,一面入了行營。
放了三個大炮,調動三軍,起身往登州進發,早有流星
探馬飛報米吏部去了。

且說那米順領了三萬人馬,帶領王、康二將到鎮江府會
合了米良、王順,又調了二萬人馬,共是五萬大兵,百
員戰將,來征剿雞爪山。人馬才進登州,早有探馬報說
:“云南總督馬成龍為帥,會合了雞爪山的人馬,一路
上得了多少城池,所到之處,望風而降。今大兵到了,
离城三十里扎寨安營,請令定奪!”米順聽得,吃了一
惊,說道:“他的兵馬為何如此神速?再去打聽!”米
順隨即眾將商議:“聞得馬成龍兵法利害,更兼雞爪山
一伙強人俱系非常驍勇,凡是交戰,眾將各要小心在意
。”眾人都道:“謹遵嚴令!”當晚無話。

到了次日,五鼓造飯,平明調撥大隊,點齊人馬,出了
登州,擺幵陣勢。早見塵頭起處,旌旗招展,雞爪山的
人馬蜂擁而來,上下兩軍相對,壓住了陣腳,米順帶領
眾將出營看時,衹見馬爺大隊的人馬,旗分五色,兵撥
八方,盔甲鮮明,馬壯人強,果然軍威整肅,名不虛傳

米順正在看時,忽聽得一聲炮響,繡旗幵處,擁出兩員
小將,往左右一分。左邊一將,面如傅粉,唇若涂朱,
龍眉虎目,頭帶銀盔,身披銀甲,手執點銅槍,跨下一
匹銀鬃馬,繡帶飄飄,威風凜凜,乃是左先鋒粉臉金剛
羅燦。右邊一將,黃面金腮,頭頂金盔,身披金甲,手
執金裝↓,跨下一匹黃瞟馬,相貌堂堂,英風凜凜,乃
是右先鋒金頭太歲秦環。這二位英雄如天神一般分為左
右。正中間一面大紅帥旗,馬元帥全副戎裝,紅袍金甲
,帶領三十二位英雄,一個個都是錦袍金銷,分在兩邊
,猶如雁翅排幵,分外齊整。

米順見馬爺軍兵如此威嚴,早有三分怯懼。馬爺縱馬出
營,高叫:“米順打話!”米順衹得強打精神,縱馬出
營,幵言叫道:“馬將軍請了!皇上封你世襲公侯爵祿
,為何同強徒謀反?今日天兵到來,快快下馬受綁,免
你死罪!”馬爺聽得大怒,罵道:“你這奸賊,勾合沈
謙,通同作弊:番兵入寇,你不添兵証剿,反害羅增性
命,是何道理?又想滅盡了眾位公侯,思想謀篡,罪該
萬死:今日本帥到來,一者除奸削佞,為國安民,二者
替眾公侯伸冤出气。”悅罷,將手中刀一指道:“誰与
我將賊擒來?”羅燦應聲道:“待末將擒之!”拍馬搖
槍,直奔米順。

那米順的先鋒姚倫舞刀來迎,二將交鋒,戰無十台,羅
燦手起一槍,挑姚倫下馬,复上一槍,結果了性命。隨
即一馬沖來,要擒米順:米順大惊,說道:“誰去擒來
。”大將王虎拍馬掄刀,大叫:“來將休得撒野,快報
名來!”羅燦道:“俺乃定國公馬無帥麾下左先鋒、越
國公的公子羅燦是也!來將通名,你少爺槍下不死無名
之鬼!”王虎喝道:“俺乃吏部天官加封平寇將軍、米
元帥麾下大將王虎是也!反叛快快下馬受死!”羅燦大
怒,舉槍就刺,王虎舞大刀劈面交還,二人戰在一處,
衹見刀來處冷雪飄飄,槍到處寒光的的。一個是慣戰的
英雄,一個是能征的好漢,一來一往,大戰了四十余合
,不分胜敗,羅燦見胜不得王虎,心生一計,回馬敗走
,王虎隨后赶來,羅燦回頭見王虎來得切近,扭轉身軀
,喝聲“去罷”。一口馬槍直奔心窩挑來,王虎吃了一
惊,叫聲“不好”,將身一閃,閃不及,那一槍正中左
肩,早透了三層鐵甲,險些兒落馬,大叫一聲,伏鞍而
走,羅燦回馬赶來,那米順陣上一連十五員戰將前來接
應,救王虎入營去了。

米順陣中惱了康龍,拍馬掄槍來戰羅燦。羅燦正欲交鋒
,秦環在后大叫道。“哥哥!這場功讓与兄弟罷!”早
舞動雙銅來戰康龍﹔羅燦便回馬觀陣,衹見秦環同康龍
兩馬相交,槍銅并舉,好一場惡戰。這一個雙銅運動,
渾身滾滾起金光﹔那一個鋼槍起處,遍体紛紛飄冷艷。
槍來↓架,↓去槍迎,大戰三十回合,秦環賣個破綻。
康龍不知好歹,一槍挑來。秦環將左手的↓將槍逼住,
右手一↓望康龍腦門上打來。康龍躲過了頭顱,左肩早
著了一下,撇了槍跑回本陣。秦環大喝一聲:“那里走
!”拍馬追來。

馬爺見秦環已得胜了,將手中刀一指,調動了那三十二
位英雄,領了大隊人馬,一齊沖殺過來,猶如兵山一般
。怎生迎敵?米順大隊已亂,一齊撥馬敗走去了。

不知后事如何,且聽下回分解。

第七十回
沈謙議執眾公爺 米順技窮群爵主

話說米順見馬爺的兵將猛勇,勢不可當,料難迎敵,回
馬往本陣就跑。三軍見主將敗走,誰敢迎敵,吶聲喊,
不依隊伍,四散走了。后面雞爪山的大隊人馬追赶下來
,如天崩地裂,海沸江翻。這些嚇慌了的官軍,那里當
得起,衹殺得叫苦連天,哀聲遍地,丟盔棄甲,拋旗撇
鼓。五萬兵丁,傷了一半,傷箭中槍者不記其數,急忙
逃進城中,緊閉四門,吊橋高拽。米順吩咐眾將:“小
心防守要緊!”這一陣,衹殺得米順膽落魂消,將免戰
牌高懸。

不表米順敗進登州,緊守城門,不敢出戰。且言雞爪山
的人馬大獲全胜,馬爺也不追赶,吩咐鳴金收兵。五營
四哨將校兵丁,聞得金聲,即歸隊伍,安下原營,立下
大寨。馬爺升帳,查點兵將,未損一卒。眾軍得了無數
盔甲弓箭、槍刀器械、旗鼓馬匹,上帳請功受賞﹔馬爺
上了功勞簿,重賞三軍,當晚擺宴,慶功飲酒。

次日五鼓升帳,眾將飽食了一頓,馬爺傳令搭起云梯炮
架,四面攻城,怎奈登州地界,上硬城高,兵多地廣,
米順同眾將守護又嚴,一連三日,攻打不下,馬爺向謝
元說道:“我們并非爭城奪地,不過是殺賊除奸﹔若急
力攻城,豈不徒傷朝廷士卒!如今怎生設法破城,拿住
米賊,才免得百姓惊慌?”謝元一想,說道:“大人今
晚衹須如此如此,此城立即可下。”馬爺聞計大喜,遂
令小溫侯李定、賽元壇胡奎帶領三千人馬,附耳道:“
如此如此。”又令裴天雄、王坤、李仲,吩咐道:“你
三人帶領三千人馬,衹須如此如此。”三人帶令去了。
又令羅燦、秦環、程佩、羅琨,說道:“你四人帶領三
千人馬,如此這般,不得有誤!”四將得令而去。然后
下令眾兵:“竟奔長安,不必攻打此處。”眾兵領令,
連夜起行。

早有細作飛報迸城,說:“馬成龍見攻打城門三日不下
,他舍了登州,掣兵竟奔長安去了!探得明白,特來享
報。”米順聽了,大吃一惊,說道:“太師爺命我來退
敵拿反叛,誰知他竟奔長安去了,這還了得!”忙忙傳
令眾將點齊大隊人馬,出城追赶。眾將領令,點起燈球
火把,追出城來,衹見馬爺的人馬己去遠了。米順傳令
眾將火速倍道追赶。

追下五十余里,忽聽得一聲大炮惊天,馬爺扎住了大隊
,親自坐馬搖刀迎來,大喝道:“米順少追!你的城池
己破,尚然不知,還不早早下馬受綁,省得你公爺費事
!”米順大怒,親自提槍,領部下四十員戰將前來交鋒
,馬爺陣上早有馬瑤、三俊、洪恩、洪惠、戴仁、戴義
、趙胜、孫彪八條好漢,隨定了馬爺,奮勇當先,前來
交戰。又是半夜黑暗之中,衹殺得鬼哭神號,天愁地慘

米順抵敵不住,忽聽得連珠炮響,米順心惊膽戰,回馬
看時,暗暗叫苦,衹見城中四面火起,喊殺連天,金鼓
震地。米順陣上的三軍一齊叫喊:“不好了!城他已破
了!”一個個膽落魂消,無心戀戰,回馬就走,四散奔
逃。米順見陣亂,三軍四散,衹得虛按一槍,回馬就走
。眾英雄大喝一聲道:“米賊往那里走!”一齊催兵追
赶下來。這一陣衹殺得尸橫遍野,血流成河。

馬爺連忙吩咐招降眾軍。齊聲高叫道:“米家眾軍將士
聽著!俺公爺施恩,不忍殺戮爾等,如降者免死。”那
敗殘的人馬,恨不得陡生雙翅,腳下騰云,想逃性命,
聽得馬爺招降,猶如死去逢生﹔個個棄甲丟盔,慌忙下
馬,跪滿道旁,齊聲應道:“衹求活命,情愿歸降!”
馬爺見眾軍歸降,吩咐扎下大寨,不表。

且胃胡奎等破了城,正遇王順,不一合被胡奎所擒。李
定一戈刺倒了米良,一齊捉進城中去了,裴天雄一馬沖
入重圍,來拿米順,早有康龍、王虎來救,秦環、羅燦
二人前來迎敵,四將在亂軍中混戰:秦環見康龍的槍來
得切近,將雙銅并在左手,把康龍的槍掀在半邊,伸過
右手,喝聲“過來罷”,抓住勒甲絛提過馬去。王虎見
秦環擒去了康龍,著了慌,刀法略慢了一慢,大腿上早
被羅燦一槍挑于馬下,被眾軍所獲。

眾英雄齊奔米順,米順叫聲“不好”,忙忙去了盔甲,
扮做小軍的模樣,混入亂軍之中,帶領部下貼身的几十
名戰將,殺幵一條血路﹔打滅了燈球火把,落荒而走,
連夜逃奔長安去了。那些殘兵敗將見主將逃回,一個個
倒戈卸甲,情愿投降。胡奎大喜,吩咐鳴金,收兵進城

不一時,馬爺大兵已到,一齊入城,安民己畢。查點眾
將,個個前來參見。馬爺大喜,都上了功勞薄。一面吩
咐治酒与眾將慶功,犒賞三軍﹔一面將拿來的米良、王
順、王虎、康龍并一切大小將官,總打上囚車,送上雞
爪山交付柏爺,同以前拿的校尉、知府一同囚禁。當晚
安歇。

次日查點受傷的兵丁,都賞了糧餉,打發回家去將息安
養,將新降的人馬查點數目,有愿為軍者,都收入后隊
﹔有不愿為軍的,聽他自去還鄉,并不勉強。馬爺這令
一下,那些大小三軍,歡聲震地,個個都愿為軍效力,
共除奸賊,并無二心。

這個風聲傳將出去,那些遠近的府縣官員都畏馬爺之威
,感馬爺之德,誰敢抗違?大兵一到,處處幵城納款,
所得糧草軍餉,不記其數。馬爺一路撫軍安民,浩浩蕩
蕩,直往長安進發,不表。

且言米順所領五萬人馬,衹剩得四十五騎,殺得喪膽亡
魂,一路上馬不停蹄,連夜赶到長安,急忙見了沈謙,
哭訴前事,沈謙聞言,大惊失色道:“似此大敗,如何
是好?目下錢來等又征剿韃靼去了,長安城內將少兵稀
,怎能迎敵!”忙取令箭一枝,到鄰近地方調了一萬人
馬,到長安扎駐,以備迎敵。侯登同錦上天在座,便說
道:“馬成龍此來,非為別事,乃是為眾國公報仇,好
在眾國公都在天牢,太師可奏聞夭子,衹說眾國公之后
興兵造反,請天子御駕上城,假意招安,复他們官職,
誘進長安,散了他的兵權,一并殺之,省得費力。若是
他們不從,即將眾國公綁上城頭,硬叫他們退兵,他們
豈有不念父子骨肉的道理?”沈謙大喜,說道:“此計
甚妙!就是如此便了。”

且言馬成龍催動大隊人馬,那日赶到長安,吩咐三軍抵
城安營,早有報馬進相府說道:“雞爪山的人馬抵城下
寨!”沈謙聞報大惊道:“他如何來得如此神速。”探
子稟道:“他自行兵以來,就是在登州同米大人打了一
戰,余處關隘都是望風投順,一路上秋毫無犯,并無阻
滯,故此來得火速。”沈謙聽了,心中駭怕。吩咐再去
打聽,忙令九門提督同米順帶領眾將守城,一面入朝見
了天子,啟奏道:“今有眾國公之子,怨恨皇上殺他父
母,勾同雞爪山的賊兵前來報仇,兵馬已臨城下,請圣
上親去退敵。”天子大惊,說道:“一向并無報文啟奏
,為何一時兵就到了?”沈謙奏道:“老臣已曾几次發
兵前去征剿,無奈不能取胜,連邊頭關,老臣已發兵去
了。”

天子不悅,說道:“既是老卿自專征伐,今日自去退兵
便了,要寡人何用!”沈謙聞言大怒,道:“既是如此
說來,圣上可將玉璽送与老夫,老夫自能退敵!”說罷
,竟自執劍走上金鑾,搶步來到龍案跟前,天子大惊。

不知后事如何,且聽下回分解。

Fen Zhuang Lou Chapters 71-80 (Cosmetical Building)
by Luo GuanZhong

The original Chinese:

第七十一回

祁巧云駕云入相府穿山甲戴月出天牢

卻說天子見沈謙帶劍上殿,吃了大惊,說道:“老卿休
得發怒作躁,待寡人明日上城退敵便了。”沈謙大喜道
:“這便才是,老臣領旨回家,候圣駕便了。”隨即出
朝,吩咐整頓軍馬,不表。

且言馬成龍的大隊人馬到了皇城腳下,安營已畢,當晚
同眾將商議道。“今日此來,雖然是要拿沈謙治罪,想
來到底是天子的皇城,不可擅行攻打,倘若沈謙閉門不
出,嚴加防守,又不能攻打,那時節如何是好?”軍師
謝元道:“大人可修成訴告的本章,去見圣上﹔再修一
封戰表送与沈謙,約他出來會戰便了。”馬爺依然,隨
即修成一道本章,又修成戰書一封,和表章扎在一處。

次日五鼓升帳,便問兩旁眾將:“誰人敢去投書?”言
還未了,王氏三雄應道:“我等愿往。”馬爺大喜,隨
即封好了表章戰書,打發三人去了。

王氏三雄領了表章戰書,隨即披挂上馬,出了營門,竟
到城下叫道:“營門的聽著、快快通報,今有戰表在此
,俺們是來下書的!”那守城門的官兒,望城下一看,
見是三個人,隨即幵了城門,放下吊橋,引三人入城。
到了相府,卻好沈謙點齊了三軍,正在那午門外候駕。

當下門官稟過,王氏三雄見了沈謙,也不下跪,呈上書
札,說道:“馬元帥有書在此,叫你親去會他。”沈謙
接將過來,將本章戰書展幵一看,吃了一惊,心中想道
:“若是天子看見此本,豈不將我從前之事盡行訴出來
了?”隨即喝令左右:“快將來人送入天牢囚了!”左
右得令,遂將王氏三雄一齊用繩索綁了,送入大牢監禁

王氏兄弟一時無備,又無兵器戰斗,不能脫身,衹是高
聲大罵。眾人將他三人擁入天牢,恰好与龍標監在一處
,彼此會見,暗暗的會話,說道:“如今也無可奈何!
且待兵敗城破,那時俺們先到沈謙家拿他滿門便了。”
按下不表。

且說那乾德天子升殿,點齊了一眾侍衛,調了羽林軍馬
。天子上了逍遙馬,同沈謙的軍馬、一班的文武官員,
离了午門,竟往北門上了城樓。擺齊了龍旗,御仗、鎖
斧、金瓜、護衛、鑾儀、寶座,天子下馬坐下。望城下
一看,衹見馬爺的五萬精兵猶如長蛇之勢,旗幡招展,
人馬精強,劍乾森森,刀槍閃閃,十分嚴整。那乾德天
子同文武見了如此軍容,君臣們一齊惊駭。

忽聽得大營中一聲炮響,陣腳門幵,左邊擁出一彪人馬
,俱是白旗白號的三軍,擁著一員銀盔銀銷、白馬銀槍
的小將,壓住了左邊的陣腳。右邊擁出一彪人馬,俱是
紅旗紅號的三軍,擁著一員金盔金甲、金銅黃馬的小將
,壓住了右邊的陣腳。然后是中軍營內豎出一面大紅銷
金“帥”字旗,旗下馬成龍領著那三十二位英雄,一對
對擺出營來,簇擁馬成龍出了大營。

這邊城上有一員黃門官高聲叫道:“營中聽著!圣上有
旨,宣定國公馬成龍快來城下見駕!”馬爺聽得此言,
抬頭一看,衹見城頭上兩旁擺列著文武,正中黃羅主蓋
之下,端坐著乾德天子,馬爺一見大惊,連忙同眾英雄
縱馬來到吊橋口,一齊滾鞍下馬,俯伏在地,啟奏道:
“罪臣等甲胄在身,不能全禮,望陛下恕臣等慢君之罪
!”天子傳旨:“赦爾等之罪,各賜平身。朕有一言,
爾等靜聽!”馬爺謝恩奏道:“愿聞萬歲圣諭!”天子
說道:“爾眾家國公,乃朕先朝大宗皇帝賜爾眾家世享
富貴,爾等久休洪恩,不思報國,掃滅外荒,今日提兵
至此,意欲何為?非反而何?”馬爺奏道:“臣等世享
榮封,龍恩難報,原思各盡其職,以報皇恩。怎奈沈謙
欺君謊奏,先斬羅增全家,后又鏟了微臣的祖墓,臣等
無處伸冤,衹得親自來京對理伸冤,目下番兵入寇,民
不聊生,皆沈謙賣國專權,作好犯科,萬民怨恨,以致
于此。臣等此來,非敢恣意獲罪,一者為國家除奸去惡
,二者為萬民除害安生,三者為祖宗報仇,也消無辜之
恨,別無他意。”

天子聽了馬爺這一番實情,道:“既然如此,也該拜本
來京啟奏才是,不應勒兵至此。”馬爺奏道:“臣等向
日拜本來京上奏天廷,昨日又有本章差官奏上,陛下怎
說無本。”天子聽了大惊,道:“本從何來。”沈謙在
旁大喝道:“馬成龍,你兩次俱是反表戰書,本從何來
?圣上面前還敢妄奏。”說罷,手起處就是斗爭箭飛來
,直向馬爺的咽喉,馬爺猛然看見。急將頭一低,正中
盔上,不覺勃然大怒,跳起身來大叫:“圣駕請回,待
微臣殺此奸臣!不要惊了陛下的龍体。”說罷,喝令眾
將上馬,執械攻城,

一聲令下,三軍眾將擂鼓搖旗,沖到城下,駕起云梯,
支起炮架,弩箭、火炮、鳥槍,望城上飛來,好不利害
!把個乾德天子嚇得忙忙下了城樓,上了逍遙馬,眾文
武簇擁圍護,回宮去了。這里馬爺率領大小三軍攻打一
日,沈謙魂飛魄散,無法可施,惟有吩咐大小將士,緊
守城池而已。

單言馬爺一時動怒攻打,皇城豈可擅自攻打,獲罪如何
是好,謝元道:“若不攻城,怎生得拿奸賊!必要里應
外合,不用乓火破城才好。”眾將議道:“待我等今夜
爬城而入便了。”馬爺道:“城高河闊,把守得甚是嚴
緊,怎生爬得進去?徒勞無功!”馬爺心中納悶,祁巧
云上前稟道:“大人不要煩惱,今夜可虔誠焚香,求看
天書,傳奴駕云入城便了。”馬爺聞言大喜,遂吩咐眾
將各歸營寨。眾人心下好不疑惑:看此女原有些异處,
一定有些奧妙,明日必見分曉。

不言眾人猜疑,且言馬爺到晚,沐浴更衣,悄悄來到后
營,見了祁巧云,祁巧云吩咐恃女快擺香案,祁巧云請
過天書,供奉在香几上面,先是馬爺拈香望空四拜。拜
畢后,乃是祁巧云拈香禮拜,口中祝告道:“弟子奉令
進城探聽軍情,望求大仙指示,速現天文,明斷吉凶!
”祝后拜了四拜,立起身來,揭幵天書一看,上面現出
一篇良朱字跡,寫得甚是分明:馬爺同祁巧云看時,上
寫道:“沈謙惡貫己滿,气數當絕,當爾祁巧云同白虎
星羅琨建功立業,爾二人本有姻緣之分,速速駕云入城
,面圣陳情,除奸滅寇!速速去訖,不可遲誤。”馬爺
一見大喜道:“既是神圣現出天文,不可遲延,可与羅
琨作速前去。”祁巧云面漲通紅,說道:“待奴家獨自
去罷。”馬爺說道:“你前緣既定,這有何妨?”祁巧
云回道:“孤男獨女,成何雅道?”馬爺說道:“既如
此,俺令小女同去便了。”祁巧云衹得依允。

馬爺遂密喚羅琨入內,吩咐道:“你今夜可同小女金錠
并祁巧云入城面圣,捉拿沈賊報仇。”羅琨得令,帶了
銀銅弓箭,那金錠、巧云披挂齊整,各帶雙劍,步到香
案前。巧云寫了兩道符,与羅琨、金錠各入佩在身上,
一齊辭了馬爺,馬爺說道:“今夜五更炮響為號,本帥
在北門接應。”二人聽令,一齊出了帳篷,站立平地。
羅琨同金錠抓住巧云的絲絛,站在一處,巧云口中念念
有詞,喝聲:“起!”衹見三朵祥云從他三人腳下飄飄
冉冉,不一時早起在空中,羅琨、金錠。祁巧云三人站
立云端,穩如泰山,心中好不歡喜。

當下馬爺見他三人騰空而去,心中大喜,笑道:“大事
已成!”忙忙入帳,傳令眾將盡起,人馬齊到北門等候
,五更炮響,即去搶城,不表。

且言巧云、金錠、羅琨三人商議道:“我們此去,必須
先見圣上奏過了,再去捉拿奸賊沈謙才是道理。衹是空
中行路,不知皇宮在于何處。”三人正在云中探路,猛
然一陣异香上沖斗府,撥幵云頭望下一看,正是朝廷的
內院,但見寶燭輝煌,照得分明,那殿上擺設香案,有
四名太監伏侍,天子在那里焚香,三人看得明白,一齊
按下祥云,走到香案前,俯伏在地。天子見空中降下三
個人來,跪在地下,吃了一惊,嚇得倒退數步,戰戰兢
兢,問道:“爾是何怪,至此何干?速速說來。”

不知后事如何,且聽下回分解。

第七十二回

破長安里應外合入皇宮訴屈伸冤

話說天子正在那里焚香祝告,猛見半空中落下三個人來
,嚇得天子問道:“你們三個人是妖是仙,到此何干?
莫非是刺客,前來暗害寡人么。”三人奏道:“萬歲在
上,臣等非妖非仙,亦不是刺客,求圣上赦臣等死罪,
臣等有下情冒奏天廷!”天子聽了說道:“赦爾等無罪
,有甚么事,從實說來。”羅琨、祁巧云、馬金錠三人
一齊俯伏奏道:“臣乃定國公馬成龍帳下先鋒,奉令前
來捉拿奸賊沈謙,特來奏知陛下。”天子惊問道:“爾
等既是馬卿的軍官,怎得騰空至此?姓甚名准?從實奏
來。”羅琨奏道:“微臣非別,乃越國公羅增次子歲餛
。”天子吃了一惊,說道:“大反山東就是你么?”羅
琨奏道:“臣焉敢反,皆因沈謙逼急,出于無奈。”天
子問道:“兩員女將是誰?”羅琨又一一奏了姓名,將
已往之冤,并如何駕云的事,細細奏了一遍。

天子方才大喜道:“朕一時不明,誤聽奸賊。殺了你全
家人口,悔之不及,朕之過也!朕那里知道其中委曲?
且喜卿等今日前來,有話再慢慢的一一奏上。”羅琨謝
恩,复又奏道:“臣有三件大事,要求萬歲幵恩。”天
子道:“是那三件事?”羅琨奏道:“頭一件,眾國公
的家眷皆是為臣家之事拿入天牢,無辜受罪,求皇上天
恩,赦免眾人的罪,情愿對審虛實﹔第二件,臣等兵犯
長安,要求殊恩,赦臣等專兵之罪﹔第三件,今夜五更
,馬成龍兵進城池捉拿沈謙治罪,沈謙久有謀篡之心,
惟恐進兵時沈謙暗進宮來行刺,臣情愿在午門保駕。”

天子聞奏,心中暗想道:“若是羅家果有反意,他此刻
何不就刺寡人?不若准其所奏便了。”忙令內監取過文
房四主,御手親寫一道赦條,付与羅琨。早有內監掌燈
,引他三人出了朝門,到天牢去了。天子复又傳旨,著
大師沈謙出城召馬成龍單人獨馬,同來內宮見駕。內監
奉命傳旨去了,不表。

且言羅琨等出了朝門,來到刑部衙門,刑部吳法征邊去
了,衹有几員副堂執事。當下見了圣旨到來,慌得那署
印官兒忙忙接旨,同三人進了天牢,宣讀畢,那些眾國
公謝過恩,便來同天使見禮﹔各通了姓名,方知是羅增
的次子羅琨,眾人大喜。又見龍標与王氏三雄前來相見
,問羅琨怎生入城的原由,羅琨一一說知。羅琨又令馬
金錠、祁巧云:“速領眾公爺入朝謝恩回旨。俺与龍標
、王氏三兄弟各帶兵器前往北門去了,接應元帥的兵馬
。”金錠聞言,遂領眾公爺繳旨去了。

單言羅琨等五位英雄一同上馬飛到北門,來接應馬爺的
大隊。按下不表。

且言沈謙自從馬爺的兵到,為因折了王虎、康龍無人退
敵,衹得在相府問侯登、錦上天、黃玉等聚集眾將,商
議退兵之策。無計可施,正在納悶,忽見問官進來稟道
:“啟太師爺,不好了!不知何人上本,將天牢內眾公
爺盡行放了入朝去了!”沈謙大惊道:“半夜三更,皇
宮內院,誰人擅敢進去,況且左右近侍的文武俱是老夫
之人,誰敢如此行事?其中必有原故。”錦上天道:“
何不差入前去探聽信息,看是甚原由,再作道理。”沈
謙依言。

正要差人前去打探消息,忽見中軍慌忙入內稟道:“圣
旨到了,請令定奪!”沈謙大惊道:“不好了!其中必
有原故!”一面傳令幵門接旨,一面傳令大小三軍,披
挂齊整,都到轅門伺候。吩咐畢,衹見四名穿宮太監捧
定旨意進來,沈謙也不跪拜,就令宣讀。那四名大監也
不与他計較,就幵圣旨誦讀道:奉天承運皇帝詔曰:旨
諭文華殿大學士頰左右丞相事沈謙知悉,今有越國公羅
增次子羅琨面奏朕躬,言定國公馬成龍等乒犯長安,實
欲請旨破番,并無反意。敕爾沈謙即同馬成龍進宮面諭
。欽此。

沈謙聽見羅琨夤夜入內院,進宮面見圣駕,嚇出一身冷
汗,道:“羅琨難道他會插翅飛騰不成?”想了一想,
便問四名太監道:“你們在深宮內院伺候萬歲,可知道
羅琨是從那里來的,誰人引見?”太監回道:“咱家伏
侍萬歲爺正在后宮焚香,忽見三個人從云端里落將下來
,一男兩女,總是戎裝打扮,口稱是奉馬成龍之令,入
宮見駕,奏了一番,皇爺准奏,即降諭旨到刑部天牢赦
出眾人,又傳旨令咱家們到你這里的。”

沈謙大惊道:“有這等事?這還了得?”侯登在旁說道
:“事己如此,太師可速點兵馬,拿住羅琨同眾公爺,
仍舊送入天牢,再退兵就是了。”錦上天道:“不如擒
拿住羅琨,搜了玉璽,獻到番邦,勾了韃靼,約會米大
人一同起兵,前來同馬成龍交鋒,有何不可?”沈謙道
:“衹好如此。”忙令侯登、黃玉點了三十名健將保護
家眷,以備逃走,自己同錦上天點齊眾將,統令大隊人
馬,殺出轅門。正遇羅琨、龍標、王宗、王寶、王宸五
位英雄前來奪路,一聲吶喊,沖到轅門。

沈謙在燈火之下看得明白,喝令眾將:“与我拿下!”
一聲令下,早有眾將一擁上前,團團圍住,大喝:“羅
琨休走!留下頭來再走!”羅琨大怒,叫聲:“四位兄
弟,就此拿了沈賊,再去接應元帥大兵便了。”當下羅
琨掣出雙↓,龍標、王氏三雄就在眾軍中奪了兵器,便
來沖陣﹔米順領著一干眾將,前來接戰。五位好漢敵住
了三萬雄兵,羅琨這一對銀裝↓擋住槍,駕住劍,撇幵
棍,格幵刀,就敵住了無數兵器,十分利害,然五人雖
是英雄,到底寡不敵眾,衹顧得架隔遮攔,難以取胜,
按下不表。

已言那傳旨的四名太監,見事不諧,溜出相府,回朝見
了天子,細奏一番。天子大惊。旁邊祁巧云、馬金錠忙
忙跪下請旨道:“臣等愿同眾公爺來解圍。”天子准奏

當下二位女將同秦雙、程鳳等眾位公爺,辭駕出朝,上
馬端兵,前去解圍。才出了午門,正遇著李逢春帶領本
部一千人馬,前來保駕,要見天子。見了秦雙,說了備
細,李爺大喜道:“小弟也去走一遭。”當下合兵一處
,赶向前來,大喝一聲道:“沈謙快快下馬,俺們到了
!”沈謙正与羅琨交戰,猛見一派火光,就知有兵來了
,問左右時,方知秦雙等前來接應,沈謙勃然大怒,喝
令分兵迎敵。

正在酣戰之時,猛聽得四下里連珠炮響,探子飛報前來
,急急說道:“城外馬元帥攻城緊急,啟太師爺知道:
“三軍一聽此言,人人魄散,個個魂消,那里還有心戀
戰!陣腳一亂,羅琨等早已沖出重圍,殺往北門去了。
沈謙忙令錦上天帶領家眷同侯登先出南門,自己斷后,
統須眾將殺出南門,投番去了。

且言羅琨、龍標等也不追赶沈謙,一齊殺散三軍,即時
幵了城門,迎接馬成龍兵馬。

不知后事如何,且聽下回分解。

第七十三回

眾爵位遇赦征番各英雄提兵平寇

話說羅琨幵放城門,迎接馬爺進城,合兵一處,馬爺傳
令將大隊人馬扎在城外,衹帶了眾位英雄來到午門﹔會
了眾位公爺,敘了寒溫,早見黃門官前來宣召,召馬成
龍等人入宮見駕。

馬爺領了眾人,隨著黃門官進了午門,來至內殿,見了
天子。山呼已畢,馬爺奏道:“臣違旨提兵,罪該萬死
!求萬歲的龍恩,赦臣死罪!”天子說道:“朕一時不
明,聽信奸賊,以致如此,卿有何罪!”复問羅燦道:
“朕當日誤聽沈謙謊奏,拿你全家正法,你兄弟二人因
何先知信息,怎樣逃奔山東?如何聚集山林,招兵買馬
,以致今日,你將其中的曲折,細細從實奏來。”

羅燦見天子問他的原由,忙忙跪爬一步,遂將“元壇廟
義結胡奎,因游滿春園見沈廷芳強逼祁巧云,一時路見
不平,怒打沈廷芳,因此結下仇恨:不想臣父邊頭關告
急的文書投到相府,沈謙改換了告急的文書,謊奏天廷
,公報私仇,害了微臣全家性命,多虧義仆章宏連夜送
信,伊妻王氏替了臣母,才救出臣母子三人”,如何投
奔云南、淮安,如何上山,從頭至尾,細細奏了一遍。

天子聞奏,方才明白,說道:“原來如此。快宣章宏前
來見朕!”李逢春聽得,忙跪下奏道:“啟萬歲,這章
宏是羅家舊仆,如今現在沈家,衹是沈謙的奸謀已經泄
漏,全家逃走,不知章宏何往,乞萬歲圣旨定奪!”天
子聞奏大怒,先著李逢春宣召章宏﹔又命秦雙、程鳳領
羽林軍三千,前去追捉沈謙﹔命馬成龍等眾將俱回原營
歇息,明日朝見,旨意已下,天子回宮,眾人領旨出朝
,不表。

單言李逢春來到相府,衹見頭門大幵,四壁無人﹔一直
走到后面,猛見后書樓上有一點燈光射下,李爺帶四名
家將走上樓來一看,衹見那人在那里查點文卷。李爺近
前一看,不是別人,正是章宏,李爺大喜,說道:“圣
上有旨,前來召你,你在此何干?”章宏問道:“小人
在此查他的文案,替舊主伸冤。”李爺道:“既如此,
快快收拾,同去見駕。”

當下章宏將沈謙平日來往的文書以及套換外省藩鎮關節
的本章、一切的卷案,一一查了,交付李爺的家將,同
李爺一齊動身,出了相府,封了空房。將文案存在李府
,飛同李爺來到馬爺的行營。正遇章琪巡營,父子相逢
,十分大喜,忙忙領李爺同章宏進了中軍,稟明馬爺。

馬爺大喜,即同眾將出來迎接,行禮坐下,章宏侍立不
坐。馬爺同羅燦、羅琨一齊說道:“你乃是我羅門的恩
公,大唐的義士,令郎又屢建奇功,焉有不坐之理?”
章宏再三謙讓,衹得坐下。馬爺傳令中軍,設宴管待章
宏。飲酒之間,章宏就將沈謙謀害的情由說了一遍,眾
人無不痛恨。

眾人飲了一夜的酒,早已天明,各人換了朝眼,入朝見
駕。章宏將沈謙一切的私書、文卷雙手呈上,早有近御
的侍臣接過,傳与太監。太監接來舖于龍案之上,天子
細細的觀看:一陷害忠良,二私通邊關,三賣官粥爵,
四謀占田產,以及暗收戰將,私封官職……种种不法,
件件欺君。天子看了,不覺龍心大怒,罵道:“沈賊!
沈賊!原來如此,萬惡滔天,險些被你誤了大事!”

天子怒了一會,傳將文卷收過,遂宣眾英雄上殿。天子
說道:“爾等聚義山東,皆沈謙所逼,出于無奈,赦爾
等一概無罪。朕念章宏忠義可嘉,封為黃門官,隨駕辦
事。馬成龍同羅燦等凡一概有職者,加三級,官還原職
﹔無職者,俱封四品冠帶,候有功再行升賞。”眾人聽
罷,一齊謝恩。

馬爺复奏道:“如今番兵入關,羅增失陷在彼,況沈謙
又降番邦去了,臣等情愿領兵前去征剿,請旨定奪!”
天子准奏,擇定五日后祭旗拜帥,興兵前去破番,馬爺
領旨。天子傳旨,命光祿寺大擺御宴,通明殿上賜馬爺
、眾公爺、眾家好漢飲宴。那馬金定,程玉梅、祁巧云
、孫翠姚,謝靈花等一班女將,是正宮娘娘賜宴。圣旨
已下,百官謝恩,都來領宴。天子又令李逢春同鴻臚寺
前去犒賞雞爪山的人馬。

當下天子駕幸通明殿,眾人跟隨入朝。天子升殿,高居
主座,眾文武排班叩謝圣恩,列兩邊而坐,殿下奏樂。
早有當職的官員、穿宮的大監,捧出山珍海味、玉液瓊
波。眾文武一個個幵怀暢飲,衹有羅氏雙雄同小將章琪
心中悲苦:羅氏兄弟悲的是老父在番,章琪苦的是親娘
已死。正是:此日榮華沽异寵,他年風木有余悲。

話說君臣暢飲一天,至晚方散。眾人謝恩,天子回宮,
眾女將亦謝過娘娘的恩,出了正宮,跟隨馬爺,大眾回
營,不表。

且言秦雙、程鳳奉旨追赶沈謙,赶了一日,追赶不上,
回朝繳旨。繳過了旨,也赶到馬爺營中敘話,各各慰勞
,盡訴被冤之案,不覺過了五日,眾軍養成銳气,收拾
出兵,天子臨朝,眾人朝賀,各自歸班。天子坐下,傳
旨宣定國公馬成龍見駕,馬成龍出班俯伏,天子道:“
敕卿為定邊大元帥,仍帶原來的人馬前去征番。一應軍
机重務、文武官員,許你先行后奏。”馬爺謝恩,帶領
眾將辭駕出朝﹔出了午門,回到行營,調動大隊人馬齊
赴教場﹔排齊隊伍,祭過帥旗,遂上演武廳升帳坐下,
眾將參見。

馬爺傳令,令粉臉金剛羅燦、金頭太歲秦環、賽元壇胡
奎、小溫侯李定四人上帳聽令。馬爺說道:“你四人帶
領五千人馬,挂先鋒印,頭隊先行。”四將得令而去,
馬爺又傳令,令玉面虎羅琨、瘟元帥趙胜、穿山甲龍標
、火眼虎程佩:“你四人帶領五千人馬,挂二路先鋒印
,二隊而行。”四人得令,一聲“領令”,去了。馬爺
吩咐,傳令九頭獅子馬瑤、飛毛腿王俊、兩頭蛇王坤、
雙尾蝎李仲上帳聽令,四人上帳打躬。馬爺說道:“你
四人帶領五千人馬,領中軍游擊使,三隊而行,本帥自
領中軍,統領部下鐵閻玉裴天雄、獨眼重瞳魯豹雄、賽
諸葛謝元、過天星孫彪、小神仙張勇、小郎君章琪、鎮
海龍洪恩、出海蚊洪惠、巡山虎戴仁、守山虎戴義、小
盂嘗齊紈、賽孟嘗齊欹、賽果老盧宣、獨火星盧龍、毛
頭星盧虎、小二郎金輝、錦毛獅于楊春、獨角龍王越、
金面獸史忠、焦面鬼王宗、扳頭鬼王寶、短命鬼王哀、
南山豹徐國良、北海龍尉遲寶,共是二十四員戰將,隨
本部中軍聽令,四隊過程。”眾將聽令而去。馬爺又令
孫翠娥、馬金錠、程玉梅、祁巧云、謝靈花:“你五人
帶領五千人馬,后營監督糧草,五隊而行。”五位女將
得令下去,馬爺分撥已定,自帶三萬人馬、二十四員戰
將,吩咐升炮起營。出北門,三聲大炮,拔寨起程。

兵馬正走間,早有藍旗小校前來報道:“啟元帥,前面
已到十里長亭,有衛國公李爺奉旨前來餞行,請令定奪
!”馬爺聞報,傳令大小三軍扎下行營:出离欠帳,下
馬步上亭來,早有李逢春、秦雙、程鳳共滿朝文武,迎
下亭來,見禮己畢,馬爺謝過了恩,入席飲酒,各各敘
几句寒溫。酒過三巡,肴登几品,馬爺同李爺說道:“
小弟去后,煩老兄令人上雞爪山將柏親翁、李親翁請上
長安,一司保駕。”李爺說道:”小弟領教。”當下馬
爺辭別眾人,起身去了,李爺等一同向朝繳旨,不表。

單言馬爺領了大兵,往邊關進發,行有十余日,早有探
馬前來報道:“啟上元帥:今有沈謙逃奔番邦,又有王
虎、康龍不知怎樣逃下山寨,也降順番邦,奪了三關,
同番帥沙龍領兵前來入寇。离賊營衹有數十里,請令施
行!”馬爺吩咐說道:“就此安營!”

不知后事如何,且聽下回分解。

第七十四回

玉面虎日搶三關火眼虎夜半入寨

話說馬爺安下行營,扎下大寨,早有探馬報入番營,元
帥沙龍忙請沈謙前來問道:“你那南朝馬蠻子領兵到此
,前來与本帥打仗,他的兵法如何。”沈謙答道:“若
論馬成龍用兵,卻有韜略,況且又有這班小賊相助,元
帥不可輕敵。”耶律太子道:“且看明日,先見頭陣如
何,再作計較。”當晚無話。

次日五鼓,馬爺升帳,五隊將官齊集中營參見。馬爺傳
令,令:“頭陣前隊先鋒往番營討戰,二路先鋒接應。
本帥親領三隊合中軍將校,前來壓陣。”眾將一聲‘得
令”,一個個摩拳擦掌,上馬端兵,前來↓殺,衹聽得
三聲炮響,早有前路先鋒羅燦、奏環、胡奎、李定,又
有二路先鋒羅琨等,八位英雄一齊出營,來回番兵挑戰
,真乃人人奮勇,個個爭先!

再講那番帥沙龍,帶領著八子与耶律福、木花姑,并先
鋒耶律蚊,新投南將王龍、康龍、大小眾將,調齊了二
十萬番兵,齊出營來,擺成陣勢。沙龍保定了耶律太子
,問木花姑等出了營門,抬頭一望,見南兵整肅,盔明
甲亮,分外猙獰。明知道厲害,吩咐眾番兒各家強弓硬
弩,射住了陣腳。南陣上,早有羅燦拍馬挺槍前來討戰
,沙龍令先鋒到陣。那番營先鋒吐哩哈拍馬交鋒,兩馬
相交,刀鋒并舉,并不答話,戰未三合,早被羅燦一槍
結果性命。沙龍一見大怒,揮大刀親自來戰,那羅燦抖
擻精神,与沙龍交鋒。一個是南朝的好漢,一個是北地
的英雄,大戰了五十余合,下分胜敗。那沙龍的長子沙
云見父親戰羅燦不下,拍馬掄刀便來助戰,這邊小溫侯
李定大叫一聲,挺畫敦來戰沙云,兩個英雄戰無數合,
李定一戈刺沙云下馬。

沙龍大惊,將大刀一擺,舍命來救時,早被李定擒回營
中去了。耶律太子見失了沙云,吃了一惊,忙令沙雷等
八將一齊掩殺過來,這邊陣上早有胡奎,秦環、李定一
齊出馬迎敵,衹殺得征云冉冉,殺气騰騰,馬爺見番兵
大隊俱到,忙令:“二路先鋒前去搶關,三隊人馬接戰
,本帥親自沖他的老營,就此一陣成功!要緊,要緊。
”一聲令下,早有羅琨、趙胜、龍標、程佩領一萬人馬
前去搶關,三隊的馬瑤、王俊、王坤、李仲也領一萬人
馬前來接應,馬爺親領大兵,沖踏他的老營去了。

且說那番帥沙龍同他七子,領了眾將正戰羅燦,以多為
胜,盡數沖來。衹聽得一聲炮響,吶喊惊天,早有馬瑤
領眾將殺來,橫沖一陣,將番兵沖做兩段。沙龍見了,
正要分兵迎敵,忽見帥旗招展,馬爺踩進重圍,大叫:
“番奴!你的老營已破,還不投降,等待何時!”說罷
,拍馬掄刀,沖過去了。沙龍同耶律福正欲追赶,無奈
羅燦、胡奎、秦環、李定、馬瑤、王俊、李仲、王坤八
位英雄四面圍住了↓殺,那沙霖略慌了一慌,早被胡奎
一鞭打中天靈,死于非命。

沙龍見又傷了一子,好不傷心,無心戀戰,虛晃一刀,
回馬而走,眾英雄隨后追來,衹殺得那些番兵尸橫遍野
,血流成河。沙龍沖出重圍一望,衹見老營大隊早已亂
了。沙龍見老營已破,無計奈何,衹得領兵來會沈謙。
那沈謙同王虎、康龍正領兵來會沙龍,報說老營已失,
沙龍聽得,忙領敗兵落荒而走。

馬爺奪了番帥的老營,又令羅燦等追赶沙龍,令馬瑤等
接應。眾人領令去了。

且言羅琨等奉令搶關,來到三關隘口,大叫。”番奴聽
著!你的元帥被擒,快快幵城,饒你等性命。”那守關
的番將,名喚沙兒生,領兵出關迎戰,羅琨并不答話,
交馬一合,被羅琨一槍挑于馬下,領兵沖過壕河,搶進
關門。那些番兵見主將已死,情愿歸降。羅琨大喜,忙
換了旗號,守住三關,一面查點府庫錢糧,一面令龍標
到馬爺營前報捷。

按下羅琨走馬搶了三關。且言沙龍見老營已失,衹得收
聚敗兵回關,不想被馬瑤追赶,馬不停蹄,喘息不定,
折了無數兵馬,一個個喪膽忘魂,那里還敢戀戰﹔舍命
沖至關下,衹見關上插了大唐的旗號,沙龍大惊,正欲
回頭走時,早有趙胜領兵沖下關來,舞槍便刺。沙龍大
怒,掄刀來戰,戰未三合,又聽得喊殺連天,回頭看時
,后面羅燦、馬瑤兩隊人馬飛也似殺至跟前,沙龍大惊
,回馬就走,棄了三關,連夜走上小路,回二關去了,
這里眾將台兵一處,都進三關,不提。

且說龍標一馬跑至馬爺大營,見了馬爺,報說搶了三關
的事。馬爺大喜,隨即調動了大隊人馬,一齊上關,安
營己畢,賞了三軍,關上擺宴,款侍眾將賀功,當晚無
話,次日清晨,調齊了大隊人馬,殺上二關來取二關。

且言番帥沙龍領殘兵連夜敗回北關,一面上表求救,一
面傳令他六千同降將五虎、康龍每人領一千人馬出關,
繞關安八座大營,以防攻戰,自問耶律福。木花姑、米
順、沈謙、錢來居中下了大營,以備迎敵。

且言馬爺的大隊人馬,到了北關,三聲大炮,安營扎寨
,早是黃昏時分,馬爺升帳,傳令眾將上帳聽令。馬爺
說道:“今夜三更前去劫寨,聽我號令。”遂令程佩、
盧龍、盧殼領令箭一枝,帶領三千人馬,沖他的頭營,
不得有誤﹔又令羅燦、戴仁、戴義領令箭一枝,帶領三
千鐵騎,沖他的二營,不得有誤﹔又令李定、洪恩、洪
惠領令箭一技,帶領三千鐵騎,破他的三營,不得有誤
﹔又令馬瑤、王俊、章琪領令箭一枝,帶領三千鐵騎,
沖他的四營,不得有誤﹔又令金輝、楊春、史忠領令箭
一技,帶領三千人馬,沖他的五營,不得有誤﹔又令秦
環、王坤、李仲帶領三千鐵騎,踩他的六營,不得有誤
﹔又令龍標、齊紈、齊↓領令箭一技,帶領三千人馬,
劫他的七營,不得有誤﹔又令王宗、王寶、王宸震領令
箭一枝,帶領三千人馬,打他的八營,不得有誤。又令
胡奎、羅琨、魯豹雄、趙胜、裴天雄、孫彪:“你六人
帶領五千鐵騎,攻破他的北關,擒拿賊將,八方救應,
不得有誤!”眾將領令去了。

馬爺道:“本帥親領大隊人馬踩他的中軍便了。”當下
馬爺分撥已畢,又令馬金錠、程玉梅、孫翠娥、祁巧云
、謝靈花五員女將:“帶領本部人馬,預備火具,前去
燒他的老營、糧草,要緊,要緊!”又吩咐謝元、工越
、盧宣看守老營,小心在意。眾人得令下去。

一更造飯飽餐,二更披挂齊整,三更時分一聲號炮,十
路人馬,一齊殺入番蘆,好不利害。那頭陣的火眼虎程
佩,舞動宣花斧:踩進頭營,砍去鹿角,挑幵擋眾,進
了中營,番將沙雷吃了一惊,忙忙上馬提刀,前來迎敵
,衹見四面八方火起,眾將沖來,嚇得魂飛魄散,無心
戀戰,虛按一刀,往二營敗走,沙雷敗至二營,早撞見
羅燦沖來,不敢交鋒,同沙震來奔三營四營時,衹見八
座營盤一齊都亂,總被唐兵所破。那沙氏弟兄同王虎、
康龍棄了八座大營,來奔中軍,与沙龍合兵迎敵,早有
馬成龍搖刀沖進中軍,八路英雄齊到。那程佩生得莽撞
,掄動人斧,不論好歹,砍遍八營,衹顧沖殺,勢不可
當。

沙龍見勢頭不好,叫令眾將:“保太子回關要緊!”虛
按一刀就走。后面眾將緊緊追來,衹殺得番兵首尾不能
相顧,沙龍拼命殺條血路,沖到關時,迎頭正遇五員女
將攔路,將火箭一齊放來。祁巧云念動咒語,祭起以來
,衹燒得通夭徹地,煙霧迷漫,沙龍大惊,落荒而走。

不知后事如何,且聽下回分解。

第七十五回

小英雄八路進兵老公爺一身歸國

話說沙龍見五員女將迎面放火,攻殺前來,勢如山倒,
勇不可當,沙龍衹得年了北關,落荒而走,五位女將追
了一陣,得了北關。馬爺的九路大兵一齊都到,會在一
處,鳴金收兵,安營扎寨,眾英雄總來獻功:也有斬將
的,也有生擒的,也有奪糧草馬匹的,紛紛濟濟,前來
恭見馬爺。馬爺大喜,吩咐一一記功。查點眾將時,獨
不見了羅琨的那支兵馬前來繳令,馬爺大惊,忙令馬瑤
、程佩領本部人馬前去探聽。二人得令去了。

且言羅琨等五位英雄攻劫番兵,追到北關山后,正遇沙
龍父子須兵敗走。羅琨拍馬掄槍一沖,將番兵沖做兩段
,沙龍回馬,領著王虎、康龍來戰羅琨,后面沙雷弟兄
保定了耶律太子,前來奪路﹔裴大雄大怒,掄幵兩柄銀
錘,戰往沙氏六雄。胡奎、孫彪、趙胜來助羅琨,戰在
一處。那羅琨的眼快,回頭一看,見裴天雄戰住沙氏弟
兄六人,前頭馬上穿黃袍的小將,料是耶律太子,心中
一想:“擒住了耶律太子就好了!”忙忙拍馬掄槍,撇
了沙龍,竟奔耶律太子。太子措手不及,問馬就走。

羅琨緊緊追來,那沙雷吃了一惊,忙喚他五個兄弟一齊
追來,保護太子。裴天雄大怒,來助羅琨,羅琨追入亂
軍,一把抓住了耶律福,提過馬來,往松林山內跑。沙
氏弟兄舍著性命赶進山來,裴天雄也追進山來,此刻卻
有四更時分,那山路黑暗,不知東南西北,羅琨擒住了
耶律福,進了松林,跳下馬來,將耶律福綁在樹上,回
身上馬,轉出松林,來戰沙雷,那沙雷弟兄六人一齊迎
敵,羅琨一條槍擋住了六般兵器,好一場↓殺。

按下羅琨在山中交戰,且言沙龍、木花姑与胡奎等大戰
,正殺得難解難分。忽小番報道:“不好了!太子被羅
蠻子擒了去了!六位小將軍前去追赶也不見了!”沙龍
舍命的沖殺,那木花姑在馬上作起妖法,衹見風云四面
齊起,走石飛沙,十分利害,胡奎見四方黑暗,不分東
西,回馬敗走。后面沙龍混殺追來,孫彪獨力難支,睜
著夜眼,領兵避入山里去了。

且言胡奎、趙胜敗將下來,走了三十里,恰好馬瑤、程
佩兩路救兵齊到。一陣殺得番兵四散奔走。沙龍見救兵
己到,料難取胜,又且人倦馬困,衹得領兵奔回本國求
救去了。

且言馬瑤、胡奎、趙胜、程佩四將合兵一處,查點人馬
,衹不見了羅琨、裴天雄、孫彪三人的下落。程佩道:
“他三人不見,如何是好?”胡奎道:“他去追赶耶律
太子,不知去向。俺們又被番將興妖作法,南北不分,
四散奔走,因而失路。”寺俺去找來!”馬瑤道:“此
刻五更黑暗,怎生去尋?不若安下營盤,待天色明了一
同前去。”當下四人安營少歇,不表。

且言孫彪領了几十名部將敗入山口,一路行來,聽得山
坡內有人馬之聲。孫彪睜幵夜眼一看,卻是裴天雄單人
獨馬,在那里找路。孫彪大叫道:“裴大哥!不要惊慌
,俺來了!”裴天雄聽得是孫彪聲音,大叫道:“弟兄
快來指路,羅弟兄被沙氏六將追人山中去了!”孫彪大
惊,領部將拍馬前來,同裴天雄并馬而行,進山來找尋
羅琨。

那羅琨正在山內,單槍獨馬,戰住沙氏弟兄六個。羅琨
雖是猛勇,到底寡不敵眾,況且戰了一夜,骨軟筋酥,
看看天色微明,那沙氏弟兄并力奮勇來戰羅琨,六般兵
器四面攻來,實難迎敵,羅琨正待要走,恰好孫彪、裴
天雄二將一齊俱到。見羅琨受敵,孫彪大叫道:“羅二
哥休要惊慌!大兵到了!”羅琨見孫彪、裴天雄俱到,
方才放心。裴天雄舞動銀錘,孫彪舞起鐵槍,沖殺將來
,那沙氏六人吃了一惊,分頭前去迎敵。孫彪令三十名
部將把住了山口,舞動鐵槍戰往了沙露、沙雹,羅琨戰
住了沙震、沙委,裴天雄戰住了沙雷、沙電,九位英雄
戰在山內,各戰二十余合。裴天雄偷空一錘,打沙電下
馬,沙雯急來救時,被羅琨后心一槍,挑下馬來,都被
部將所擒。沙雷見失了兩個兄弟,心中一慌,手內的刀
一慢,又被裴天雄一錘打中左肩,滾鞍下馬,也被部將
擒了。

那沙震、沙露、沙雹見失了三個手足,嚇得魂飛魄散,
無心戀戰,虛按一刀,一齊回馬。孫彪拍馬追來,拈弓
搭箭,一箭正中沙震的右臂,險些落馬,帶箭飛奔去了
。孫彪同裴天雄還要去赶,羅琨道:“窮寇勿追,留他
去罷。”三人勒住了戰馬,將沙雷、沙電、沙雯同耶律
福捆在一處,交付部將押了,一路而上。

出得山來,日光已上。一行人出了山日,正遇馬瑤等前
來探聽蹤跡﹔一見了羅琨等,眾人十分大喜,說道:“
家父恐羅兄有失,特命小弟來迎,為何卻在此處?”羅

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