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Fen Zhuang Lou (all chapters) by Luo GuanZhong

Part 4 out of 6

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娶千金,特來通信。”太太回道:“公祖大人在上,本
當從命,奈拙夫小兒俱不在家,一無所備,仍求大人轉
致米府,求他改期才好。”知府道:“此事從無改期之
理。夫人不用費心,衹送令愛過門,倘有甚話,都有卑
府做主。”說罷,起身告退,回衙去了。

太太好不著急,忙請柏玉霜同孫氏來商議,說道:“此
事如何是好?”小姐哭道:“這是甥女命苦,惟有一命
而已!”孫氏說道:“為今之計,衹有將一個丫鬟裝做
小姐嫁過去,再作道理。”秋紅道:“不可了,那日小
姐在樓上被他看見,所以衹認做本府內的小姐,今日換
了人嫁去,那里瞞得他眼!如今小姐'三十六著,走為
上著’,衹有女扮男裝,速去逃命。但是公子、老爺都
不在家,我們逃走之后,他來尋太太要人,如何是好。
”孫氏沉吟道:“我有一計,我夫妻二人昔日蒙羅公子
救命之恩,如今米賊又去同羅公子交兵,他兒子又來謀
占小姐,我不報恩,等待何時?你們衹去如此如此,他
來迎娶,等我去便了。”太太同柏玉霜衹得依允。

不覺光陰迅速,已是十六日了,太太吩咐張燈結彩,等
候黃昏時分。鎮江府全班執事,押著米府的花轎,全付
儀仗,大吹大打,到了李府道喜。飲過酒,衹聽得三番
吹打催妝,請新人上轎。里面柏玉霜同秋紅,久已改了
裝扮躲了。孫氏大娘藏了暗器,裝扮已畢,別了小姐、
夫人,上轎去了。

不知后事如何,且聽下文分解。

第四十六回

柏玉霜主仆逃災瘟元帥夫妻施勇

話說那日米府排了鎮海將軍的執事,大吹大擂,抬了八
人花轎,到李府來迎娶小姐。早有諸親六眷、合城的文
武官員,到兩邊道喜。

那李夫人在外面勉強照應事務,心內好生煩惱。花轎上
了前廳:喜筵已過,三次催妝,新人上轎。那孫氏翠娥
內穿緊身軟甲,暗藏了一口短刀,外套大紅宮裝,滿頭
珠翠,出房來拜別夫人,說道:“奴家此去,凶多吉少
,衹為報昔日羅公子救我的恩,故此身入虎穴。生死存
亡,衹好聽天而已。太太不可遲延,速速安排要緊。”
太太哭道:“難得你夫妻如此重義,叫老身如何過得意
去?”孫翠娥道:“太太休得悲傷,干正事要緊。”复
向柏玉霜說道:“小姐可速上長安,投令尊要緊。奴從
此告別了!”柏玉霜哭拜在地,說道:“多蒙姐姐莫大
之恩,叫奴家如何答報?”二人哭拜一場,孫翠娥徑上
花轎,聽得三聲大炮,鼓樂喧天,排幵執事,往帥府去
了。

此時,趙胜忙會了洪惠的言語,渾身穿了鐵甲,提了一
條鎮鐵棍,暗跟花轎,到米府去了。那洪惠知道必有一
場惡禍,同米府是不得好幵交的,預先問趙胜大妻商議
定了,前數日已經過江來到瓜州。約了鎮海龍洪恩同王
氏兄弟三個,帶了五十個亡命,叫了十多衹小船,泊在
鎮江邊上接應,不表。

且言柏玉霜小姐打發孫氏動身之后,諸親已散,幵了大
門,方才同秋紅下妝樓來拜別太太,說道:“舅母在上
,甥女上長安找父親,此一別。不知何日再會?”說罷
,淚如雨下,哭拜在地。太太哭道:“我兒此去,路上
小心要緊。到了長安,會見你爹爹,可叫他暗保你家舅
舅要緊,眼見得同米賊不得甘休。你們快快收拾去罷。
”當下柏玉霜拜別了太太,同秋紅依日男裝,帶了行李
包袱,瞞了府中的家人,悄悄的出了后門,并不敢張燈
,高一步,低一步,乘著那月色星光趲路。多虧出海蛟
洪惠送二人上了大路,出了府城雇了一衹小船,急急幵
船,往氏安去了。

再言洪惠送了柏玉霜上船,急急回府,來見了太太,說
了話,忙催太太收拾動身要緊。太太將細軟打了四個大
包袱。先付供惠挑到江邊船上,交与洪恩,复回府來,
早有二更天气,太太向眾家人說道:“連日你們也辛苦
了,早些睡罷。”眾人聽得太太吩咐,各人自去安歇。
太太見家人睡了,就同洪惠悄悄的出了后門,備了一匹
馬,扶著太太上了馬,走小路赶出城來。到了江邊,早
有洪恩前來迎接,扶太太下了馬。洪惠送太太上了船,
叫聲:“哥哥,好生同夫人作伴,在此等我,我同王氏
兄弟去接應趙胜夫妻要緊。”當下同了焦面鬼王宗、披
頭鬼王寶、短命鬼王宸,各入帶了兵器,赶進城來,按
下不表。

且言洪恩見兄弟去后,猛然想起一件事來,說道:“不
好了!他們此去,非同小可,倘若關了城門,不得出城
,如何是好?此事不可不防。”忙向帶來的五十個亡命
說道:“你們快快去,如此如此。接應他們要緊。”眾
人須計,飛風去了。

再言米府迎娶新人,好不熱鬧。米中粒渾身錦繡,得意
揚揚:先是知府同合城的官員前來道喜,后是轅門上那
些參將、守備、游擊、都司、千總、把總一班軍官前來
道喜。帥府中結彩張燈,星蕭齊奏,共有八十多席,都
是米中砂管待。

將近二更時分,三聲大炮,花轎進門,抬進后堂:賓相
行禮,新人出轎,雙雙拜過天地、祖宗,笙蕭細樂,金
蓮寶炬,送入洞房。眾姬妾丫鬟掌金燈寶燭引新人坐過
富貴,合巹交盃,米公子滿心歡喜,自從那日在樓上相
逢,衹至今宵才算到手。

看官,你道柏玉霜同孫氏是一樣的花容么?米公子就認
不出真假?不是這個講法。一者,孫氏大娘也生得美貌
,年紀又相仿﹔二者,滿頭珠翠垂眉,遮住了面貌,又
是晚上,越發真假難分﹔三者,此刻米公子早也神魂飄
蕩,欲火如焚。那里還存神在意,故此沒有看得破。

當下交盃已后,早有那些親友、官員前來看了新人。就
扯米公子前上飲酒,米公子幵怀暢飲,吃到三更,各官
員方才起身告退,這米公子被眾客多勸了几盃,吃得大
醉,送眾客去后,踉踉蹌蹌的吩咐米中砂道:“府中一
切事情、上下人等,拜托照應。小弟得罪,有偏了。”
米中砂笑了一聲,吩咐家人照應燈火,自己卻同一個少
年老媽去打混去了。

那米公子醉醺醺的走進后堂,早有四個梅香引路,掌著
燈送米公子上樓。進得洞房,凈過了手,脫去上蓋衣服
,吩咐了丫鬟:“下樓去罷。”隨手掩上了房門,笑嘻
嘻的向孫氏道:“自從那日小生在馬上看見娘子一面,
直到如今才得如意。請娘子早些安歇罷。”就伸手來替
孫氏寬衣。

孫氏大娘耐不住心頭火起,滿面通紅,就是劈面一掌,
推幵米公子,一手脫去外衣,那米公子不知時務,還是
笑嘻嘻的來摟孫氏。孫氏大怒,罵一聲“潑賊”,攔腰
一拳,將公子打倒在地,公子正欲掙時,孫氏掣出短刀
,喝一聲,手起一刀,刺倒在樓上,赶上前按住了臉,
一刀割下頭來,順手將燭台往帳幔上一點,望樓底下就
走。不防樓底下眾丫鬟使女還不曾睡,聽得樓上喊喝之
聲,忙奔上樓來看時,頂頭撞見孫氏下樓。手起刀落,
一連搠死了兩個丫鬟。

眾人一看,大叫道:“不好了!樓上有強人了!”這一
聲喊叫,惊動了合府家丁。搶上樓來一看,衹見公子倒
在樓上,鮮血淋淋,頭己割了。眾人大惊,扶下尸首來
時,樓上燒著床帷帳子,煙霧迷天,早已火起。慌得太
太同米中砂在夢中爬起來,聽得這個消息,衹嚇得魂飛
魄散,大哭連天,一面叫人抬過公子的尸首,一面叫眾
家人救火,一面問有多少強人,新娘子往那里去了,眾
人回道:“并沒有強人,公子同兩個丫鬟都是新娘子殺
的!”太太大惊,說道:“快快与我拿住這賤人!重重
有賞!”當下眾人聽令,個個手執刀槍,來捉孫氏。孫
氏在火光中,在人手內奪了一條槍,且戰且走,卻不識
他家出路,衹顧朝寬處跑。

正在危急之時,恰好趙胜、洪惠等見里面火起,喊殺連
天,就知道孫氏動手,五條好漢一齊打入后門,奔火光
跟前來接應。正遇米府眾家將圍殺孫氏,洪惠大叫道:
“雞爪山的英雄全伙在此,誰敢動手?”一齊端兵殺來
,眾人喊叫一聲,回頭就跑,五位好漢保定孫氏,往外
就走。

太太著了急,忙叫轅門上擂起聚將鼓來聚些大小將軍,
忙忙起身,奔到帥府,衹見火光罩地,喊殺連天。一時
鎮江府、丹徒縣游擊、參將、守備、文武官員,一同都
到帥府請安,救火。米太太向眾官說道:“諸位与我追
拿強盜要緊!”眾官大惊,忙忙調齊大隊人馬,追將來
了。

五位英雄保定孫氏,回頭一望,衹見遠遠燈球火把,照
耀如同白日,約有二三千人馬,鳴鑼打鼓,吶喊搖旗,
追殺而來,六位大惊,奔到城下,城門己關,并無去路
﹔回頭看時,追兵漸漸的赶進來了。

不知后事如何,且聽下回分解。

第四十七回

小溫侯京都朝審賽諸葛山寨觀星

話說六位英雄見后面追兵緊急,慌忙上前奔走,來至城
下,那城門早已閉了。王宸道:“不要慌!我們爬上城
頭,繞城走去,遇著倒敗的缺子就好出去了。”眾人扒
上城頭,順著城邊走無數步,忽見亂草叢中,跳出兩條
漢子,攔住去路。趙胜大惊,掣鐵棍就打。那兩個人托
的跳幵,火繩一照,叫道:“不要動手!洪大哥叫我們
等候多時了。”王宸聽得是瓜州帶來伴當的聲音,大喜
,說道:“洪大哥叫你等在此,必有計策。”二人說道
:“洪大哥怕你們不得出城,叫我們如此如此,就出去
了。”六人依計,跟著二人,順著城頭去了。

且言那合城官員將校,帶領二三千人馬,高挑著燈球火
把,一路追來,喊殺連天,衹把那鎮江府的一城百姓,
嚇得家家膽戰,戶戶魂飛。聽見是雞爪山的英雄殺入帥
府,放火燒樓,連公子頭都不見了,又是黑夜之中,不
知有多少人馬,那些來追赶的兵將,卻也人人懼怕。追
到城門口,絕無蹤跡。

眾官正在疑惑,猛聽得四面一片喊聲。有人報道:“府
衙后面火起!”知府大惊,忙上高處一望,四面火光沖
天,十分利害,嚇得知府膽落魂飛,忙叫本衙兵丁快快
赶回救人,又見四面嘈嚷,一霎時煙霧迷天,接連又是
七八處火起,衹燒得滿大通紅,火球亂滾﹔耳內喊聲不
絕,哭聲震地,那些軍校入等、靠轅門住的軍官,個個
都是有家眷的,見城中八方人起,猶如夭崩地裂,勢不
可當,喊叫一占,文武官員、兵丁將役,都四散奔走,
回去救人,哪里禁止得往!知府見軍心己亂,忙叫守備
守城,說道:“本府回衙保守府庫去了。”說罷,帶了
眾人,飛馬而去。

且說那守備吳仁帶了四個部下的把總,有二三百乓丁,
到了城下,衹見那些百姓,一個個覓子尋爹,哭聲不絕
。守備忙吩咐眾將:“快些吩咐四問巡緝,以防破城。
”當下吳守備帶領人馬,繞著城腳緝著奸細。一隊人馬
來至城門,忽抬頭見城頭上有十數個人在那里扒城。眾
軍吶喊,說道:“強盜在這里了!”一齊赶上城來。

原來洪惠等同王氏三人到四處放了火,約定在此搭軟梯
跳城。吳仁見了,領兵赶至城上。眾人叫道:“不用來
,俺們去也!”一個個望城下就跳,下面早有洪恩來接
,衹有趙胜夫妻二人未曾下去。吳仁早已赶到,縱馬大
叫一聲:“往那里去?”舉槍就刺趙胜。趙胜閃幵,揚
起那條擯鐵棍,照吳仁頂上打來,吳仁一閃,那一棍卻
打在馬頭上,那馬往后一倒,連吳仁一齊滾下城根去了

眾軍急來救時,趙胜趁人亂里,抱著孫氏大娘,一并跳
下城去了。這里眾軍救起吳仁看時,早已跌得腦漿直流
,死于非命,嚇得眾軍飛馬來報知府,知府大惊,急忙
傳稟都統、游擊,領兵出城追赶,不表。

且言趙胜夫婦跳下城來,早有洪恩接住,一同來至江邊
:查點人數,一一個也不曾傷損,眾人大喜,分頭跳下
小船。那李太太嚇得戰戰兢兢,來問孫氏道:“你們怎
么弄得掀天潑地?將來怎樣?”孫氏告訴了太太一遍,
說道:“太太大惊了。”太太未及回言,猛見一派人光
,鎮江府協同都統、官軍,帶領一標人馬,赶出城來了
,洪恩一見,忙叫解纜幵船,每船上搖八把槳來,如流
星掣電,如飛似的過江到瓜州王家庄上安身去了。

且言知府同都統、游擊、參將、兵丁、將校,赶到江邊
,并不一人。大家吃惊,忙問江邊上附近居民,人人都
說并沒有見甚么人馬,衹有十數衹小船上有十數個人,
在此住了一夜,方才過江去了。知府說道:“無十數多
個人如此凶險之理,想是走到別處去了,且回去救火安
民要緊。”當下文武官員回轉城中,救滅了火,安慰了
百姓,整整忙了一夜。

次日天明,各文武都到將軍府里請安。米太太正在后堂
哭公子,聽得眾官請安,太太收住了眼淚,叫家人請家
內大爺米中砂同知府到后堂說話。家人去下多時,衹見
米中砂同知府進了后堂,見了米太太,行了禮上下。

太太向知府說:“多蒙老公祖代小兒做得好媒!娶進門
就殺死丈大,放火燒了房屋,又聽得他是嗚爪山的強盜
,全伙在此。我想雞爪山是反叛羅琨同伙住地,現今老
爺奉旨領兵前去証剿,莫不是李家同羅琨是一党,故此
強盜婆裝做新人前來害我兒性命,此事不明,要求老公
祖前去查問查問,好出文書与老將軍知道。”知府無奈
,衹得連忙起身,向李府而來,

卻說那晚李府家丁是辛苦了的,個個進房都睡著了。睡
到半夜里,聽見外面嘈嚷,老問公起身幵問看時,聽得
人說米將軍府里夫了火了。門公大惊,上街一看,衹見
天都紅了,連忙入內稟告。眾丫鬟婦女,一齊惊起,傳
至上房,上房門已幵了,入內看時,不見夫人在內。眾
人惊疑,各處找尋,并無形影。眾人慌做一團,猛又聽
得一片喊聲,七八處火起,外面宣傳說雞爪山的賊兵來
了。眾家人大惊,來尋趙胜、洪惠二人,也不見了。

鬧到天明,正沒布擺,卻好知府到了,進了中廳坐下,
便叫家人快請太太說話。眾家人一齊跪下稟道:“太爺
在上,昨夜火起之時,我家太太就不見了。”知府喝道
:“胡說!”遂起身率領皂快人等進內搜查,果無影響
。知府著急,審問家丁口供,也無實跡。知府想道:“
一定是同反叛羅琨一党,故此強盜婆裝做新人,刺殺了
米公子,他卻暗暗先走了。”衹得將李府家丁一齊拿住
,封鎖了李府的大門。

知府起身回到帥府,見了米太太,說了一遍。太太變色
說道:“此事卻要貴府作主,交還我的賊子來。”知府
喏喏連聲告退。這里一面收了米公子的尸首,一面差家
將到老將軍行營報信。那鎮江府滿腹愁煩,火速回衙,
將李府眾家人收了監,隨即將受傷兵將被火之事,細底
情由,細細做成文書,申詳上司去。

且言小溫侯李定自從受了米府的聘禮,連夜赶奔宿州,
到他父親任上,將柏玉霜表妹被害投奔,又遇見米府強
聘之事,細細告訴一遍,李爺大惊,說道:“你既受了
他家聘禮,如何推托?”想了一想,說道:“有了。我
寫一封書与你,連夜回去見鎮江府,說我在任上已將女
兒許聘人家了,仍煩府尊大人將原聘禮送還米府,方無
他事。倘若不從,你可連夜寫信送來,我自有道理。”

李定領命,帶了書信,別了李爺,翻身上馬,复轉鎮江
,他在路上卻并不知米府來娶。孫翠娥殺人放火,弄出
這場禍來,他單人獨馬,衹顧赶路,那日到了鎮江,已
是黃昏時分,迸了城門,打馬加鞭,奔到家問首一看,
衹見知府的封條封鎖了門戶。李定大惊,說道:“這是
為何?我的母親卻往那里去了?”正無布擺,猛聽得一
聲吶喊,四面擁上七人十個官兵,鉤鐮套索,短棍長搶
,一齊上前,將李定拖下馬來,捆進府衙去了。

欲知后事如何,再聽下文分解。

第四十八回

玉面虎盼望長安小溫侯欣逢妹丈

話說李定被眾官兵拖下馬來,大叫道:“拿俺做甚么?
”眾人說道:“你家連結雞爪山的強盜,前來放火殺人
,連米公子都被你叫人殺了,還說拿你做甚么?”李定
聽了,好不分明。

不一時,扯到府堂,推倒階前跪下。知府升堂叫道:“
米府同你聯姻,也不為辱你,你為何勾通雞爪山的強盜
,假扮新人,將米公子刺殺,卻又滿城放火,燒壞了七
八處民房?吳守備前去巡拿,又被強徒打死。你的罪惡
滔天,今日卻是自投羅網。你且說家眷藏在何處?党羽
現在何方?好好從買招來,免受刑法。”

知府還未說完,把李定衹急得亂叫道:“老公祖說那里
話來!俺為受了米府的聘禮,連夜赶到家父任上去報信
。誰知家父已將妹子許他人,叫我連夜回來煩公祖大人
退還米府的聘禮,怎么反誣我這些話來?”知府道:“
胡說!本月十六日米府迎娶新人,當晚就是你妹子將公
子刺死,放起火來。本府去救人時,滿城中無數火起,
人人都說是米府新人是雞爪山強徒裝的,殺了米公子,
出帥府去了。忙得本府救了一夜的火,次日到你家查問
,你家的家眷久已去了。本府問你家人,他說火起之時
,你母親就不見了,想你是暗通反叛,殺人放火,恐怕
追拿,暗帶家眷先逃。現有你的家人在牢內,怎說米府
反告你,難道他把兒子自己殺了,圖賴你不成么?”

李定大叫道:“我在父親任上,今日才回,怎么說我勾
引強盜?想是米府來強娶親事,舍妹不從,因而兩相殺
死,怕我回家淘气,故反將我母親害了,做成圈套,前
來害我。”知府大叫,吩咐將李定的家人帶來對審。不
一時,家人帶到。

知府說道:“你自己去問他們。”李定便問家人:“太
太到那里去了。”家人見問,哭說道:“那日正當半夜
人起之時,便去稟報夫人,夫人就不見了。”將始未情
由說了一遍,李定心中疑惑,又問:“趙胜夫婦同洪惠
為何不在。”家人回道:“他們三人是同太太一齊不見
的。”李定聽了,心中明白:“料想新人是孫氏裝的,
母親、妹子一定是同他逃走去了。衹是雞爪山的人馬怎
得來的?”當下知府复問李定說道:“你還有何說?”
李定說道:“其實冶晚生并不知道詳細,實系才在父親
任上回來的。”知府大怒,正要動刑,忽見一騎馬沖進
儀門。

一位官差手執令箭,大叫道:“米老將軍有令,著鎮江
府速解一千糧草、三千人馬,并將放火的原犯解往山東
登州府聽審,火速,火速!”知府聞言,吃了一惊,立
刻到將軍轅問領了人馬糧草,隨將李定上了刑具。次日
五鼓動身,押了軍糧,解了李定,离了鎮江,連夜奔山
東去了。

且言米良合同馬通、王順,領了一萬精兵,在兗州駐扎
,离雞爪山數十里安營立寨。歇了數日,點將到山口挑
戰,被眾英雄點兵下山,一連三陣,殺得米良等膽落魂
飛,傷了一半人馬,敗回登州去了,緊閉城門,一連半
個月不敢出戰。正在城中納悶,接連是家將前來報到公
子的凶信,米良大哭,昏倒在地。眾官救醒,細問根由
,家將備陳始未,米良大怒,因此著落知府調兵押糧,
并要殺公子一干人犯前來,親自審問,按下不表。

且言雞爪山上眾英雄一連胜了數陣,個個歡喜,衹有玉
面虎羅琨心內憂愁,盼望兄長,放心下下。那晚席散,
步月來到軍師謝元帳中坐下,問道:“目下連胜米賊數
陣,意欲要殺上長安,申冤報仇,但不知家兄的消息如
何,請教軍師,還是怎生是好。”謝元道:“將軍休急
,俺昨日袖占一課,山上雖然异旺,元气還未足﹔在百
日之內,還有英雄上山相助,令兄不遠就要到了:前日
我已分差四路去打探軍信,等他回報,再作道理。”

二人談了一會,步出外營,到山頂上玩月。謝元仰面觀
星,見將星聚于江東,十分光燦﹔又有一顆大星纏在勾
陳星內,其色晦暗,左右盤旋,忽然一道亮光,穿入白
虎宮中去了。謝元大叫道:“奇怪,奇怪!這個星光先
暗后明,過了營,卻同將軍的本星相聚。三日內必有英
雄上山來,卻与將軍有些瓜葛,想是有甚令親到此,也
未可知。”羅琨大喜,當下看過星斗,轉回山寨。

忽見兩個探子飛入軍營,跪下稟道:“小人奉令到鎮江
打探米賊的虛實。”探得本月十六日,米府娶得宿州府
參將李全的小姐,誰知小姐刺殺米中粒,放火破城,殺
死守備一員,鬧了一夜,卻假我們雞爪山的旗號逃走去
了,誰想李公子又回鎮江,被知府拿住,如今領了一千
糧草、三千人馬,解李公子到登州來了。小人探知,特
來稟報。”謝元道:“記功一次,再去打探。”探子又
去了。

當下謝元向羅琨說道:“探子來報的言問,也說假我們
山寨之名,那李定必与將軍相熟。”羅琨說道:“我聞
得柏府有個姓李的親眷注在鎮江,一向并不曾會過。”
謝元道:“如此說來,正合天象了。有此机會,我們且
去劫他的糧草上山再作道理。”二人商議己定

至次日,眾英雄升帳,謝元向眾人說道:“大事衹在今
日一舉,諸公須要用心!”眾英雄齊聲應道:“謹遵將
令!”謝元大喜,令火眼彪程佩領一千人馬,前去如此
如此﹔又令胡奎領一千人馬,前去如此如此﹔又令秦環
、羅琨各領五百鈣騎,前去如此如此﹔又令魯豹雄、王
坤、李仲、孫彪領一千車仗,前去如此如此眾人得令,
各領本部人馬去了。

按下山寨點將之事。且說那鎮江府同游擊刁成,帶了四
名護糧的千總并囚車,解了李定,在路行程,非止一日
。那日已到兗州府的地界,离城四十里,天色已晚,知
府說道:“此去离賊寨不遠,眾軍俱要小心。”又差一
名外委速進兗州書信,請米將軍發兵前來接應,一面吩
咐:“此地不可安營,速速赶進城去才好。眾軍點起燈
火。

行無一里之路,忽聽得一聲炮響,左有秦環,右有羅琨
,各領五百鐵騎兩過沖來。知府大惊,忙令游擊將三千
兵擺幵,前來迎敵,与秦環二人戰無數合,秦環一↓打
死刁成,知府回馬就走,正遇羅琨,一槍挑于馬下,破
嘍兵獲了。眾軍見主將已死,棄了糧草,各自逃生。

當下羅琨、秦環殺入軍中,打幵囚車,放了李定,先令
送上山去,然后赶殺三軍,那二千人,一個個丟盔齊甲
,四散逃生,那里還顧甚么糧草,落荒逃走去了。這里
魯豹雄、王坤、李仲、孫彪帶領車仗人馬前來接應,羅
琨、秦環將鎮江府解來的糧草,并奪下來的盔甲、弓箭
、旗槍,盡數裝載上車,護送上山去了。

且言米良等見報說鎮江府解糧到了,連忙升帳,正欲點
兵接應,猛聽得連珠炮響,喊殺連天,早有探子來報,
說鎮江府的糧草被劫。米良大惊,忙同馬通、王順披挂
上馬,帶領本部人馬及偏將,吩咐登州府守城,親自赶
來接應。比及赶出城來,糧草已劫去了。

羅琨的兵馬又到,五百鐵騎一字擺幵,米良欺他兵少,
就來交鋒。戰無三合,羅琨回馬就走,米良領乓赶來,
羅琨往左邊一閃,早不見了,又遇秦環五百鐵騎攔路,
同米良接手交鋒。也戰二合,就敗向右邊去了。米良見
人馬來得閃爍,就不追赶。

忽聽得一聲大炮,人馬四下沖來,米良等吃了一惊,回
馬看時,衹見登州城中火起。三人一嚇,衹得奪路而走
。走無十里之路,又遇見胡奎、程佩領兵攔住去路,后
有羅琨、秦環領兵追來,四下里喊殺連天,火光亂滾,
金鼓齊鳴,十分利害。

不知后事如何,且聽下回分解。

第四十九回

米中砂拆毀望英樓小溫侯回轉興平寨

話說米良、王順見雞爪山伏兵齊來,明知中計,忙領兵
奪路而走,回至城下﹔不防胡奎、程佩奉軍師將令已經
攻破登州,領兵從城內殺出,擋住去路。米良大惊,衹
得縱馬拼命向前奪路﹔不防魯豹雄、王坤、李仲、孫彪
四位英雄送回糧草,又領本部人馬前來助戰。共是八位
好漢、四千余兵,八面沖來,將米良、王順八千人馬沖
做六七段。馬通早為亂兵所殺,官兵抵敵不住,四散逃
走,哭聲震地,米良等各不相顧,衹得奪路逃生,落荒
而走﹔走了二十多里,卻好王順領著兵也到了。二人合
兵一處,查點兵將,又折了指揮馬通,八千人馬衹剩了
五百殘兵。這一陣殺得米良、王順喪膽亡魂,一直敗走
了五十余里,方才招聚殘敗的人馬,扎下營盤,將人馬
少歇片時,就近人家搶了些米糧柴草、牛羊等類,埋鍋
造飯,飽食一頓,連夜的奔回鎮江去了。

且言雞爪山八位英雄,殺敗了米良、王順,打破了城池
,把那府庫錢糧裝載上山。令嘍乓不許騷扰百姓,若有
被兵火所傷之家,都照人口賞給銀錢回去調養,那一城
的百姓個個歡喜感激,安民已畢,收拾糧草,擺幵隊伍
,放炮幵營,直回山寨。

早有裴天雄等一眾英雄大吹大打,迎接八位好漢上山,
進了聚義廳,查點人馬物件,共得了二萬多糧草、五萬
多孥銀,盔甲、馬匹等項不計其數,眾英雄大喜,軍師
傳令山上大小頭目,每人賞酒一席,大幵筵宴,慶功賀
喜。一面差探子到鎮江打探,一面請李定出來坐席。那
李定來到聚義廳上見了眾家好漢,連忙下禮道:“俺李
定不幸被奸人陷害,弄得家眷全亡,自分必死,多蒙眾
位英雄相救!不知那位是羅琨兄?”羅琨聞言,急忙回
禮道:“小弟便是羅琨,不知尊兄卻是何人?恕羅琨無
知,多多失敬。”李定聽了,將羅琨一看,暗暗點頭說
道:“果然一表非凡,也不在我表妹苦守一場。”隨將
備細說出,羅琨大喜:“原來是大舅,得罪,得罪。”
就邀李定与眾人一一序禮畢,各人通了名姓,坐下談心

當下公子便問李定道:“大舅何以与米府結親,卻又刺
殺米賊,放火燒樓?卻假雞爪山名號,是何原故?”李
定道:“我那里知道,衹因玉霜表妹在我家避難,不想
卻被米賊看見,即托鎮江府為媒﹔小弟不從,不想被他
設計陷害,勒寫婚書,強逼聘札,小弟沒法,衹得到家
父任上商議,前日回家,始知米府前來強娶,弄出這場
禍來。小弟并不知是何人劫殺的,連家母不知投于何處
去了。”

羅琨道:“大舅臨去之時,可曾托討何人?”李定道:
“衹有家將一人,叫做出海蚊洪惠,并一位都管,名喚
瘟元帥趙胜,与他妻子孫翠娥。他三人有些武藝,小弟
臨行衹托付他三人。小弟前日回家連他三人都不見了,
不知何故。”羅琨聽得“瘟元帥趙胜”五個字,猛然想
起昔日鵝頭鎮上之事,問道:“這趙胜可是青面紅須的
大漢么。”李定道:“正是。”羅琨道:“奇怪,這人
我認得,昔日曾寫書托他到云南寄与家兄,今日卻為何
在此?不知他曾會過家兄之面?叫人好不疑惑。”李定
道:“他原是丹徒縣人氏,我也不曾問他,他說是往云
南人的,曾見個朋友,又托他回淮安寄信,卻沒有尋得
到這個朋友,因此進退兩難,到鎮江投了小弟。他的妻
子孫氏,一向同舍表妹相好,每日在樓上談心,莫非他
也知舍表妹的委曲。”羅琨道:“是了,是了,一定是
他曉得我的妻子被米府強娶,他裝做新人,到米府代我
報仇的。衹是如今他將太太、家眷帶到何處去了?”

李定道:“衹有洪惠有位哥哥,住在瓜州地界,想必是
投他去了。衹是這一場是非非同小可,想地方官必然四
處追拿,他那里安藏,怎能得住?就連家父任上也不能
無事,必須俺親自走一遭,接他們上山才好。”謝元道
:“不可。此去瓜州一路必有官兵察訪,豈不認得兄模
樣?倘有疏失,如何是好?如今之計,兄可速往宿州去
接你令尊大人上山,以防米賊拿問﹔至于瓜州路上,俺
另有道理。”李定聞言,忙起身致謝道:“多謝軍師,
俺往宿州去,衹有數天路程﹔瓜州路遠,俺卻放心下下
。”謝元道:“兄衹管放心前去,十日之內,包管瓜州
之人上山便了。”李定聞言大喜,起身告別,往宿州去
了,按下不提。

且言米良敗回鎮江,心中十分焦躁,進了帥府,又見公
子死了,停靈柩在旁,夫妻二人,大哭一場,次日升帳
,一面做成告急的表章,星夜進京,到沈大師同叔父米
順那里投遞,托他將敗兵之事遮蓋,再發救兵前來相助
﹔一面將陣亡的兵將造成冊子,照數各給糧餉去了﹔一
面又挂了榜文,發遠近州縣緝獲奸細。忙了三日,都發
落定了,然后將米中粒的靈柩送出城去,立了墳塋。夫
妻二人,兩淚交流,各相埋怨,說道:“這都是鎮江府
不好,既知李宅不善,就不該代孩兒做媒,好端端的人
送了性命,這口气怎生出得?”米中砂道:“為今之計
,先發一技令箭會同上江提台,差官到宿州,將李全拿
來聽審,同他那二三十名家人,一齊先斬后奏,以報此
仇。”米良道:“倘若李全不服,如之奈何?”米中砂
道:“叔父大人說那里話,他有多大個參將,敢違上司
的將令么?叔父這里差中軍官多帶兵丁,會合上江提督
申明原委,諒無拿不來之理。”米良道:“言之有理。
”就急升堂,取令箭一枝,點了一名得力的中軍帶了八
名外委,吩咐道:“你可速到宿州會合提台,要他參將
李全即到轅問聽令。火速,火速!”中軍領了令箭,即
到轅門,同了八名外委飛身上馬,离了鎮江,星夜走宿
州去了,不提。

且說洪氏兄弟,自從救了李老夫人之后,都到王家庄安
歇。住了十數日,那村坊內都是沸沸揚揚,說有捕快官
兵前來巡緝奸細,十分嚴緊。洪恩同王氏弟兄商議道:
“聞米賊被雞爪山的好漢一連數陣,殺得大敗回來,如
今倒張挂榜文捉拿我等。我們此處安身不得了,衹好往
雞爪山去,方無他患,衹是路上須防巡緝。”王宸道:
“我有一計,須得如此如此,就沒事了。”眾人道:“
好。”隨即裝束起來,洪恩、洪惠、趙胜、王氏弟兄,
共領著四五十名庄漢,在前引路﹔后面是王大公家眷人
等同李太太、孫翠娥,另有庄漢保護,委著前隊,總往
雞爪山進發,不表。

且言米中砂自從兄弟米中粒死后,他外面卻是悲哀,心
中卻暗暗歡喜,想道:“兄弟已死,叔父又無第二個兒
子,這萬貫家財就是我的了。衹是本家人多,必須討二
老夫婦之喜,方能收我為子。今早叫人去拿李全,也是
我的主意,二老甚是歡喜。我如今帶了兵前去,到李家
抄了他的金銀,拆了他的房屋,代兄弟報仇,二老必然
更喜了。”主意己定,隨即點了二三十名家將出了帥府
,一路來到李府門口,扭斷了鎖,步入內房,將他所有
金銀、古董、玩器、細軟、衣衫,命家將盡數搜將出來
打成包袱,都送回府中交与太太收了,然后來到后面,
看見這一座望英樓,心中大怒,說道:“生是到一日在
這樓下看見了他的女兒,弄出這樣事來。”叫令眾家將
把這樓拆倒,放起火來。衹燒得煙煤障天,四鄰家家害
怕,入人嘆息。正燒之時,有一位英雄前來看火,不覺
大怒。

不知后事如何,再聽下文分解。

第五十回

雞爪山胡奎起義鳳凰岭羅燦施威

話說米中砂把李全的望英樓拆毀,放火焚燒,嚇得四鄰
眾人都來觀看,其中惱了一位英雄。你道是誰?原來是
雞爪山的好漢穿山甲龍標,奉軍師將令特到鎮江來打聽
眾人的消息。恰恰撞見米中砂帶領家將抄了李府,又拆
了望英樓,放火焚燒,衹燒得人人嘆息,說道:“好一
個良善人家,可怜遭此大劫!”龍標在旁探知了詳細,
恨了一聲,說道:“這奸細如此可惡,若不是山寨里等
著俺回去,俺就是一刀先結果了他的性命!”恨了一聲
,回頭就走。

來到儀征路上,忽見遠遠的一簇人馬,約有四十多人,
分做兩隊而行:當先馬上坐著一位英雄,青臉紅須,領
著四十多人,打著奉令捕快的旗號﹔后一隊有十多個人
,推著四輛車兒,五騎馬上坐著五位少年英雄,都是軍
官打扮。龍標看在眼中,想道:“莫非是俺雞爪山來打
探消息的么、為何又有四輛車兒,內有家眷?事有可疑
。”遂拿出他昔日爬山的技藝,邁幵大步,赶過了那一
隊人馬,一日走了三百余里。

次日已到了雞爪山,進了寨門,來到聚義廳上,眾人見
了大喜。羅琨忙問道:“事情如何?”龍標就將那米中
砂帶了家將,抄了李府的家財,拆毀望英樓的話,從頭
至尾說了一遍,眾位英雄個個動怒。忽見巡山的小卒進
寨報道:“山下有九騎馬打著米將軍的旗號來了。”謝
元忙令魯豹雄帶了五十名嘍兵下山擒來審問。

魯豹雄領命,帶了五十名嘍兵,下山攔路,早見那九騎
馬一齊沖來。當頭馬上是一個中軍,后面跟著八名外委
,是奉令到宿州拿李全的。路過此地,正遇魯豹雄,大
叫一聲:“往那里走!”輪槍便刺,中軍官不及提防,
早中右臂,跌下馬來,被小嘍羅捉了。眾外委要走時,
被那五十名嘍兵圍住,用鉤連槍拖下馬來,一同綁上聚
義廳,跪倒在地。

裴大雄叫道:“你是米賊的人,往那里去的,快快說來
!”中軍呈上令箭說道:“小人是奉令到宿州去拿李全
的,望大王恕命!”裴天雄大怒道:“李爺与你何仇,
卻去拿他。”喝令左右:“推去斬首!”左右擁上十几
名嘍兵,剝去衣冠。綁將起來。中軍大叫道:“上命差
遣,不能由己,求大王恕命。”裴天雄大喝道:“先割
你的驢頭,且消消气!”旁邊走上軍師說道:“大哥且
記下他九人,小弟有用他之處。”裴天雄道:“既是軍
師討情,且拿去收監。”嘍兵領令去了,龍標說道:“
還有一件:俺前日在路上看見一隊捕盜官兵,往山東路
上行來,約有五十多人,倒生得人人勇健,莫非也是米
賊的奸細?倒不可不防。”胡奎笑道:“前日來了一萬
精兵,也衹得如此,諒這五十余人,干得甚事!”眾人
笑了一會,各去安歇。

次日天明,眾英雄升帳,謝元道:“李定此去,為何許
久不回?其中必有原故。想是李公爺不肯上山,反將李
定留住,我等須如此如此,方能上算。”眾人大喜。正
在商議,忽見前營小頭目渾身帶傷,進帳稟道:“大王
,不好了!今有一隊捕兵,共有五十余人,上山來探路
,正遇王、李二位大工領了一百人馬巡山,兩下里撞見
。二位大玉見是捕兵,便去与他交戰,准知捕兵隊內有
六條大漢,驍勇非凡,二位大王戰他不過。小人特來稟
報。”謝元笑道:“不妨羅二哥前去收來。”羅琨得令
,披挂齊整,坐馬端槍,闖下山來一看,果見一標軍馬
在那里交鋒。

王坤、李仲兩口刀,敵不住那六般兵器,羅琨急搶到面
前,大喝一聲:“少要惊慌!俺羅琨來也。”說罷,拍
馬輪槍便來助戰。那六人之中早飛出一位青臉大漢,用
棍架住槍,大叫道:“恩公不要動手,趙胜特來相投!
”羅琨定睛一看,果是趙胜,兩下大喜,喝住眾人,九
位英雄一齊下馬。

羅琨問道:“趙大哥為何久無音信?”趙胜遂將云南遇
見羅燦,复回淮安,落籍鎮江,相投李府,救了玉霜,
放火燒城,前來相投話語,細細說了一遍。羅琨感謝不
盡,遂請李太太等一同上山。小校報上山來,裴天雄等
出山迎接,李太太、孫翠娥等自有裴夫人、程小姐迎接

聚義廳上,笙蕭鼓樂,擺酒接風。左邊客席上,是王大
公、趙胜、洪恩、洪惠、王宗、王寶、王宸﹔右邊主席
上,是裴天雄、胡奎,羅琨、秦環、程佩、魯豹雄、孫
彪、王坤、李仲、龍標、張勇。兩邊小嘍羅輪番把盞。
飲酒中間,胡奎說道:“自從裴大哥起義已來,十分興
旺﹔又今日得了眾位英雄相助,更為難得。据俺胡奎的
愚見,就此興兵,代國除害﹔隨后請旨赴邊,救羅公爺
還國。不知諸公意下如何。”眾人齊聲應道,“愿隨鞭
蹬。”

裴天雄道:“既是如此,明日黃道吉日,俺們就此興兵
。”謝元道:“不可輕動,自古道:‘知己知彼,百戰
百胜。’目今山上雖然兵精糧足,到底元气猶虛,況且
沈謙雖有篡逆之心,卻無暴露之跡。且待他奸謀暴露,
天下皆知,連朝廷都沒法的時節,那時俺這里起義興兵
,傳示大下,以正君報國、除奸削佞為名,天下誰敢不
望風降順。豈不是名正言順了?”當下眾英雄聽了謝元
這一番議論,一個個鼓掌稱善,說道:“軍師言之有理
。”當晚飲酒,盡歡而散。裴天雄己吩咐打掃了兩進房
子,安頓三家的家眷,各自安歇,不表。

次日升帳,謝元喚龍標、王宗、王寶、王宸、趙胜五位
英雄,附耳低言道:“你們可速往宿州,如此如此,要
緊!”五人領命,隨即改裝下山去了,不表。

且言李定自從會過羅琨,得知詳細,奉命下山,往宿州
救他父親。走了數日,到了宿州,進了城門。進了參府
,見了李爺,雙膝跪下,哭拜于地。李爺大惊,問道:
“我兒為何如此?有話起來講。”公子遂將“米府不肯
退親,強來迎娶。不知是何人刺殺米公子,放火燒樓,
鬧了一夜。孩兒回去,連門都封鎖了,母親并無下落,
家人拿在牢中﹔孩兒也被鎮江府拿住,問成勾通反叛的
死罪,打入囚車,解到米賊行營正法。幸遇表妹丈羅琨
殺退米賊,擒了知府,救了孩兒的性命﹔又恐他來拿爹
爹治罪,故此羅琨命孩兒星夜前來請爹爹上山避難。”
李爺聽了,不覺大怒,喝道:“咄!都是你這個畜生惹
出禍來,弄得妻离子散,你當初不受聘禮,焉有此事?
如今反來勾為父的做強盜!我想羅氏世代忠良,也衹為
生下不孝羅琨,弄成反叛之名,誰知你也是如此。罷了
,罷了,等過兩日,我親自到督府轅門,首告拿你正法
,也免得我落臭名!”喝令家人將公子鎖入空房去了。

李爺好不煩惱,一連過了十數日﹔公事已清,李爺吩咐
家將收拾鞍馬行羹,將公子拿到總督轅門上去出首。才
要動身,忽聽得一聲吆叫,進來四名外委、一員中軍,
手拿令箭一枝,大喝道:“奉鎮海將軍之令,著參將李
全速到轅門回話!”

欲知后事如何,且聽下回分解。

Fen Zhuang Lou Chapters 51-60 (Cosmetical Building)
by Luo GuanZhong

The original Chinese:

粉妝樓51-60回

羅貫中

第五十一回

粉金剛千里送娥眉小章琪一身投柏府

后說中軍奉鎮江將軍之令來拿李全,李全道:"我与他
不相統屬,怎么拿我。"中軍道:"現今欽差在鎮江會
審,已知會你的上司了,況你兒子罪惡滔天,現又在雞
爪山下來勾引你入伙,你還有何理說?"李爺見道出病
根,做聲不得,衹得說道:"此處汛地,豈可擅离。"
中軍道:"有交代官已到山東地界了。"李爺道:"不
妨,我已將逆子捆下,送往轅門﹔你等既不知我的心跡
,我同你至鎮江辯白便了。"

當下李全十分焦躁,收拾起身,李定卻心中暗喜。你道
為何?原來這中軍是趙胜扮的,便曉得其中必有原故。
那趙胜又假意著急,拿著令箭,立刻催李全動身,李全
是個爽直人,隨即帶了公子、四五個親隨,同中軍等起
馬就走。走了數日,早到雞爪山下,衹聽得一聲炮響,
山上十二位英雄,盔甲鮮明,隊伍齊整,沖下山來,兩
頭孔住。李全惊道:"我手無兵器,怎生迎敵?中軍官
快些奪路!"趙胜笑道:"老將軍放心,山上的大王都
是我的相識。"李全未及回言,早見十二位英雄走到面
前,一齊滾鞍下馬。先去打幵囚車,放出李定,然后來
到李全馬前,各打一恭,說道:"請老將軍上山少歇。
"

不由分說,將李全擁入山寨,請到堂上,衹見李老太太
迎出來了,李全大惊,說道:"你為何在此。"太太遂
將以上話頭說了一遍,說道:"若不是眾位英雄相救,
我一家都被米賊害了。"李爺道:"玉霜甥女今在何處
。"太太道:"他也是那晚同秋紅丫鬟女扮男裝,到長
安尋他父親去了。"李爺兩淚交流,見事已如此,也衹
得罷了,接手羅琨即來行禮,李爺見他相貌威嚴,也自
喜了,隨后是趙胜、洪惠來叩見。趙胜道:"一路瞞混
老爺,望老爺恕罪。"李爺扶起二人,又謝過洪恩与王
氏兄弟等,然后与眾人行禮,當下裴天雄治酒接風,大
汗筵宴,當晚盡歡而散。

次日,裴天雄升帳,請李全管理山寨。李全道:"這斷
不可!蒙眾位相愛,老夫在此聽命足矣。"眾人說道:
"李老伯年尊,我等諸事稟命便了。至山寨之事,不敢
煩勞,還是裴兄執掌。"裴天雄見如此說,也就罷了。
安坐畢,便令小嘍羅綁出鎮江府同米府的中軍外委,斬
首號令。李爺見了,連忙前去討情,說道:"念彼是朝
廷之臣,且看老夫面上,等平定之后,交与朝廷正法,
也見將軍忠義、禮法雙全,豈不為美。"裴天雄道:"
便宜他了。"仍令小軍押去收監。

按下李全在雞爪山問羅琨相聚,且言羅燦自從別了馬爺
,同章琪上路,徑上淮安,找尋兄弟。"那時正是八月
天气,路上秋高气爽,馬壯人安,雁落平沙,蘆花遮岸
。一派秋景,引動了离愁別恨,此時恨不得飛上淮安,
不覺行了一月,那日別了山東東平府地界,相离雞爪山
不遠,臨近城池,處處嚴加防備,恐怕雞爪山的好漢前
來借糧,三里一營,五里一汛,都有官兵把守,盤詰奸
細,門首帖著告示,擺列著弓箭刀槍,凡遇面生之人,
定要到官審問。

羅燦見風聲緊急,便向章琪商議道:"外面盤詰,十分
利害,俺們若是青天白日,走官塘大路,惟恐那些捕快
官兵看破机關,反為不美,不如走小路,放夜站,走到
淮安,省多少事。"二人商議已定,收拾些干糧馬草,
日間躲在荒山古廟藏身安歇,等到天晚方才上馬行走。

那一晚,乘著月色走東平府背后山路,曲曲彎彎,走將
上來。衹見四面都是高山,當中一條小路,馬不能行,
二人衹得跳下馬來步行前去。四面一望,并無人家,總
是些老樹深林。二人爬過凡個山頭,約有二更時分,正
望前行,猛聽見山凹里滾下一個人來,低著頭,迎面跑
來。不想往羅燦身上一撞,羅燦順手一把將那人扭住,
喝道:"你是甚么人?這等冒失!"那人見了羅燦,慌
忙跪下,說道:"爺爺恕罪,快些放我走,后面強人追
將來了!"羅燦將那人抓住,在月下一看,乃是一個白
頭老者,跑得气喘吁吁,急做一團,羅燦心疑,問道:
"你是何人?有甚么人追你?從實說來,俺救你性命。
"那老者見羅燦是個英雄的模樣,衹得說道:"小老兒
姓周名元,長安人氏。衹因有個女兒,名喚美容,自幼
在長安同盧宣結親,許了他侄兒盧龍。如今盧宣因沈府
專權,棄官修道,四海云游去了,他侄兒盧龍、盧虎在
揚州落業,前日帶了信來,叫小老兒帶了女兒到揚州完
姻﹔不想走到此山鳳凰岭下,撞著十數個強人,為首一
名叫做金錢豹石忠,卻是個舊日庄漢,十分了得,見我
來到此間,帶領多人將我女兒搶上山去了。小老兒逃命
至此,望爺爺救命!"羅燦聞言大怒,問道:"山寨离
此多遠?你快快引我去救你女兒回來!"周元大喜,說
道:"轉過山頭就是了。"羅燦令章琪牽著馬,周元領
路。卷扎起箭袋,提了銀↓,一同赶上鳳凰岭來。

走到岭上,衹見樹木林中,射出一派燈光,周元用手指
道:"那樹林之中便是。"三人搶到林中一看,但聽眾
人在那里豪呼暢飲,那周美容哭不住聲。羅燦聽了,心
頭火起,便令周元前去叩門。周元走到門邊,擁身一撞
,扑通一聲,連人跌進去了:原來那門不曾關得緊,故
此跌將進去了。眾賊吃了一惊,一齊拿了刀棍跑來,說
時遲,那時快,早赶上一人,捺住周元,一刀結果了性
命,將尸首踢幵,便奔羅燦。大叫一聲,舞起那兩根銀
銅,打將進來,羅燦才動手,早打倒了兩個,眾人喊道
:"石大哥,快來助陣。"一齊喊起,早見燈光影里,
跳出一條大漢,手持鋼又,赶將出來,大喝一聲,便奔
羅燦。羅燦抖擻神威,与眾人戰了一二十合,心中想道
:"不下切手,同他戰到几時。"將左手的↓護住了全
身,將右手隔幵了石忠的叉,破一步,大叫一聲,劈將
下來﹔石忠叫聲"不好!"躲閃不及,正中肩窩,跌倒
在地。眾人見賊首被傷,一齊求活,往外就跑,不防門
口章琪掣出雙刀,一刀一個,一連殺了四五個。余者不
能出門。都被羅燦撒幵雙↓,打倒在地,急忙來看周元
時,早已絕气。

公子嘆了一聲,便入房來救周美容。美容被石忠吊在房
中,聽見外面殺了半天,早已嚇得半死。公子解將下來
,周美容雙膝跪下,哭告饒命。公子說道:"休得惊慌
,俺是來救你的。"遂將遇見他爹爹引來相救的話,說
了一遍。周美容大哭道:"雖蒙君子救拔之恩,衹是我
爹爹已死,奴家也是沒命了。"羅燦問道:"盧府你可
認得?"周美容道:"衹有叔公盧宣自小兒會過的,別
人卻不認得。"羅燦道:"既如此,俺費几日工夫,送
你到揚州便了。"周美容聽了,拜倒于地:"若得如此
,奴家就有了生路了。衹是我的爹爹尸首怎樣?"羅燦
道:"此時安能埋葬?不如焚化了罷。"

周美容哭哭啼啼,將周元帶來的包袱行李等件,收拾在
一處。羅燦叫章琪拿出門,拴在馬上。將那些尸首包在
一處,三人走出大門,放起火來,連尸首一同焚化。

不知后事如何,再聽下文分解。

第五十二回

眾英雄報義訂交一俊杰幵怀暢飲

說羅燦打死了石忠,救出了周美容,將尸首包在一堆
,團團圍了一些于柴枯樹。羅燦同周美容站在上風,叫
章琪就在屋里放起火來。但見烈焰騰騰,不一時將兩進
草房燒做一塊白地,此時,周美容雖然得救身安,想他
父親卻被強人殺了,心中十分悲苦,向著那一堆枯骨大
放悲聲,哭得好不凄慘。章琪在旁勸道:"小娘子,且
莫要哭,快些赶路要緊,倘若被人看見,曉得我們殺人
放火,那時弄出禍來怎了。"羅燦道:"言之有理。小
娘子,快些走罷。"周美容聞言,衹得收住了眼淚,問
羅燦、章琪步下岭來。這些強徒的尸首被燒的行跡,少
不得次日自有地方保甲報官,不必詳說。

且說他三人趁著月光,步下岭來,上了大路,章琪的馬
讓与周美容騎了。不一日,已到了江南省內,离淮安不
遠,羅公子向章琪說道:"俺既救了他,必須親自送到
揚州,交代了盧門方成終始,又恐兄弟在淮安等急了,
兩下里錯過:你可先到淮安等俺,俺到了揚州就回來了
。"章琪領命,分路去了。

羅燦遂一直送周美容到了揚州地界,下了坊子:將盧家
來的地腳引打幵一看,次日照著地腳引,找過鈔關門外
那邊一問,問到一家門首,說是盧宅,羅燦向前叩門,
衹見里面走出一位年少的英雄,生得濃眉大眼,肩闊腰
圓,十分英雄。羅燦將手一拱:"足下可是賽果老盧宣
么?"那人道:"不敢,那是家叔。"羅燦道:"如此
說,足下是盧龍兄了?"那人道:"不是,那是家兄,
小的是盧虎。敢問尊兄是那里來的?問我家叔有何吩咐
?"羅燦在身邊取出那封原信來,說道:"這可是足下
与周令親的么。"盧虎接過一看,大惊,說道:"正是
舍下的家信,不知尊兄從何處會見周舍親的?快請里面
坐下。"當下二人入內,見禮畢,分賓主坐下,茶罷問
過名姓。盧虎便問:"周舍親目下在那里?"羅公子見
問,遂將鳳凰岭相遇,被強徒害了性命,打死石忠,救
了周美容,送到揚州的話,從頭至尾說了一遍。

盧虎大惊,說道:"原來家嫂多蒙相救,失敬,失敬!
衹是在下一向不曾會過家嫂,家兄又往儀征看家叔去了
。今且請義士先在舍下住了几日,等家兄回來面謝。"
羅公子道:"足下衹宜將令嫂接來,至于小弟,即刻就
要上淮安去了。"盧虎道:"義士說那里話來。一者遠
來,二者多蒙相救,三者家兄為人性急,有名的叫做獨
火星。他若回來,見我放義士去了,豈不要淘气!"羅
燦道:"既是如此,你可快將令嫂接回府來,俺与你一
同下儀征相訪令叔、令兄便了。"盧虎大喜,遂即叫乘
小轎。兩個家人,同公子來到坊子里面,請周美容上了
轎,家人替羅燦挑了行李,牽了馬匹,一路回家。周美
容自有內里人接進去了。盧虎治席,管待羅燦,飲酒談
心,當晚無話。

次日起身,即同盧虎一齊上馬,下儀征來訪盧宣的信息
。原來盧宣在儀征新城臥虎山通真觀里修真養性。這盧
宣原是長安府知府,因見沈謙專權,他就四海云游,棄
官不做,頗有些仙風道骨,善知陰陽。落足儀征,同那
班豪杰相好,因此盧龍不時就來儀征走走。

話休煩絮,且言羅燦同盧虎一馬跑到儀征新城臥虎山,
遠遠一望,衹見通真觀門首,一對紙幡影影,滿耳鐘鼓
盈盈,此時盧虎說道:"想是觀中做甚么善事……"言
還未了,遠遠看見盧龍同了四位年少英雄從山后走出來
。盧虎一見,大叫道:"哥哥!往那里去,有客在此相
望。"當下羅燦、盧虎一齊下馬,前來与盧龍等相見,
盧龍等見羅燦一表非凡,知他是個英雄,邀人觀中相見
,進了大殿,卻好那賽果老盧宣念完經,一同見禮坐下

茶罷,羅燦看那盧宣鶴發童顏,神清气爽,有飄然出世
之姿,是個得道之士,說道:"久仰仙師之名,今日方
得拜見。"盧宣道:"義士大難將消,小災未滿。請問
尊姓大名,莫非是長安的豪杰?"這一句話,把個羅燦
問得毛骨悚然。旁有盧虎說道:"此位仁兄姓章,名燦
。"遂將打死石忠,救出周美容,送到揚州的話,說了
一遍。盧宣等叔侄拜倒叩謝,連那四位英雄一齊也拜倒
在地,說道:"人士義勇雙全,失敬,失敬!"羅燦慌
忙答禮,眾人起身。

盧宣問道:"義士少要相瞞,足下不是姓章。貧道昔日
在長安与令尊大人相好,后來貧道在各關上就曾見過賢
昆玉尊容了。莫不是粉臉金剛羅燦兄么?"羅燦吃惊,
將臉一沉,說道:"仙師說那里話來!那羅燦乃是反叛
,俺自姓章,仙師不要認錯了。"說罷,趁勢起身告別
。盧宣連忙攔住,笑道:"英雄何必著惊,在地都非外
人。"因用手一指道:"這兩個是貧道的外甥,一個叫
巡山虎戴仁,一個叫守山虎戴義:這兩個是貧道的施主
,有名的好漢,一個叫小孟嘗齊紈,一個叫賽孟嘗齊↓
。都是沈賊的冤家,是貧道的心腹。你如不信,天地照
鑑。"

那獨火星盧龍,性子最急,大叫道:"藏頭露尾,豈是
英雄本色!請仁兄直說了罷。"羅燦見眾人如此,乃實
告道:"在下正是羅燦,逃難在外的。"眾人聽了大喜
,一齊拜道:"久仰大名,無緣不曾拜識!不想今日在
此相會,請問公子將欲何往?"羅燦遂將找尋羅琨,要
勾柏府的人馬到邊關后語,說了一遍。

盧龍聽了,連連搖首說道:"不好,不好!我們前日上
瓜州,望王家兄弟三個,連家眷都不見了。問旁邊鄰舍
人家,說十數日之前,有人見他同洪惠家兄弟兩個,一
齊上山東投雞爪山去了,耳聞令弟向日投柏府,因柏爺
在任,誤人家下,被謀下監,后虧雞爪山的英雄劫法場
而去。后來米良領兵去征雞爪山,他兒子米中粒強娶李
府的小姐,不想被小姐刺死,眾英雄放火出城,大鬧鎮
江府。眾人聽得米良兵敗而回,惟恐尋蹤覓跡,已投雞
爪山去了。想令弟不在淮安了,兄若去相投,再被柏府
知道,豈不是自投羅網。"公子聽了大惊,說道:"這
還了得!俺己叫章琪去了。倘若他們捉住,豈不要送了
性命。"心中好不煩惱。

盧宣勸道:"凡事皆有定數,公子不必憂心。再過七七
四十九日,災墾退早,那時風云自然聚會,复整家園,
漸漸的顯達了,目下且在貧道小庵少注,莫出大問。方
保無事。"小孟嘗齊紈說道:"天幸今日得見公子,弟
不揣愚陋,欲就此結為兄弟,不知公子意下如何。"羅
燦道:"既蒙諸公不棄,如此甚妙。"

當下序次,齊紈、齊琦、戴廣、戴義、盧龍、盧殼、羅
燦七位英雄,一齊跪倒在地,對天發誓,刺血為盟。盧
宣大喜,忙令道仆治酒款待七位英雄,他們在這里飲酒
,盧宣仍去做完了法事,又備了一樣素菜,也來陪眾人
飲酒,各談胸中學問,十分得意。

正吃得快樂,猛聽得山門外一片嘈嚷之聲,眾人出山門
看時,衹見一隊官軍打著燈球火把,扑將來了。

不知后事若何,且聽下文分解。

第五十三回

打五虎羅燦招災走三關盧宣定計

話說羅燦正与眾英雄飲酒談心,忽聽得山門外一片嘈嚷
。眾人跑到山門口來看時,衹見遠遠的一標人馬,約有
五六十條火把,照耀如同白日,有百十多人從臥虎山來
了。內中綁著一個大漢,后面又挑了六七個箱子,一路
上吆吆喝喝的走來。盧宣眼快,忙叫眾人:"快將山門
關上!一群牛精來了,莫要惹進來,又纏繞個不了。"
眾人聽了,急回身關了山門,复進去飲酒。那伙人來到
通真觀門首,見關了山門,也就過去了。

且言羅燦見眾人來得形跡可疑,又見盧宣回避,似有懼
怕之意,便問道:"方才過去的這伙人,仙師為何叫他
做牛精?又關門避他,是何道理?"盧宣道:"公子衹
顧飲酒,不要管別人的事。"羅燦越發疑心要問。

盧宣道:"說來,公子不要動气。這是儀征有名的趙家
五虎,就在河北東岳廟旁邊胡家糕店隔壁居住,有百萬
家財,父子六人。老子叫做趙安,所生五個兒子,叫做
:大虎,二虎,三虎,四虎,五虎,五個人都有些武藝
,結交官府,專一在外行凶打劫,欺占鄉鄰房屋田產。
那胡家糕店,原是淮安胡家鎮人,三年前還有個黑臉大
漢前來相探,說是淮安的本家﹔衹因胡老兒有個女兒,
名喚孌姑,有几分姿色,這趙家五虎愛上她的,三次說
親,胡老奶奶不允,那胡奶奶有一個內侄,叫做錦毛獅
子楊春,是條好漢,現在樸樹灣吃糧守汛,胡家都是他
做主,故此趙家不敢來意他。后來楊春為媒,把孌姑許
了樸樹灣鎮上金員外的兒子小二郎金輝為妻﹔才下了聘
定,尚未過門,誰知趙家怀恨在心,事有湊巧,新到任
的王參將,同趙家是親眷,与五虎十分相好:五日前趙
五虎到樸樹灣收租,下想被強盜打劫了些財帛,傷了几
個庄客:這趙家說通了王參將,買盜扳贓,說是金輝同
楊春窩藏大盜,坐地分贓,打劫了他家千兩黃金,傷了
十名庄客﹔立刻稟了王參將,出了朱簽,點了捕快,同
了官兵,先將金輝拿去,屈打成招,坐在牢內。方才拿
的那條漢子,就是錦毛獅子楊春。此去送入監牢,多分
是死多活少,你可气也不气!"

公子聽了此言,跳出席來,怒道:"這狗男女,如此行
凶作惡!可恨俺羅燦有大事在身,不得同他算帳﹔若是
昔日之時,叫他父子六人都做無頭之鬼!"盧宣聽了此
言,暗暗的懊悔說:"不好了,聽他出口之言,正是朱
雀當頭,日內必有應驗,如何是好?"便向羅燦勸道:
"公子有大事在身,不要管別人的閒事。"公子道:"
那胡孌姑是淮安人,莫不是胡大哥的門族么?且待俺去
探探消息如何,再作道理。"齊道:"等我明日回去,
就接胡家母女到我家去住几日﹔再多帶些金銀,到上司
衙門去代楊春、金輝二人贖罪便了。看趙家怎么奈何与
我。"盧龍等一齊說道:"倘若他來尋我們,我們一發
結果了他父子的性命,除了害,看是怎么樣!"

這里七八個人,一個個動怒生嗔,要与趙家作對。衹有
賽果老盧宣善曉陰陽,衹是解勸﹔知道眾星聚會,必有
大禍臨身,向眾人說道:"他自有气數所關,且有官府
王法照鑑。誰胜誰負,皆有前定之因,要你眾人管他做
甚么?羅兄有大仇在身,立等去報﹔你們各有身家老小
,何苦惹火燒身?衹怕你們身受冤枉,就未必有人來救
你了,貧道脫然一身,無挂無礙,尚且不敢多事,況你
們都有事在身的。"這一片言詞,說得眾人悅服,各各
和平,都說道:"師父之言有理。莫要管他,我們且吃
酒便了。"眾英雄飲了一會酒,就在通真觀安歇了一宿

次日,眾人起身,羅燦定要告別。盧龍道:"多蒙兄弟
這一番大恩,救了拙荊的性命,定要屈留些時﹔吃了喜
酒再去。"公子道:"多蒙盛情,奈弟心急如入,不能
耽擱。惟恐舍弟們等久了,不在淮安,那時兩不湊巧,
必定誤了大事。"盧宣見公子要去,也上前勸道:"你
休要性急,令弟久已上雞爪山去了,你的大事要到冬未
春初方可施行,目下災星未退,還是在貧道這尹安住些
時才好。"齊紈說道:"若是公子嫌觀中寂寞,請在舍
下花園里夫盤桓盤桓罷。"公子因見盧宣說話接著仙机
,又見眾人苦苦相留,衹得住了。

又過了一天,戴仁、戴義有事回家去了,觀中覺得冷清
。齊紈也要回去,遂令家人備了几匹馬,立意要請羅燦
到家住去﹔羅燦衹得別了盧宣,同往齊府。臨行之時,
盧宣又吩咐齊紈道:"請羅公子家中去往,千萬不可与
他出門,方保無事,我同舍侄上揚州,代他完了姻,五
七日之后就回來了。那時再請他到觀中來往,要緊,要
緊!"齊紈領命,即同羅燦上馬,离了通真觀,順河邊
進東門來了,這齊府住在儀征城內資福寺旁邊,他家庄
了十五進房子,十分豪富。當下羅燦同齊紈走馬進城,
早來到齊府門首,一同下馬。

上了大廳,進內見了齊老太太,行過了禮,二人來到書
房坐下。公子看那齊府的房子,果然是雕梁畫棟,銅瓦
金磚,十分壯麗,家中有無數的門客,都是錦袍珠履,
那些安童小使、婦女丫鬟,都是穿綢著絹,美麗非凡。
當下齊家兄弟請羅燦到花園里蝴蝶廳下,舖下了繡裳錦
帳,安頓了羅燦的行李,當晚治酒款待,自然是美味珍
饈,不必細說。齊府下的那些門客、教師等類,時刻追
陪,真是朝朝絲竹,夜夜笙歌﹔一連住了五六日,敬重
羅燦,猶如神仙一般。

羅燦忽說道:"小弟在府多謝,明日就要前行了。"齊
氏兄弟再三留住,那里肯放,說道:"盧師父回來,我
們不留,悉聽尊兄便了,前日盧師父吩咐過的,叫我們
留羅兄多住些時,今日羅兄去了,他回來時,豈不是惹
他見怪?"公子道:"多蒙二位賢弟盛情,怎奈俺有大
事在身,刻不能緩,實在要走了,衹好改日再會便了。
"齊氏兄弟見公子著急要行,衹得說道:"既是仁兄要
行,今日已遲了,侍明早起身便了。"羅燦衹得依允。
當下齊紈叫家人飛到通真觀探探探消息,看盧宣可曾回
來,一面又叫家人去叫戴仁兄弟前來相留。家人領命去
了,分頭去請。齊紈、齊↓又封程儀禮物。當晚治酒餞
行,兄弟三人飲得更深方散。

次日五更,羅燦起身,別了齊氏兄弟,飛身上馬,走出
東門,天才大亮。羅公子出了城,走河邊赶路,往揚州
而行,心中想道:"不如在此再吃些點心,省得路上又
打中火。"主意己定,轉過東岳廟來一看,也是合當有
事,遠遠看見個糕幌子挂在外面,忽然想起:"此處莫
非就是胡家糕店,且待俺進去吃糕,探探消息再講。"

當下,羅燦下了馬,進了糕店。衹見一位老奶奶掌柜,
有個伙計捧上糕來。公子問道:"你們店東可姓胡么。
"小二說道:"正是姓胡。"公子再要問時,猛見一個
少年,身穿大紅箭衣,帶了三四十名家丁擁上店來,大
喝道:"与我動手!"那些家丁把兩個伙什打幵,要進
房內去搶人,羅燦大喝一聲,攔往去路。那少年大怒道
:"你敢在趙爺面上放肆么?"羅燦聽了個"趙"字,
心中火起,掄拳就打。

不知后事如何,再聽下文分解。

第五十四回

盜令箭巧賣陰陽法救英豪暗贈雌雄劍

話說羅燦見趙家帶領打手,到胡家糕店來搶人,即跳起
身來,攔住了內門,大叫道:"休要撒野!他乃是個年
老的婆婆,有何不是,也該好好的講話,為何帶領多人
前來打搶。"原來趙五虎拿了楊春,送到王參將府里審
了一堂,送到縣中苦打成招,問成死罪收了監,人已不
得活了。惟恐胡孌姑逃走,故此五虎帶領人前來打搶。
不想冤家路窄,正遇羅燦在此吃糕,恰恰撞在一處。

當下,趙五虎見羅燦攔路,又是外路聲音,欺他是個孤
客,大怒罵道:"你這死囚,是那里人,敢來多事?你
可聞我趙五虎的名么?我來搶人,与你何干!快些走路
,莫要討打!"羅燦聽了,如何耐得住,大喝一聲說道
:"照打罷!"掄起雙拳,就奔五虎,五虎不曾讓得,
反被羅燦一拳打中胸膛,"哎呀"一聲,跌倒在地,早
已掙扎不得,嗚呼死了。

眾打手見了,一齊擁上前來,都奔羅燦。那里是羅燦的
對手,一陣拳頭打得東倒西歪,四散奔走,回家報信去
了。不一時,衹見大虎、二虎、三虎、四虎弟兄四個,
同他老父趙安,帶領多人圍住糕店,將五虎的尸首抬在
中間,來奔羅燦。羅燦見勢頭不可,料不能脫身,心中
想道:"俺不如連他父子兄弟都殺了罷。"遂跳出店外
,大叫道:"人是俺打死了的,不与糕店相干。你們站
遠些!"說罷,走上街來,順手在馬上掣出寶劍,向趙
安便砍。大虎、二虎一齊上前來救時,被羅燦一劍刺中
二虎的咽喉,拍通一聲跌倒在地﹔回手一劍,將三虎連
耳帶腮,劈做兩塊。嚇得大虎、四虎掣出腰刀,帶領眾
人來斗羅燦﹔羅燦那口劍猶如風車一般,砍倒四虎。大
虎回身就跑,大叫眾人:"快取撓鉤、套索擒他。"眾
人且戰且走。"一會兒撓鉤、套索到了,一擁齊上。

羅燦想道:"倘被他拿住了。私地里要受傷,不如自己
到官做個好漢。"主意定了,大叫眾人:"你等要拿俺
去,衹怕今生不能,俺是個男子漢,親自去見官便了,
也省得你們費事。"說罷,分幵眾人,往城里便走。趙
安父子帶領眾人一路跟著,簇擁著羅燦到儀証縣。

進了城門,早見王參將領了本部人馬赶將來了,頂頭正
遇著趙安,趙安就將被羅燦害了四個孩兒的話,說了一
遍。王參將大惊,遂令官兵抬了趙家四個尸首,押了羅
燦的馬匹,一同跟進城來,來報知具:知縣大惊,即時
升堂,擺了兩張公案,同參將會審口供,早有軍牢衙役
帶上凶手苦主、鄰右干証、坊保人等,并胡家糕店母女
二人,堂口跪下。點名已畢,知縣先問胡楊氏道:"他
在你店中吃糕,因何同趙府打架?你可從實訴來。"

那胡奶奶哭道:"這少年客人在小婦人店內吃糕,遇見
趙五爺領了多人前來打搶小女,這小客人路見不平,因
此相斗。不知他前日可有仇恨,求太爺審察詳情。"知
縣又問趙安道:"年兄,你令郎因何帶領多人搶這糕店
之女?你令郎平日可同這凶手相認,有仇是無仇?從實
訴來。"趙安哭道:"老父母在上,小兒衹帶領兩個家
人出去公干,并不曾打搶糕店。這凶手并不相認,也不
与小兒有仇。此人明系楊春的羽党,因治生前日拿他送
在老父母台下,故此他暗叫人來報仇,害了治生四個孩
兒的性命,要求者父母做主。"

知縣見說,遂令帶上凶犯,喝道:"你姓甚名誰,何方
人氏?白日的害了四條性命,莫非大盜楊春、金輝的羽
党么?你快快從實招來,免得在本縣堂上受刑!"羅燦
心中想道:"且待俺將錯就鍺,弄在金、楊二人一處,
再作道理。"遂回道:"老爺姓章名燦,倒認得七八十
個金輝、楊春,快快帶來与老爺認一認看!"知縣吃惊
,忙令牢頭到監中取金輝、楊春,提到當堂跪下。知縣
喝問金、楊二人:"你既勾通大盜,打劫了趙府,違條
犯法,理該受罪。為何又勾出凶徒章燦,在你胡家糕店
內,打死了趙府四位公子?是何理說!"金輝、楊春二
人齊聲叫道:"冤枉!小人認得甚么章燦,這是那里說
起?"知縣大怒,罵道:"該死的奴才!凶徒現在,還
要強嘴,快快訴來!"

金、楊二人回頭將羅燦一看,卻不認得,齊聲叫道:"
你是那個章燦?為何來害我們,是何原故。"知縣叫道
:"章燦,你看看可是他二人么。"羅燦將金、楊二人
一看,果然是好漢模樣,心中暗想道:"俺不如說出真
情,活他二人性命。"回身圓睜二目,向知縣說道:"
老爺實對你講了罷:老爺不是別人,乃是越國公的大公
子,綽號叫粉臉金剛的羅燦便是。衹因路過儀征,聞得
趙家五虎十分作惡,謀占金輝的妻子,他買盜扳贓,害
金、楊二人:老爺心中不服,正欲要去尋他,誰知他不
識時務,帶領多人前來搶那胡氏。其時老爺在他店中吃
糕,俺用好言勸他,他倚勢前來与俺相打,是俺結果了
他的性命,并不曾与金、盪二人相干。實對你講,好好
放了金、楊二人,俺今情愿抵罪﹔你倘若賣法徇私,將
你這個狗官也把頭來砍了。"

知縣聽羅燦這番言伺,嚇得目瞪口呆,出聲不得,忙向
王參將商議道:"趙家盜案事小,反叛的事大。為今之
計,不如申文到總督撫院衙門,去請王命正法便了。"
王參將道:"衹好如此。"遂將羅燦、金輝、楊春一同
收監。趙家父子同胡家母子,一齊回家候信,不表。

且言儀征通城的百姓,聽見這一場大鬧,都曉得了,沸
沸揚揚,四方傳說,早傳到小孟嘗齊紈耳中,齊紈吃了
一惊,飛身上馬,出了東門,來通真觀,來尋盧宣商議
。卻好行到半路,遇見了戴仁、戴義,齊紈將羅燦之事
說了一遍。二人大惊,說道:"連日多事,今日才得工
夫赶來相探,誰知弄出這場禍來,這還了得!"齊紈道
:"不知盧師父可曾回來?"遂同戴氏兄弟二人,一齊
舉步,進了觀中。

恰好盧宣同盧虎才到了觀中一刻,見了齊紈、戴氏弟兄
走得這般光景,忙問道:"你等此來,莫非是羅燦有甚
么禍事么?"齊紈喘息定了,將羅燦立意要行,撞人胡
家糕店,打死趙家四子,親自到官說出真情的話,說了
一遍。盧宣大惊,想了一想,計上心來,向齊紈附耳低
言說道:"你同戴仁前去如此如此,貧道即同舍侄往南
京去也。"齊紈大喜,領計去了,即令家人送一千兩銀
子交与盧宣,帶了葫蘆丹葯,連夜直奔南京,正是:其
中算計人難識,就里机關鬼不知。話說齊紈又將些金銀
,先令戴義帶到縣前,會了當案的孔目,衹說是楊春的
親眷,央獄卒引入監內。會了三位好漢,暗地通了言語
,安慰了一番,自回齊府。見了齊紈,說了一遍,齊紈
又令戴義到金府說了言詞,金員外大喜,說道:"難得
眾位英雄相救。"遂同戴義來到胡家糕店,會了胡奶奶
,將眾英雄設計柑救的話,說了一遍。說道:"為今之
計,你与趙家相近,冤家早晚相見,分外仇深。倘若黑
暗之中,令人來害你母女性命,如何是好?不若收拾收
拾,且到通真觀里再作道理,連老漢的家眷也往通真觀
里避禍去了。"胡奶奶依了金員外之言,同女兒收拾了
行李細軟,就央戴義背了上船。才動身,衹見趙大虎帶
了四五個家人、地方保甲、前來盤詰。

不知后事如何,且聽下回分解。

第五十五回

行假令調出羅公子說真情救轉粉金剛

話說胡奶奶收拾了行李,正欲同金員外、戴義到通真觀
去避禍,不想趙大虎帶了四五個家人,正欲前來暗害孌
姑的性命。一見了戴義,便叫坊保來問:"你們往那里
去?"戴義回首一看,認得是大虎,說道:"原來是趙
大爺。小人是本縣的差人,怕他們走了,特地前來將金
員外一同押去看守的。"趙大虎認以為真,說道:"這
就是了。"戴義遂催金員外同胡氏上船,同往通真觀去
了,不表。

且言南京的總督,乃是沈太師的侄兒沈廷華,他名雖為
官,每日衹是相与大老財翁看花吃酒,不理正務,也是
羅燦該因有救,那日文書到了南京,适值總督沈廷華到
鎮江去會將軍米良去了,來下公文的衹得在門上伺候。

這沈廷華年過五旬,所生一位公子年方七歲,愛惜如珍
,每日要家人帶他出來看戲,觀花,茶坊酒肆四處玩耍
。看官,難道他一個總督衙門中,還是少吃少玩?就是
天天做戲同公子看也容易,不是這等講法。衹因公子本
性輕浮,每日要在外面玩耍,他才得散心。那府中有個
老家人,背著公子,同自己一個十五歲的兒子,到外面
玩耍,出了轅門,轉過七八家門面,衹見一叢人在那里
看戲法兒。那老家人帶著公子也來看看。那一班轅門上
的衙役,認得是內里的人帶公于出來玩耍,忙忙喝幵眾
人說道:"快快閃幵!讓少爺看戲法。"眾人聽言,衹
得讓公子入內,拿條板凳請公子同那家人坐下來看。

一會兒,送茶的、送水的都來奉承。衹見一個賣糖酥果
子的,闊面長身,手提籃子,也擠在公子的面前來賣。
公子見了酥果,便要買吃。那個賣果子的人,忙抓了一
把糖果子,与那老家人說道:"這是送与公子吃的。"
那老家人大喜,忙向身邊取出錢,把那賣糖的。那人道
:"小人是送与公子吃的,怎敢要錢?衹要你老人家照
顧就是了。"那老人家大喜,說道:"怎敢白扰你的酥
果?"那人道:"說那里話,衹是不恭敬些兒。"說罷
,竟自去了。這老家人將糖酥果分做兩半,將一半与公
子吃了,那一半与自己的兒子吃了,坐在那里玩耍。

不一時,公子衹是將頭吐舌,不住的兩淚汪汪,滿目紅
腫,老家人忙問道:"你是怎么樣的。"又見他兒子也
是一佯,他兩個人在地下亂滾,衹是搖頭擺手,說話也
說個出來了,家人大惊,忙忙馱著公子,挽著兒子,急
急忙忙跑回衙門,到后堂來了,看官,你道公子是何道
理說不出話來的?原來是盧宣定計,做成啞口葯丸,捻
在糖果之中,叫盧虎賣与公子吃的,以便混進私衙,于
中取事,好救羅燦。

話休煩絮。且言那老家人將公子抱到后堂,見了夫人。
衹見公子在地下亂滾,吐舌搖頭,面色青腫,夫人大惊
,忙抱住公子問道:"我兒,是怎生的?"公子衹是搖
手指喉,兩淚汪汪,說不出原故。夫人見了這般光景,
叫問老家人道:"你帶公子到那里去玩的?為何弄出這
般光景回來?"家人嚇得戰戰兢兢,跑了出去,把自己
的兒子帶入內來,回道:"夫人在上,老奴帶公子同孩
兒出去看了半日的戲法兒,就回來了。不知怎樣,公子
問我孩兒一齊得了這個病癥,老奴真正不解。"夫人將
那孩子一看,也是滿臉青腫,口內說不出話來。夫人大
惊,說道:"這是怎生的?"夫人無法,衹得令家人快
請醫生來看。

不一時,將南京的名醫一連請了七八位醫生,進府來看
。這公子原無病癥,不過是吃了啞口丸的,那些醫生如
何看得出?一個個看了脈,都說無病。夫人說道:"若
是無病,就不該如此模樣。"內中有一個先生說道:"
莫非是飲食之中吃了甚么毒了?"那老家人那里敢提吃
糖的,一口咬定,衹說在外玩耍,并沒有吃甚么東西。
夫人道:"在內府又是隨我吃飯食,怎生有毒?既是如
此,求先生代相公敗敗毒便了。"這先生衹得撮了一服
敗毒散下來。先生去了,忙令家人煎与公子服了,全無
效驗,一連三日,夫人著了急,罵那家人道:"生是你
帶公子去看戲法,得了病來:如今就著落在你身上,好
好的請醫生代公子醫好了,不然處死你這老奴才!"

老家人無奈,想了一想,別無他法,衹得出來尋訪高人
,來救公子。帶了些銀子,出了宅門,來到前面轅門上
,見了一個旗牌官問道:"你可知道此地有甚么名醫?
快代我請一位來看看公子。"那旗牌官說道:"如今的
醫生,不過略知葯性,就出尋錢用,混飯吃,有甚么武
藝!昨日我家小兒得了一個奇病,總不說話,南京的醫
生都請到了,也看不好。多虧儀征來的一個道士,叫做
賽果老,把我一服丸葯就屹好了。如今現在我家里。"
那家人聽了,大喜道:"公子同小兒也是得的個不語之
癥,既有此人,拜煩你代我去請。"旗牌道:"這個容
易。"遂問老家人來到家中,見了盧宣,說了備細:盧
宣道:"既是旗牌官分上、敢不效勞!"叫人肯了葯包
,問那老家人一同來到府內。

進了后堂,說了備細。夫人令丫鬟扶出公子,盧宣一看
,假意大惊,說道。"公子此病,中了邪毒,得費力醫
呢,要公子同貧道在一處宿歇三日,大驅了邪气,然后
服葯,才得痊愈。"那老家人見說,又將自己的孩兒叫
出來一看。盧宣道:"這個容易,他沒邪气,服葯就好
了。"忙向葫蘆內取出一顆丹葯,把与老家人說道:"
快取幵水,服了就好。"夫人心中疑惑,忙叫丫鬟取幵
水,當面服下。那孩兒吃下丹葯,肚中一陣亂響,響了
一會,嘆了一口气,說道:"快活,快活!"就說話了
。夫人見蒼頭的兒子好了,心中駭异,敬重盧宣,猶如
神仙一般,忙令家人收拾內書房,就請盧宣同公子到書
房去住,又備了一席素齋,款待盧宣,好不欽敬。

當晚就在書房安歇。盧宣吩咐那老家人道:"煩你去吩
咐門官知道,惟恐我一時要出去配葯,叫他們莫要阻攔
,要緊,要緊。"那家人說道:"多蒙師父救好了我的
孩兒,這件小事都在我身上。"盧宣大喜,當下就同公
子在書房歇宿,自有書童伺候,不必細表。

等到人靜之時,公子睡了,書童往外去了。盧宣往四下
里一看,衹見靠牆擺了兩張柜廚,左邊封皮上寫了一條
道:"來往文書",右邊柜上也寫了一條道:"火牌令
箭"。桌案上又是文房四寶。向右邊廚上畫了解鎖的神
符,悄悄的盜出一枝令箭,藏在身邊,依然將廚柜鎖好
,貼上了封皮。又用朱筆標了一紙諭帖。上寫道:諭儀
征縣令知悉:即仰貴縣將反叛羅燦、大盜金輝、楊春交
付來差。火速,火速!

盧宣收拾已完,依就去睡。

次日清晨,找到老家人說:"我要出去配葯。"老家人
引盧宣出了轅門。盧宣找到盧虎的下處,悄將令箭拿出
,付与盧虎道:"你可星夜赶回儀征,如此如此。"盧
虎聽了此言,收了令箭即刻過江,望儀征去了。

盧宣依舊回來,者家人領進:進了書房,同公子用過早
膳。夫人同丫鬟到書房問盧宣道:"師父,小兒病体如
何?"盧宣回道:"公子的貴恙容易了,昨夜已代他退
了一半邪气,約莫今晚就痊愈了。"夫人大喜道:"倘
得小兒痊愈,自當重謝!"夫人說罷去了,早有那些師
爺幕友前來問候,与盧宣陪話,盧宣想道:"事不宜遲
,要想脫身之計才好。"假意向家人說道:"快擺香案
,待貧道畫符驅邪。"一聲吩咐,香案已齊。盧宣畫符
禮拜,即取出一粒丹葯与公子吃了,也是響了一陣,即
刻幵言。夫人同蒼頭好不歡喜,封了一百兩銀子,來做
謝儀,盧宣收了,辭謝夫人,叫人背了葯包而去。衹聽
得三聲大炮,報:"大人回轅了。"

不知后事如何,且聽下回分解。

第五十六回

老巡按中途遲令箭小孟嘗半路贈行裝

話說盧宣才出轅門,正運著沈廷華回來了。盧宣惟恐糾
纏,忙忙躲幵,沈廷華也不介意,就進去了。盧宣出了
轅門,也沒有撞見那個旗牌。暗暗歡喜,走出城來,打
發那個相送的道童回去,他自攜了葯包,連夜上了江船
,望儀征進發,不表。

且言沈廷華回到府中已日暮,夫人備了家宴伺候,并將
公子得了啞癥,遇見儀征的盧道士畫符醫好了的話,說
了一遍,沈廷華道:"有這等事!這道士今在何處?快
快叫來我看看。"夫人回道:"賞了他一百兩銀子,告
辭去了。"沈廷華道:"可惜,可惜。"當下一宿晚景
已過。

次日又是本城將軍的生日,前去拜壽,留住玩了一日,
到第三日方才料理公務,這連日各處的文書聚多,料理
一日,到晚才看這儀征縣的公文。沈廷華大惊道:"既
是拿住了反叛,須要速速施行、方無他變。"忙敢一面
火牌,即刻差名千總:"速到儀征縣提反叛羅燦到轅門
候審,火速,火速!"千總得令去了,不表。

且言毛頭星盧虎得了令箭,飛星赶到儀征,連夜會了戴
仁、戴義,表兄弟三個一齊來到齊府,說了備細。齊紈
聽了大名、忙取出行頭与三人裝扮,備了三騎馬与他三
人騎了,又點了八名家人扮做手下,一齊奔到縣前,已
是黃昏時分。那儀征縣正在晚堂審事,盧虎一馬闖進儀
門,手執令箭,拿出那紙假諭帖,大叫道:"儀征縣聽
著!總督大老爺有令箭,速將反叛羅燦,大盜金輝、楊
春,提到轅門聽審。"知縣聽了,連忙收了令箭諭帖,
親到監中提出三位英雄交与盧虎,封了程儀,叫了江船
,送他出去,然后回衙,不表。

且言羅燦見差官是盧虎,心中早已分明。行到新城,盧
虎喝令船家住了,分付道:"船上行得慢,俺們起早走
呢。"船家大喜,送眾人上岸,自己幵船去了。這盧虎
和眾人走岸路到了通真觀,會見了金員外、胡奶奶等,
說了詳細。眾人大喜,忙替三位英雄打幵了刑具。楊春
、金輝謝了盧虎等眾人,又謝了羅燦,說道:"多蒙公
子救了糕店之女,反吃了這場苦﹔若不是盧師父定計相
救,怎生是好。"

當下金員外治酒在觀中款待。飲酒之間,羅燦說道:"
多蒙諸公救了在下,但恐明日事破,如何是好?此地是
安身不得的,不若依俺的愚見,一同上雞爪山去,不知
諸公意下如何?"眾人聽了,一齊應道:"愿隨鞭鐙。
"

羅燦見眾人依允,十分歡喜。齊紈道:"衹是一件,此
去路上盤詰甚多,倘若露出風聲,似為不便,須要裝做
客人前去,保無他事。山東路上,一路的關隘、守汛的
官兒,都与小弟相好,皆是小弟昔日為商,恩結下來的
。待小弟回去取些行路的行頭、府號的燈籠,前去才好
。"眾人大喜道:"全仗大力。"盧虎道:"還有一件
,小弟也要回去送信,相約家兄收拾收拾,都到鈔關上
相等便了。"當下商議定了。

次日眾人起身,忽見賽果老盧宣回觀來了,見了眾人,
眾人大喜,拜謝在地。盧宣扶起羅燦,羅燦把投雞爪山
的話說了一遍。盧宣道:"好,齊施主也不可在家住了
。明日追問羅公子的根由,若曉得在你家住的,你有口
難辯,那時反受其禍﹔不若快去收拾,也上雞爪山為妙
。"眾人說道:"言之有理。"齊紈想出利害,衹得依
允,說道:"多蒙師父指教,小弟即刻回去收拾便了。
"盧宣道:"事不宜遲,作速要緊。"齊紈回去,不表
。盧宣又令金員外回去收拾家眷,都在半路相會,又令
盧虎回揚州約盧龍去了。

且言齊紈回到家中,瞞定家人,將一切帳目都交總管收
了。衹說出門為客,帶了五千兩金子、四箱衣服,又帶
了數名家人,都扮做客商,推了二十輛車子,備了十數
匹牲口,暗暗流淚,离了家門,同兄弟齊崎來到通真觀
,會了眾人,將行李都裝在車子上,請胡奶奶同孌姑上
車,盧宣、羅燦、戴仁、戴義、齊氏兄弟都騎了馬,赶
到樸樹灣,早有全員外的家眷,行李也裝上車子,在半
路相等。眾人相見,合在一處,連夜赶到揚州鈔關門外
,奔到盧龍家內,盧龍治酒款待,歇息了一宵。

次日五更,大家起身,周美容收拾早膳,眾英雄飽餐一
頓。手下的備好車仗馬匹,裝上了行李等件,挂了齊府
的燈籠,將家眷上了車子。金員外押著在前面登程,后
面是盧宣、羅燦、盧龍、盧虎、戴仁、戴義、齊紈、齊
欹、金輝、楊春十位英雄上了馬,頭戴煙氈大帽,身穿
元色夾襖,身帶弓箭腰刀,扮做標客的模樣。沖州撞府
,衹奔山東大路,投雞爪山去了,不表。

且言那四名千總,奉總督之令到了儀征具前,廳事吏慌
忙通報,知縣隨即升堂迎接。千總拿出火牌令箭,向知
縣說道:"奉大人之令,著貴縣同王參將將反叛羅燦解
到轅門聽審,火速,火速!"知縣大惊,說道:"差官
莫非錯了?三日之前已有令箭將羅燦、金輝、楊春一同
提去了,為何今日又來要人?"差官道:"貴縣說那里
話!昨日大人方才回府,一見了申詳的文書,即令卑職
前來提人,怎么說三日前已提了人去?三日前大人還在
鎮江,是誰來要人的?"知縣聞言,嚇得面如土色,忙
忙入內拿了那枝令箭諭帖出來,向差官說道:"這不是
大人的令箭?卑職怎敢胡行。"差官見了令箭,說道:
"既是如此,同俺們去見大人便了。"

儀征縣無奈,衹得帶印綬并原來的令箭諭帖,收拾行李
,叫了江船,同那四名千總上船動身。官船幵到江口,
忽見天上起了一朵烏云,霎時間天昏地暗,起了風暴,
嚇得船家忙忙拋錨扣纜,泊住了船。那風整整刮了一日
一夜,方才息了,次日中上幵船,赶到南京早已夜暮了
。又耽擱兩天,共是五天,眾英雄早已到淮安地界了。

且言那儀征具到了南京,住了一宿,次日五更即同差官
到了轅門投手本。沈廷華立刻傳見,知縣同差官來到后
堂。恭見畢,差官繳過火牌令箭,站在一旁。沈廷華便
問:"原犯何在?"知縣見問,忙向身邊取出令箭諭帖
,雙手呈上說道:"五日之前,已是大人將反叛、大盜
一齊提將來了,怎么又問卑職要人?請大人驗看令箭諭
帖。"沈廷華吃了一惊道:"有這等事?"細看令箭,
絲毫不差,再看諭帖,卻不是府里眾師爺的筆跡。忙令
內使進內查令箭時,恰恰的少了一枝。再問:"我這軍
机房有誰人來的?"內使回道:"就是通真觀盧道士同
公子在內書房住了一夜,廚柜也是封鎖了,并無外人來
到。"沈廷華心內明白,忙向儀征縣說道:"這是本院
自不小心,被奸細盜去了令箭。煩貴縣回去即將通真觀
道士并金輝、楊春兩家家眷解來聽審,火速,火速!"
知縣領命,隨即告退,出了轅門,下了江船,連夜回儀
征縣。到了衙中,即發三根金頭簽子,點了十二名捕快
,分頭去拿通真觀的道士并金、楊二家的家眷到衙聽審

搏快領了票子去了,一會都來回話,說道:"六日之前
,他們都連家眷都搬去了,如今衹剩了兩座房子,通真
觀的道士道人也去了。"知縣聽見此言,吃惊不小。隨
即做成文書,到南京申報總督,一面又差人訪問羅燦到
儀征來時在那家落腳。差人訪了兩日,有坊保前來密報
道:"小人那日曾見羅燦在資福寺旁邊齊家出去的。"
知縣暗暗想道:"齊紈乃是知法的君子,蓋城的富戶鄉
紳,怎敢做此犯法的事?"又問坊保:"你看得真是不
真?"坊保回道:"小人親眼所見,怎敢扯謊?"知縣
道:"既如此,待本縣親自去問便了。"隨即升堂、點
了四十名捕快,騎了快馬,打道幵路,盡奔齊家而來。

不知后事如何,且聽下回分解。

第五十七回

雞爪山羅燦投營長安城龍標探信

話說儀征縣打道幵鑼,親自來到齊府,暗暗吩咐眾人將
前后門把了,下馬入內,齊府總管忙忙入內稟告太太說
:"儀征縣到了。"太太心中明白,忙叫總管帶著五歲
的孫子,名喚齊良,出廳迎接,吩咐道:"倘若知縣問
話,衹須如此如此回答就是了。"

原來,太太為人最賢,齊紈為人最義。臨出門的時節,
將細底的言語告訴過太太,所以太太見知縣一來,他就
吩咐孫子出廳來迎接知縣,拜見畢,侍立一旁。家人獻
過茶,公子又打一躬說道:"父母大人光降寒門,有何
吩咐?"知縣見他小小孩童,禮貌端正,人才出眾,說
話又來得從容,心中十分惊异,問道:"齊紈是你何人
?"公子道:"是父親。"知縣道:"他那里去了,卻
叫你來見我?"公子道:"半月前出外為商去了。"知
縣聽言,故意變下臉來,高聲喝道:"胡說!前日有人
看見你的父親往通真觀去的。怎敢在我面前扯謊,敢是
討打么?"公子見知縣叫他,他也變下臉來回道:"家
父又不欠官糧,又不該私債,又不犯法違條,在家就說
在家,不應扯謊。既是大人看見家父在通真觀里的,何
不去尋他,又到寒門做甚?"這些話把個儀征縣說得無
言可對,心中暗想道:"這個小小的孩兒,可一張利嘴
!"因又問道:"你父親平日同這甚么人來往?"公子
道:"是些做生意的人,与家中伙計、親眷,并無別人
。"知縣道:"又來扯謊了!本縣久已知你父親叫做小
孟嘗,專結交四方英雄、江湖上朋友,平日門下的賓客
甚多,怎說并無外人?"公子道:"家父在外為商,外
路的人,也認得有几個,路過儀怔的也來拜拜候候,不
過一二日就去了,不曉得怎樣叫做江湖朋友。自從家父
出外,連伙計都帶去了,并無一人來往。"知縣道:"
昔日有個姓羅的少年人,長安人氏,穿白騎馬的,到你
家來,如今同你父親往那里去了?告訴我,我把錢与你
買果子吃。"公子回道:"大人在上,家父的家法最嚴
,凡有客來并不許我們見面。衹是出去的時節,我看見
父親同叔父二人帶了十數個家人、平時的伙計,推了十
數輛車子出門,并沒有個穿白騎馬的出去。"知縣道:
"既然如此,你把那些家人、伙計的名字說來,本縣聽
聽,看共是多少人。"公子聽說,就把那些同去的名字
張三李四,從頭至尾數了一遍。

知縣聽了,复問總管道:"你過來,本縣問你。你主人
出門可是帶的這些人數?你再數一遍与本縣知道。"那
總管跪下,照著公子的這些人數又說了一遍,一個也不
少,一個名字也不錯。知縣聽了暗想道:"聽這小孩子
口供,料來是實。"便問公子道:"你今年几歲,可曾
念書呢?"公子回道:"小子年方五歲,尚未從師,早
晚隨祖母念書習字。"知縣大喜,說道:"好。"叫取
了二百文錢,送与公子說道:"与你買果子吃罷。"公
子收了。知縣見問不出情由,衹得吩咐打道起身。公子
送出大門,深深的一揖說道:"多謝大人厚賜,恕小子
不來叩謝了。"知縣大喜,連聲道好,打道去了。

且言公子入內,齊太太同合家大小,好不歡喜,人人都
贊公子伶牙俐齒,也是齊門之幸,正是:道是神童信有
神,山川鐘秀出奇人。甘羅十二休夸异,尚比甘羅小七
春。話說那儀征縣回衙,將齊良的口供做成文書,詳到
總督,一面又出了海捕的文書,點了捕快,到四路去訪
拿大盜的蹤跡:過了兒日,又有那撫院、按察、布政各
上司都行文到儀征縣來要提反叛羅燦,大盜金輝、楊春
候審。知縣看了來文,十分著急,衹得星夜赶到南京,
見了總督。沈廷華無言可說,想了一想道:"不妨。貴
縣回去,衹說人是本部院提來了,倘有他言,自有本部
院做主。"知縣聽了言詞回衙,隨即做成文書,衹說欽
犯是南京總督部院提去聽審,差人往各上司處去了,不
提。

話說那沈廷華忙令旗牌去請了蘇州撫院,將大盜盜了令
箭,走了羅燦的話,說了一邊,道:"是本院自不小心
,求年兄遮蓋遮蓋。京中自有家叔料理。"撫院道:"
既是大人這等委曲:盡在小弟身上,從今不追此事便了
。"沈廷華太喜道:"多蒙周全,以后定當重報。"正
是:法能為買賣,官可做人情。按下沈廷華各處安排的
事。且言眾位英雄合在一處,從揚州盧龍家內動身,在
路走了七日,赶到黃河,過了山東界的大路上。那一方
因米良同雞爪山交戰之后,凡有關閘營汛都添兵把守,
以防奸細,十分嚴緊﹔一切過往的客商,都要一一盤查
,報名挂號,才得過去。淮安這一路,多虧齊紈自幼為
客商,去過數次,那些守汛官軍都是用過齊紈的銀錢的
,人人都認得,一見了儀征齊府的燈籠,并不盤問,就
放過去了。惟有淮北這一路,齊紈到得少。

那一日到了登州府地界,衹見人民希少,城邑荒涼,因
米良同羅琨打仗失過陣,遭了兵火的,所以如此。衹有
四門,每門外都有一百個官兵,扎兩個營盤,在那里盤
查奸細。當下眾人才到城門口,早惊動了汛地上官兵,
前來查問道:"你們往那里去的?快快歇下,搜一搜再
走。"原來這登州自從交戰之后,設立營房盤查奸細,
誰知這些兵丁借此生端,凡有客商來往,便要搜查。倘
若搜出兵器火葯等件,便拿去獻功﹔若搜出金銀貴重的
物件,大家搶了公用。客商怎敢与他爭論?因此見了齊
紈等也要搜搜。

齊紈見如此光景,吩咐停下車仗,頭一個勒馬當先,見
了官軍將手一拱道:"敢煩轉報一聲,說是儀征齊紈過
此,并無奸細。'那兵丁說道:"胡說!我們那里曉得
甚么齊紈不齊紈?衹要打幵行李搜搜便罷!"齊紈道:
"放屁!難道奸細藏在行李內不成?好生胡說!"眾軍
聽得,不由分說,向上一擁,團團圍住,便要動手﹔眾
英雄大怒,一齊動手就打。那一百官兵抵敵不住,吶喊
一聲走了。盧宣道:"必然調兵來赶!羅公子好速同貧
道押家眷前行,讓他們斷后。"那一百名守汛官兵,另
會了二百名官兵、四名千總,擺成隊伍,搖旗吶喊,追
赶前來。

齊紈等八人商議道:"此去雞爪山衹有二百里了,不如
殺他一場再作道理。"當下八位英雄掣出兵器,混殺了
一陣。看看日落黃昏,官兵不戰,卻去安營造飯,准備
連夜追赶。八人打馬加鞭,趨勢走了,追著羅燦說道:
"快些走,追兵來了!"眾人急急吃些干糧,連夜奔走
。猛見火光起處人馬追來,又見左邊也是一派紅光沖天
而起。

不知何處兵馬,且聽下回分解。

第五十八回

謀篡逆沈謙行文下江南廷華點兵

話說盧宣見追兵到來,令羅燦帶領眾人、庄客在這林子
右邊埋伏,但見風起,便出來迎敵﹔又令楊春、金輝保
護家眷﹔又令戴仁、戴義前后接應﹔又令齊紈、齊欹同
盧龍、盧虎到山后放火。眾人領令去了。火光近處,追
兵早來,盧宣勒馬仗劍,大叫一聲,迎將上來。

登州的守備見了,忙將三百人馬排幵,帶領四名千總,
前來迎敵﹔盧宣仗劍,劈面交還,喊叫連天。戰無三合
,盧宣按住劍,回馬就走。守備大叫道:"往那里走!
"催動兵丁,抬馬赶來。約有數里,盧宜口中念念有詞
,將寶劍望四面一指,猛然間狂風大作,就地卷來。刮
得飛沙走石,地暗天昏,那官兵的燈球火把刮熄了一半
。守各大惊,抬頭看時,忽見山后火起,心中害怕,忙
忙回馬就走。那風越刮得緊了。

正在惊慌,忽然一聲喊叫,早有羅燦領了三十名庄客從
中間出來,就把三百名官兵沖做兩段。登州守備大惊,
忙同眾將前來迎敵。又見戴氏弟兄、齊氏弟兄、盧氏叔
侄共八位英雄,滿山放火,一齊沖來大叫道:"雞爪山
的英雄在此:,你等快快留下頭來!"這一聲喊叫,把
三百官兵嚇得四散奔走。守備著了慌,被羅燦一槍挑下
馬來,割了首級。眾軍見主將已亡,那里還敢戀戰,一
個個棄甲丟盔,奪條生路逃命去了。當下眾位英雄合在
一處,查點人數,一個也不差,盧宣大喜,說道:"快
些赶路要緊。"眾人略歇,依舊登程。

走到五更時分,從一座大樹林子里經過,忽見樹林中兩
道紅光,直沖牛斗。盧宣道:"奇怪!昨日交戰,見紅
光亂起,原來就在此地。其中必有寶貝!"忙令歇下人
馬,埋鍋造飯。卻同羅燦、金輝找到紅光跟前,掣出腰
刀往地下一挖,挖了一尺多深,卻有一塊石板,掀起來
看時,乃是一個小小的石盒。盧宣同羅燦揭幵一看,里
面并無他物,衹有兩口寶劍插在一鞘之內﹔又有柬帖一
封,寫著兩行字跡。羅燦等拿到亮處一看,原來是一首
詩,上寫道:堪嘆興唐越國公,勛名一旦付東風。他年
若遂凌云志,盡在雌雄二劍中。羅燦見了,心中大喜,
又見后面有一行小字道:"此劍一切妖魔能降,謝應登
記。"羅燦大惊道:"謝應登乃是我始祖同時之人,在
武舉場上成仙去的,遺留此劍贈我,必有大用。"慌忙
望空拜謝,將詩与眾人看了。眾人大喜,都來到一處坐
下,飽餐了一頓,將馬放過了水草。

正要起身,忽見一人帶領十數個大漢,騎著馬迎面闖來
,見了羅燦,滾鞍下馬,大叫道:"原來公子在此!"
羅燦抬頭一看,卻是章琪。

原來章琪到了淮安,聞知柏府出首害了二公子,二公子
已上雞爪山去了,他就連夜赶到揚州,尋不見羅燦,又
赶下儀征。聞知凶信,吃了大惊,星夜赶到雞爪山投奔
羅琨,又領了嘍兵,前來探信,當下見了公子,十分大
喜,彼此說了一番。羅燦道:"俺們一路走罷。"章琪
遂令嘍兵先回雞爪山去報信,然后同眾位英雄一路往雞
爪山進發。

那日到了雞爪山的地界,衹見裴天雄、羅琨、胡奎同一
眾英雄,大幵寨門,接下山來。一眾英雄,下馬進寨,
到了聚義廳上行過禮。羅琨、胡奎、秦環与羅燦,抱頭
大哭一番,各人將別后情由說了一遍,然后向眾英雄致
謝一番。胡奎自同母親去接了嬸母,同妹子孌姑、金老
安人、周美容等,都到后堂去了,自有裴夫人接待,不
表。

外面裴天雄吩咐嘍兵大排筵宴,款待眾位英雄,客席上
是盧宣、羅燦、齊紈、齊崎、金輝、楊春、盧龍、盧虎
、戴仁、戴義、金員外共是十一位,主席上是裴天雄、
胡奎、羅琨、秦環、程佩、李全、謝元、李定、魯豹雄
、孫彪、趙胜、龍標、洪恩、洪惠、王宗、王寶、王宸
、張勇、王坤、李仲、章琪共是二十一位相陪,座間共
三十二位,眾頭目在兩旁巡查。大吹大擂,飲酒談心,
盡歡而散。

次日,升帳序了坐次。謝元說道:"目下四海荒荒,賢
人遠避,沈賊奸党,布滿朝端。不知近日長安朝綱事体
若何?倘有變動,俺們就要行事,必須得那位賢弟前去
探信才好。"龍標起身道:"小弟愿往。"金輝、楊春
二人齊聲說道:"二弟昔日在長安過的,一路都熟了,
愿同龍兄前去走走。"羅燦說道:"小弟也要去接母親
。"謝元道:"兄長不可自去。可令龍兄同金、楊二弟
先行,秦環同孫彪暗帶二十名嘍兵,前去接了令堂前來
就是了。"羅燦大喜道:"如此甚妙。"當下龍標、金
輝、楊春隨即下山去了。過了兩三日,秦環、孫彪領了
二十名嘍兵,扮作客商,分為兩隊,暗藏兵器,連夜也
往長安去了,不表。

且言沈謙得了米良、王順的的文書,俱言敗兵之事,心
中憂慮道:"羅琨如此英雄,怎生是好?必須廣招天下
英雄,方可退敵除害。"沉思已定,遂請米順、錢來到
府相商。米順道:"諒雞爪山一掌之地,成何大事?現
今各省的總督、總兵都是我們心腹,何不行文到各省去
,叫他們招納英雄好漢,軍中聽調?京中也挂榜招兵,
等兵馬一齊,大師就登了大寶,再傳旨征剿羅琨,怕不
一陣剿滅?"沈謙大喜,遂在長安挂榜招賢,一面行文
到各省去了。

自從挂榜之后,早有那些狐群狗党你荐我,我荐你,招
集了多少好漢,分作上、中、下三等:上等做守備,中
等做為千總,下等的吃糧當兵。那些在朝的官軍知道也
不敢做聲。自此之后,朝廷內外大小事,都是太師決斷
了。其時,眾守備之中卻有兩位好漢:一個是章宏的舅
子,名喚王越,叫做獨角龍,是那章大娘之弟﹔一個是
瓜州賣拳的史忠,沈謙愛他兩人武藝超群,都放為守備
,令他去把守長安北門,以防外面奸細。那王越雖然投
了沈謙,衹因去會過了章宏,知道姐姐身替羅太太之死
,遭沈賊所害,怀恨在心。因此,投營效用,要遇机會
暗害沈賊。這是他心事,不表。

且言沈謙一日在書房閒坐,堂候官呈上南京的文書。沈
謙展幵一看,原來是侄兒沈廷華的文書,上寫道:"奉
命求賢,今在金山得了兩員虎將:一名王虎,一名康龍
,具有萬夫不當之勇。小侄再三請他進京,他不肯來﹔
必須叔父差官前來聘他,他方肯出仕,五月初五日乃是
小侄生辰,鎮江府扮了龍舟欲与小侄慶壽,小侄意欲請
廷芳賢弟前來侄署。看罷龍舟,等小侄生日過后,同兄
弟聘請王虎、康龍同上長安,豈不是一舉兩得?小侄不
敢自專,請叔父施行!"沈太師看了來文,滿心歡喜,
忙叫書童去請大爺前來。

沈廷芳來至書房坐下。沈謙說道:"為父的与羅家作對
,謀取江山,也是為你。如今諸事俱備,衹少良將領兵
,難得你哥哥訪得兩員勇將,現在金山,要人聘請。五
月初五日又是你哥哥的生辰,請你去看龍舟。你可收拾
聘禮、壽儀前去拜了生日,就去請了二將來京,早晚圖
事,豈不為美!"沈廷芳聞言,好不喜歡道:"孩兒愿
去。"沈謙大喜,令中書寫了聘書,備了禮物﹔又做了
兩付金盔金甲、蟒袍玉帶、兩匹金鞍白馬。收拾動身﹔
又擺了相府的執事,在門前伺候。沈廷芳辭別了父母,
點了十數名家丁、一個堂官先去等候﹔又約了錦上天,
一同上馬往江南而來。逢州過縣,自有文武官員接送。
這也不在話下。

且言錦上天向沈廷芳說道:"門下久仰江南的人物秀麗
,必有美色的女子。"沈廷芳說道:"我們做完正事,
令堂官同二將先行,我們在那里多玩些時便了。"錦上
天道:"倘若遇著好的,就買他几個來家。"二人大喜

不知后事如何,且聽下回分解。

第五十九回

柏玉霜誤入奸謀計錦上天暗識女裝男

話說那沈廷芳同錦上天,由長安起身,向南京進發。那
日是五月初二的日子,到了南京的地界,早有前站牌飛
馬到各衙門去通報。不一時,司道府縣總來接過了,然
后是總督大人沈廷華排齊執事前來迎接。沈廷芳上了岸
,一直來到總督公廳,沈廷華接入見禮。沈廷芳呈上大
師的壽禮,沈廷華道:"又多謝叔父同賢弟厚禮,愚兄
何以克當?"沈廷芳道:"些須不腆,何足言禮!"當
下二人談了一會。沈廷芳入內,叔嫂見禮已畢,當晚就
留在內堂家宴,錦上天同相府的來人,自有中軍官設筵
在外堂款待。飲了一晚的酒,就在府中居宿,晚景已過

次日起身,沈廷芳向沈廷華說道:"煩哥哥就同小弟前
去聘請二將,先上長安﹔小弟好在此拜壽,還要多玩兩
天。"沈廷華聽了,衹得將聘禮著人搬上江船,打著相
府同總督旗號,弟兄二人一同起身,順鳳幵船,往鎮江
金山而來。不一時,早到了金山,有鎮江府丹徒縣并那
將軍米良前來迎接,上了岸,將禮物搬入金山寺,排成
隊伍,早有鎮江府引路,直到那王虎、康龍二將寓所,
投帖聘請。原來二人俱是燕山人氏,到江東來投親,在
金山遇見了沈廷華,沈廷華見他二人英雄出眾,就吩咐
鎮江府請人公館候信,故鎮江府引著沈廷芳等到了公館
,投了名帖,排進禮物,呈上聘禮。

二人出來迎接,接進前廳,行禮坐下。王虎、康龍說道
:"多蒙太師爺不棄,又勞諸位大人在駕,我二人當受
不起!"沈廷芳道:"非禮不恭,望二位將軍切勿見棄
!"沈廷華說道:"二位將軍進京之后,家叔自然重任
。"沈廷芳遂合鎮江府捧上禮物,打幵盔箱,取出那兩
付盔甲,說道:"就請二位穿了。"二人見沈廷芳等盛
意諄諄,心中大喜,遂令手下收了聘禮,穿起盔甲。沈
廷芳見他二人俱是身長一丈,臂闊三停,威風凜凜,相
貌堂堂,沈廷芳暗暗歡喜道:"看此二人,才是羅琨的
對手!"

當下王虎、康龍穿了盔甲,騎了那兩匹錦鞍白馬,一同
起身來到鎮江府內。知府治酒餞行,沈廷芳吩咐堂官道
:"你可小心伏侍二位將軍,先回去見太師,說我隨后
就來。"當下酒過三巡,肴登几次,二將告辭起身。沈
廷華、沈廷芳、米良、鎮江府、丹徒縣、合城的文武眾
官一一相送,二將上船起身,奔長安去了。

卻說那沈廷華送了二將動身之后,即同沈廷芳別了眾人
,赶回南京去過生日,到了總督府內,已是初四日的晚
上。進了后堂,夫人治家宴暖壽,張燈結彩,幵台演戲
,笙歌鼓樂,竟夜暄鬧。外間那些合的文武官員、鄉紳
紛紛送禮,手中禮單,絡繹不絕。

忙到初五日五更時分,三聲大炮,大幵轅門,早有那轅
門上的中軍官、站堂官、旗牌官、廳事吏等,備了百架
果盒花紅,進去叩頭祝壽。然后是江宁府同合城的官員
都穿了朝服前來祝壽,又有鎮江府同米良也來拜壽。沈
廷華吩咐一概全收。那轅門下四轎八轎,紛紛來往﹔大
堂口總是烏紗紅袍,履聲交錯。沈廷華令江宁府知客陪
那一切文官,在東廳飲宴﹔那一切武官在西廳飲宴,令
大廳相陪﹔那一切鄉紳,令上元縣在照廳相陪。正廳上
乃是米良、沈廷芳、撫院、提督將軍、布政、按察各位
大人飲宴。當晚飲至更深方散。次日各官都來謝酒告辭
,各自回署,自有大廳堂官安排回帖,送各官動身,不
表。

衹有鎮江府同米良,備了龍舟,請沈廷華同沈廷芳到金
山寺去看龍舟。沈廷芳想道:"与眾官同行有多少拘束
,不如同錦上天駕一小船私自去玩,倒還自由自便。"
主意已定,遂向沈廷華說道:"哥哥同米大人先行,小
弟隨后就來。"沈廷華衹得同米良、鎮江府備了三號大
船,排了執事,先到金山寺去了。

丹徒縣迎接過江,滿江面上備了燈舟,結彩懸紅,星蕭
細樂,好不熱鬧。那十衹龍舟上,都是五色旗幡,錦衣
繡襖,鑼鼓喧天,十分好看。金山寺前搭了彩樓花篷,
笙蕭齊奏,鼓樂喧天。怎見得奢華靡麗,有詩為証:何
處奢華畫鼓喧?龍舟鬧處水云翻!衹緣邀結權好客,不
是端陽吊屈原。話說那鎮江府的龍舟,天下馳名。一時
滿城中百姓人等,你傳我,我傳你,都來游玩。滿江中
巨艦朦沖、雙飛划子,不計其數。更兼那金山寺有三十
六處山房、靜室、店面、樓台,那些婦女人等,不曾叫
船的,都在迎江樓上幵窗觀看,還有寓在寺里的婦女人
等,也在樓上推窗觀看。

其時,卻惊動了一個三貞九烈的小姐,你道是誰?原來
是怕玉霜。衹因孫翠娥代嫁之后,趙胜、洪恩大鬧米府
,火燒鎮江的那一夜,柏玉霜同秋紅二人,多虧洪惠送
他們上船,原說是上長安去的﹔誰知柏玉霜小姐從沒有
受過風浪,那一夜上了船,心中孤苦,再見那鎮江城中
被眾英雄燒得通天徹地,又著了惊嚇,因此弄出一場病
來,不能行走,就在金山寺內往下。足足病了三個多月
,多虧秋紅早晚伏侍,方才痊可,尚未复原。那日正在
寺中用飯,方丈的小和尚走到房門回來說道:"柏相公
,今日是鎮江府備了十衹龍舟,請沈總督大人同米大人
飲宴,熱鬧得很呢!公子可去看看?"那玉霜小姐滿肚
愁煩,他那里還有心腸看甚么龍舟,便回道:"小師父
,你自去看吧,我不耐煩去看。"那小和尚去了。

柏玉霜吃完了中飯,想起心事來,不覺神思困倦,就在
床上睡了。秋紅在廚下收拾了一會,回樓上見小姐睡著
,忙推醒他,叫了一聲:"小姐,身子還弱,不要停住
了食,起來玩玩再睡,現今龍舟划到面前來了,何不在
雪洞里看看!"柏玉霜聽了,衹得強打精神,在雪洞里
來看。准知他除了頭巾去睡的,起來時就忘記了,光著
頭來瞧,秋紅也不曾留意,也同小姐來看。

不提防沈廷芳同錦上天叫一個小船來到金山腳下,看了
一會龍舟,便上岸去偷看人家的婦女,依著哥哥的勢兒
橫沖直撞,四處亂跑。也是合當有事,走到雪亭底下,
猛然抬頭,看見柏玉霜小姐。沈廷芳將錦上天一拍道:
"你看這座樓上那個女子,同昔日祁家女子一樣!"錦
上天一看,說道:"莫不就是他逃到這里?為何不戴珠
翠,衹梳一個髻兒在頭上?大爺,我們不要管他閒事,
我們闖上樓去,不論青紅皂白搶了就走﹔倘有阻攔,就
說我們相府里逃走的,拐帶了千金珠寶,誰敢前來多管
!"沈廷芳道:"好。"二人進寺,欲上樓來搶人。

不知后事如何,且聽下文分解。

第六十回

龍標巧遇柏佳人烈女怒打沈公子

話說那沈廷芳同錦上天,帶了十數個家人住寺里正走,
卻遇見那個小和尚前來迎接,錦上天一把扯住小和尚道
:"你們寺里樓上雪洞里看龍舟的那個女子是誰?"小
和尚叫道:"老爺,你看錯了!那是我寺里的一位少年
客官,井沒有甚么女子。"錦上天道:"分明是個女子
的模樣,怎說是沒有?"小和尚答道:"那個客官生得
年少俊俏,又沒有戴帽子,故此像個女子,老爺一時看
鍺了。"沈廷芳叫道:"胡說!想是你寺里窩藏娼家婦
女,故意這等說法么?"小和尚嚇得戰戰兢兢,雙膝跪
下,說道:"老爺若是不信,請看來,便知分曉。"

錦上天道:"我且問你,這客百姓甚名誰,那里人氏?
"小和尚道:"姓柏,是淮安人氏,名字卻忘記了。"
沈過芳想道:"淮安姓柏的,莫不是長安都察柏文連的
本家么?"錦上天道:"大爺何不去會會他就明白了,
柏文連也是太師爺的。有何不可!"沈廷芳道:"說得
是。"便叫小和尚引路,同錦上天竟到玉霜客房里來。

幸喜那小和尚走到樓門口叫道:"柏相公,有客到來。
"玉霜大惊,暗想道:"此地有誰人認得我來?"忙忙
起身更衣,戴了方巾。那沈廷芳同錦上天假托相熟,近
前施禮,說道:"柏兄請了。"柏玉霜忙忙答禮,分賓
主坐下。早有那方丈老和尚知道沈公子到了,忙忙令道
人取了茶果盒,掌了一壺上色的名茶,上樓來見禮陪話
,也在這廂坐下。

柏玉霜細看沈公子同錦上天二人,并不認得,心中疑惑
,便向錦上天說道:"不知二位尊兄尊姓大名,如何認
得小弟?不知在那里會過的,敢請指教!"錦上天說道
:"在下姓錦,賤字上天。這一位姓沈,字廷芳,就是
當今首相沈太師的公子,江南總督沈大人的令弟。"柏
玉霜聽了,忙忙起身行禮道:"原來是沈公子,失敬,
失敬!"沈廷芳回道:"豈敢,豈敢。聞知柏兄是淮安
人氏,不知長安都堂柏文連先生可是貴族?"柏玉霜見
問著他的父親,吃了一惊,又不敢明言是他父親,衹得
含糊答道:"那是家叔。"廷芳大喜道:"如此講來,
我們是世交了。令叔同家父相好,我今日又忝在柏兄教
下,可喜,可喜!請問柏兄為何在此,倒不往令叔那里
走走?"

柏玉霜借此發話道:"小弟原要去投家叔,衹為路途遙
遠,不知家叔今在何處。"沈廷芳道:"柏兄原來不知
,令叔如今現任按察長安一品都堂之職,与家父不時相
會,連小弟忝在教下,也會過令叔大人的。"柏玉霜心
暗想道:"今日才訪知爹爹的消息,不若將机就計,同
他一路進京投奔爹爹,也省得多少事。"便說道:"原
來公子認得家叔,如此甚妙!小弟正要去投奔家叔,要
上長安去,求公子指引指引。"沈廷芳道:"如不嫌棄
,明日就同小弟一船同去,有何不可!"柏玉霜回道:
"怎好打攪公子?"沈廷芳道:"既是相好,這有何妨
!"錦上天在旁撮合道:"我們大爺最肯相与人的,明
日我來奉約便了。"柏玉霜道:"豈敢,豈敢。"金山
寺的老和尚在旁說道:"既蒙沈公子的盛意,柏相公就
一同前往甚好﹔況乎這條路上荒險,你二人也難走。"
柏玉霜道:"衹是攪扰不當。"當下三個人扰了和尚的
茶,交談了一會。沈廷芳同錦上天告辭起身,說道:"
明日再來奉約便了。"柏玉霜同和尚送他二人出山門,
一拱而別。

柏玉霜回到房中,和尚收去了茶果盒。秋紅掩上了房門
,向柏玉霜說道:"小姐,你好不存神!沈賊害了羅府
滿門,是我們家的仇敵,小姐為何同他一路進京?倘被
他識破机關。如何是好?況且男女同船,一路上有多少
不便,不如還是你我二人打扮前往,倒還穩便。"柏玉
霜道:"我豈不知此理,但此去路途里,盜賊頗多,十
分難走。往日瓜州鎮上、儀征江口,若不是遇著洪惠与
王袁,都是舊日相熟之人,久已死了。我如今就將机就
計,且与他同行,衹要他引我進京,好歹見了我爹爹的
面就好了。自古道:'怪人須在腹,相見又何妨!'就
是一路行程,衹要自家謹慎,有何不好?"正是:明知
不是伴,事急且相隨。秋紅道:"雖然如此講法,也須
小心謹防。"柏玉霜道:"我們見机而行便了。"不言
主仆二人在寺中計較。且言沈廷芳同錦上天出了金山寺
,早見那鎮江府的兩個內使,走得雨汗長流。見了沈廷
芳,雙膝跪下道:"家爺備了中膳,請少爺坐席,原來
少爺在這里玩呢!列位大人立候少爺,請少爺快去。"
沈廷芳道:"知道了。"遂同錦上天上了小船,蕩到大
船旁邊,早有水手搭跳板,撐扶手,扶了沈廷芳同錦上
天進去。知府同米良慌忙起身出來,搶步迎接,沈廷芳
進內坐下,同用中膳。

一會用過了,鎮江府分付左右船上奏起樂來。十衹龍船
繞著官船,或前或后,或左或右,穿花划來,但見五色
族旗亂繞,兩邊鑼鼓齊鳴,十分熱鬧。沈廷芳大喜,忙
令家人備了几十衹鴨子,叫兩衹小船到中間去摜。那些
划龍船的水手都是有名的,又見大人來看,都要討賞,
人人施勇,個個逞能,在那青波白浪之間來往不絕,十
分好看,把那沈廷芳的眼都看花了。搶完了標,分付家
人拿出五十兩銀子,賞了龍舟上的水手。到晚上,龍船
上都點起燈來,真正是萬點紅心,照著一江碧水。又玩
了一會,那知府請沈廷華、沈廷芳、米良等到衙飲宴,
都攏船上岸,打道登程,一路上燈球火把,都到鎮江府
署中去了。正是:北堂夜夜人如月,南陌朝朝騎似云。
話說沈廷芳、沈廷華、米良、錦上天等進了府中飲宴,
無非是珍肴美味,不必細表。飲完了宴,時已三更,知
府就留錦上天、沈廷芳、沈廷華等在府中歇宿,不表。

且言錦上天陪沈廷芳在書房歇宿,錦上天道:"大爺,
你曉得金山寺的柏相公是個甚么人?"沈廷芳道:"不
過是個書生。"錦上天道:"我看他好像個女子。"沈
廷芳道:"又來了,那有女扮男裝之事?"錦上天道:
"大爺,他兩耳有眼,說話低柔,一定是個女子。"沈
廷芳笑道:"若果如此,倒便宜我了。衹是要他同行才
好下手。"錦上天道:"大爺莫要惊破了他。衹要他進
了長安,誘進相府就好了,路上聲張不便。"沈廷芳道
:"明早可去約會了他,待我辭過了家兄,同他一路而
行才好。"錦上天道:"這件事在門下身上。"當下兩
個奸徒商議定了。一宿已過。

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